En una noche sabatina reciente, Derrick Jones, un DJ que se presenta bajo el nombre de D-Nice, se transmitió a sí mismo en vivo a través de la red poniendo música en sus tocadiscos desde su casa en Los Ángeles, mientras cumplía su aislamiento social. Comenzó temprano en la tarde y tocó hasta altas horas de la noche, pausandose solo para disfrutar de su bebida, ir brevemente al baño y cambiarse sus extravagantes sombreros. A pesar de todo el caos afuera, estar en línea, suponía estar en un lugar seguro. Lo único contagioso era el estado de ánimo, que era de júbilo total. A medida que los nombres de amigos, y cada vez más personas famosas, flotaban en su pantalla, él sonreía y gritaba sus nombres a modo de saludo: Rihanna. Dwyane Wade. Michelle Obama. Janet Jackson A medida que avanzaba la noche, la fiesta se convirtió en algo más significativo que una simple celebración para distraerse. El tiempo y el espacio colapsaron cuando decenas de miles de personas experimentaron la misma canción, el mismo espíritu compartido, sin importar quién o dónde se encontrasen. Algo así como Covid-19 en sí.

En un momento, aparentemente inspirado, Jones gritó gracias a todas las enfermeras, médicos y trabajadores del hospital. Sus ojos se desviaron hacia la cantidad de personas en el “sitio”, que se elevó hacia 150,000, se detuvo, y con un gran asombro reflejado en sus ojos y boca expresó, “Deberíamos recaudar algo de dinero o algo”.

Lo que D-Nice pareció darse cuenta en ese momento fue algo que mucha gente sintió desde que el Covid-19 se apoderó del país: las redes sociales podrían movilizarse para algo mucho más grande que la autopromoción. Los artistas han recurrido a You-Tube o Instagram para proporcionar un poco de alivio, para permitirnos reunirnos y escuchar una ópera, o escuchar un set de stand up, o ver una lectura de poesía, todos separados pero aún juntos. Pero lo más notable es que se han convertido en un medio a través dell cual las personas se han organizado para ayudar a otros.

En Twitter, escritores como Shea Serrano y Roxane Gay ayudaron a recaudar dinero para facturas y comestibles para aquellos que están luchando. Los programadores se conectaron en línea para crear una herramienta para programar el cuidado infantil cooperativo. Las organizaciones de reforma penitenciaria trabajaron para rescatar a las personas encarceladas y enviar desinfectantes para manos a las cárceles y prisiones, donde el virus es rampante. Los archivos de Google Docs comenzaron a circular con información sobre despensas de alimentos y cómo solicitar beneficios para desempleados. Campañas de financiamiento aparecieron rápidamente para distribuir dinero a las personas más afectadas por la crisis, incluidas las trabajadoras sexuales, trabajadoras de restaurantes y artistas con seguros precarios. Practicantes de curación han puesto a la disponibilidad sesiones de meditación, clases de yoga y asistencias de salud mental en línea y de forma gratuita. Los patrones de costura para máscaras y gorros quirúrgicos se distribuyeron en línea, y todos, desde el rapero Future hasta la diseñadora Collina Strada, pusieron en marcha los esfuerzos para producirlos para los trabajadores de primera línea. Copper3D lanzó su patente pendiente para máscaras impresas en 3-D, lo que permite a cualquier persona con una impresora producirlas y distribuirlas. En mi propio vecindario, alguien creó un canal de Slack donde las personas compartieron estrategias para diferir los pagos con tarjeta de crédito y alquileres y se ofrecieron para realizar algunas diligencias para familias necesitadas. Incluso los espectaculos en línea, como la fiesta de baile de D-Nice, no parecían ser mero entretenimiento sino más bien una labor de  servicio a la nación, incluso para el mundo, que sufría en medio del aislamiento y miedo.

