• Comprender y gestionar las emociones

La empatía, la capacidad de colocarse en la posición de otro, es una de las habilidades humanas más impactantes. Permite la conexión interpersonal, la vinculación y un sentido de pertenencia, los ingredientes esenciales para una buena salud mental. Sin embargo, la empatía tiene un gemelo malvado al que llamo “monitoreo de emociones”. Esta es la tendencia a monitorear continuamente los estados emocionales de los demás, mientras se sacrifica la sintonía con los propios estados emocionales. La diferencia entre la empatía y el monitoreo de las emociones es que la empatía requiere un estímulo externo claro; es una reacción a la situación de otra persona. El monitoreo de las emociones, por otro lado, es un constante, a menudo subconsciente, escaneo o monitoreo de los estados emocionales de los demás para anticipar cualquier sentimiento negativo que puedan experimentar. El objetivo es saber qué podrían estar sintiendo para evitar que se sientan incómodos. Con el monitoreo de las emociones, hay una sensación de anticipación, y debido a que esa anticipación es constante, el propio estado emocional se descuida.

El monitoreo de las emociones tampoco debe confundirse con el constructo psicológico “teoría de la mente” (Premack y Woodruff, 1978). La teoría de la mente es valiosa porque le permite a uno pensar tanto en el estado mental propio como en el de los demás. Imagina una entrevista de trabajo. En este caso, es vital estar atento a los pensamientos y sentimientos de la persona sentada frente a usted. Tomar un momento para ponerse mentalmente en el lugar de su potencial empleador debería aumentar las posibilidades de que la interacción vaya bien.

Sin embargo, algunas personas existen en un estado casi constante de monitoreo de emociones. He visto mucho esto al trabajar con pacientes que son mujeres, que provienen de un grupo que históricamente ha sido devaluado, y / o que han experimentado un trauma infantil. Los pacientes adultos que crecieron en una familia en la que las necesidades de los demás superaban con creces las necesidades del paciente también tienden a ser monitores de emociones. Tomemos, por ejemplo, una mujer que creció con un padre furioso. Cuando era niña, se sintonizó con sus estados de ánimo y emociones. Aprendió a minimizar sus propios sentimientos para no sacudir el bote. Un enfoque agudo de sus energías internas en el estado de ánimo de su padre condujo a una tendencia generalizada a participar en el monitoreo de las emociones en la mayoría de sus interacciones interpersonales. Esto significa que hoy en día, como adulta, tiene problemas para entender sus propias necesidades y tiene dificultades para interactuar con autenticidad porque mientras está en compañía de otros, su enfoque está pegado a cómo la otra persona se siente y reacciona a ella.

Cuando el estado “natural” de alguien es la hiperconciencia de cómo se siente el otro, gran parte de la experiencia interna de esa persona se pierde. La sintonía con el propio mundo interior se sacrifica para cuidar emocionalmente a los demás. Al trabajar con pacientes que participan en el monitoreo de las emociones, he visto cómo esto puede causar estragos en el sentido de uno mismo, la autoestima y el estado de ánimo general. Cuando estás tan concentrado en las necesidades emocionales de los demás que pierdes de vista las tuyas, no queda nadie para cuidarte emocionalmente. Es por eso que para las personas que controlan las emociones como la mujer con el padre furioso, incluso las interacciones interpersonales cotidianas pueden sentirse completamente agotadoras. Es agotador auditar constantemente los sentimientos de los demás.

Foto: Mikhail Azarov / Shutterstock

A menudo, aquellos que controlan las emociones no son conscientes de este hábito. Se siente normal que su energía se dirija hacia afuera en lugar de hacia adentro. Las personas que hacen esto a menudo obtuvieron la capacidad de mantenerse seguros y, a veces, aún necesitan controlar sus emociones para sobrevivir a situaciones inseguras. Sin embargo, la mayoría de las veces, aquellos que monitorean las emociones ya han abandonado o superado estas situaciones, pero la palanca para observar las emociones de los demás está atascada. Para estos individuos, ganar conciencia de su tendencia a controlar las emociones para que la dirección de la atención pueda ser más equilibrada produce grandes recompensas.

Al facilitar el monitoreo de las emociones, las interacciones sociales pueden volverse más espontáneas. También pueden volverse más auténticos a medida que uno comienza a reaccionar ante los demás con sus propios sentimientos en lugar de escanear primero los sentimientos del otro y reaccionar en especie. Al disminuir el monitoreo innecesario, las interacciones interpersonales se vuelven menos agotadoras en general, y la disminución del monitoreo de las emociones puede, por lo tanto, aumentar la motivación para participar socialmente. Todos estos combinados pueden funcionar para aumentar la autoestima y disminuir los síntomas que a menudo están relacionados con la depresión y la ansiedad social.

Para aquellos que tienden a sentirse incómodos o cansados por los eventos sociales, el monitoreo de las emociones podría ser el culpable. Para aquellos que luchan por afirmar sus propias necesidades, deseos e ideas por temor a que alguien más se sienta incómodo, el mismo culpable podría ser el mismo culpable. Además, los médicos serían prudentes al considerar una tendencia a participar en el monitoreo de las emociones como una fuente de angustia de sus pacientes, especialmente si las primeras experiencias de dichos pacientes exigían la anticipación de las necesidades de los demás sobre las propias. Tener en cuenta el monitoreo de las emociones es otra forma de comprender que desarrollar un mecanismo para reenfocar las energías hacia adentro puede proporcionar espacio para un crecimiento significativo.

Referencias

Premack, D. y Woodruff, G. (1978).  ¿El chimpancé tiene una teoría de la mente?  Ciencias del comportamiento y del cerebro.  1 (4): 515–526.

Naomi Torres-Mackie, EdM es candidata al doctorado en la Universidad de Columbia, donde su trabajo se centra en la justicia social en el campo de la psicología.

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