Durante un tiempo, los futuristas soñaron, con optimismo, que el ciberespacio podría existir como un lugar donde la humanidad pudiera reiniciar la sociedad. La idea era que la llegada de las computadoras en red crearía un espacio imaginario donde los marcadores corporales de diferencia serían enmascarados por una niebla utópica. En 1996, en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, John Perry Barlow emitió un manifiesto titulado “Una Declaración de la Independencia del Ciberespacio”, que decía: “Estamos creando un mundo en el que todos puedan entrar sin privilegios o prejuicios según la raza”. , poder económico, fuerza militar o lugar de nacimiento”. Barlow continuó que la civilización que él y otros esperaban crear sería “más humana y justa que el mundo que sus gobiernos han creado antes”.

Por ahora sabemos que esos sueños eran una fantasía, informados por los mismos impulsos imperialistas y coloniales que apuntalaron la creación de Internet. Nunca surgió la utopía de internet soñada. En cambio, los problemas sociales se han agravado por el auge de la tecnología. Internet se ha orientado en torno a un eje de maximización de beneficios, casi desde su inicio. En “El Sabelotodo»el periodista (y mi ex colega) Noam Cohen documenta el surgimiento de la Universidad de Stanford (apodada «Get Rich U») como el lugar de nacimiento de Silicon Valley, un lugar donde la «arrogancia de un pirata informático y la codicia de un emprendedor han convertido a una empresa colectiva como la web en algo patentado, donde nuestros perfiles en línea, nuestras relaciones en línea, nuestras publicaciones en línea y páginas web y fotografías son explotadas rutinariamente por razones comerciales”. Hoy en día, se siente casi imposible imaginar otra forma de concebir la Internet.

Y, sin embargo, a raíz de la llegada del nuevo coronavirus, pareciera que ha surgido una nueva forma de concebirla, al menos por el momento, en coincidencia con lo que plantea John Perry Barlow ridículamente en su fervoroso discurso. Vale la pena señalar que también dijo que el ciberespacio era un “acto de la naturaleza, y crece a través de nuestras acciones colectivas”.

Históricamente hablando, las nuevas infraestructuras tienden a surgir como respuesta a los desastres y la negligencia de los gobiernos a su paso. En la década de 1970, por ejemplo, un grupo activista llamado Young Lords confiscó un camión de rayos X que administraba pruebas de tuberculosis en East Harlem, donde la enfermedad era frecuente, extendiendo así el horario de atención para que hubiera más disponibilidad para los trabajadores residentes de la zona. En los días desde que comenzó la crisis, he estado recurriendo al libro de 2017 de Adrienne Maree Brown, “Estrategia emergente”.que ofrece estrategias para reinventar formas de organizar movimientos poderosos de justicia social y ayuda mutua con un marco humanista, colectivo y anticapitalista. Ella describe el concepto como “cómo cambiamos intencionalmente en formas que aumentan nuestra capacidad de encarnar los mundos justos y liberados que anhelamos”. Su libro nos pide que no nos resistamos al cambio. Eso sería tan inútil como resistir la influencia profundamente arraigada que la tecnología tiene en nuestras vidas. Es lo mismo que resistirnos a nosotros mismos. Pero más bien, pide que nos adaptemos, en tiempo real, tomando lo que sabemos y entendemos y aplicándolo al futuro que queremos. Internet nunca existirá sin complicaciones: ya, muchas de las herramientas que ayudan a adaptarse a esta nueva ciberrealidad han sido implementadas para ejercer vigilancia sobre nosotros – Pero tal vez la gente está aprendiendo cómo utilizar estas herramientas a su favor ahora.

Unos días después de su maratón, Jones habló con Oprah (en video) sobre su experiencia. “He estado en la industria de la música durante más de 30 años … pero nunca antes nada de lo había hecho logró esto, ayudar a la gente”. Poco después, anunció que su próxima fiesta sería un fiesta con una causa: una campaña de registro de votantes. En sólo una noche, motivó a 13,000 personas a comenzar a inscribirse.

Jenna Wortham es redactora de la revista y copresentadora del podcast “Still Processing”. La última vez que escribió sobre Megan Thee Stallion fue para el último número musical.

Ilustración fotográfica de Najeebah Al-Ghadban.

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota «has coronavirus made the internet better?»original de The NewYork Times.

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