• Esta es la duda que quizás pueden tener muchas otras personas. ¿Renunciar a la amistad por los valores personales?

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Can I Stay Friends With Someone Who Voices Racist Views?, original de The New York Times.

Una querida amiga ha dicho algo que me está haciendo reevaluar nuestra amistad. Hace poco recibí a unas cuantas mujeres en una pequeña reunión para celebrar un cumpleaños. Las cuatro hemos estado muy unidas durante muchos años. En el curso de la conversación, comenzamos a discutir los acontecimientos actuales, incluyendo la muerte de George Floyd y el movimiento Black Lives Matter. Esta amiga dijo que no podía ver por qué las vidas de los afroamericanos deberían importarnos (todas somos blancas) cuando las vidas de los afroamericanos ni siquiera parecen importar a otros afroamericanos. Citó el crimen de ‘negro contra negro’ y, en particular, la reciente muerte de una joven afroamericana que fue asesinada por una bala perdida en un tiroteo desde un coche.

(Debo mencionar que todos nosotros vivimos en un suburbio próspero, predominantemente blanco de una gran ciudad metropolitana que es predominantemente negra y pobre. Antes de la pandemia, esta ciudad estaba experimentando algo así como un renacimiento, pero aún tenía un largo camino por recorrer). Nuestra amiga también notó que estaba disgustada por toda la atención y amor en el funeral de George Floyd. Después de todo, dijo, él no había vivido una vida muy virtuosa y no merecía ser ‘tratado como un santo’.

El resto de nosotras habló inmediatamente. Intentamos explicar que George Floyd fue la gota que colmó el vaso después de cientos de años de discriminación. Reconocimos que existe el crimen de negro contra negro, pero también el crimen de blanco contra blanco y blanco contra negro. Y la discriminación y la pobreza crean muchas condiciones socioeconómicas difíciles. También enfatizamos que la policía debe ser más exigente que el ciudadano promedio y las acciones de los oficiales en el caso de Floyd apuntan a un asesinato total. Le dijimos que el pasado de Floyd no era pertinente para nada en este momento. Por un lado, no estaba claro si los oficiales llamados a la escena del crimen sabían todo sobre su pasado -ni que eso justificara matarlo de todas formas-. Y le dijimos que George Floyd es una representación de todos los demás afroamericanos que han sido detenidos injustamente, y a menudo asesinados, sin otra razón que el color de su piel.

Esto continuó durante un tiempo, pero ella no se inmutó y se mantuvo firme en su posición, la cual creo que fue sorprendentemente racista. Finalmente cambiamos de tema y nos mantuvimos amigables por el resto de la noche. Sin embargo, no puedo quitarme este evento de la cabeza. Encuentro muy perturbador que una amiga mía cercana exprese opiniones tan racistas. ¿Puedo seguir siendo amiga de alguien cuyo sistema de creencias personales es tan contrario a las mías?” Nombre resguardado.

“La amistad perfecta es la amistad de los hombres que son buenos, y similares en virtud”, dijo Aristóteles en la Ética nicomáquea. Eso es, y estaba destinado a ser, un estándar bastante exigente. Dado que los puntos de vista racistas de tu amiga, en contraste con sus puntos de vista antirracistas, representan un vicio, no son iguales en virtud. Sin embargo, encuentro el estándar de Aristóteles demasiado exigente. Por un lado, quizás porque mi crianza fue con una conciencia cristiana del pecado original, soy consciente de que nadie es totalmente virtuoso.

Además, la amistad, una vez establecida, implica un tipo de compromiso que significa (en la fórmula Faulkneriana) que te preocupas por tus amigos a pesar de sus defectos tanto como por sus virtudes. De hecho, en ciertos círculos avanzados, la línea aprobada es que todos deberíamos considerarnos recuperados racistas, sexistas, homofóbicos y demás en recuperación.

Hay otras complicaciones. Puede que tengas un amigo mormón cuya generosidad personal hacia los indigentes, digamos, te asombre y te humille, pero que, respetando la posición de la Iglesia, no está de acuerdo con el matrimonio entre personas del mismo sexo. Hay gente que conozco y amo de África Occidental cuyos puntos de vista sobre el género y la sexualidad están lejos de lo que creo que son los correctos. Tal vez porque ya no vivimos en la misma comunidad, es más fácil pasar por alto las herejías del otro.

Podrías sentirte menos mal por los defectos de tu amiga si no fueran realmente su culpa. Creció en una sociedad racista, donde el tipo de pensamiento al que se dedica era rutinario. Lo aprendió de la misma manera que aprendió muchos de sus buenos hábitos, a través de la socialización normal. Sin embargo, eso es seguramente cierto para ti y tus otras amigas también, por lo que es posible escapar de estos errores. No es simplemente que ella tenga estas estrechas visiones, lo que pasa es que no las reconsidera.

La amistad puede y debe errar en el lado de la tolerancia, pero los grandes vicios, las vigas en lugar de las motas, pueden ser un obstáculo para ella. El punto clave en que Aristóteles acertó es que la amistad es una relación moralmente fletada; el carácter de un amigo es importante para una amistad. Y lo que es más inquietante es la opinión de tu amiga de que nuestras responsabilidades morales hacia nuestros semejantes y hacia nuestros conciudadanos son las que tenemos como blancos y como negros, y no como seres humanos.

Para estar seguros, nuestras identidades raciales pueden ser relevantes para lo que hacemos en una sociedad como la nuestra. Una persona blanca, al notar que ha sido atendida primero en un mostrador, señala que una persona negra estuvo allí primero, poniendo así su raza en usos antirracistas. Pero el tratamiento que se le debe a George Floyd como ciudadano no dependía, como tu amiga aparentemente cree, de cómo se comportaron otros negros o cómo se comportó él en el pasado. Tu amiga presumiblemente no se siente responsable de las fechorías racistas de otros blancos y se resistiría a ser maltratada por esta razón.

Consideremos que, en el sentido de Aristóteles, no puedes ser la mejor amiga de esta mujer. ¿Vale la pena ser cualquier tipo de amigo? Tal vez quieras aguantar más tiempo para ver si puedes hacerla entrar en razón. Esa es la clase de cosas que una verdadera amiga podría sentir que debería tratar de hacer. Aún así, cuando se trata de alguien que, en estos días, se ha mantenido apegado a tales puntos de vista, no tengo esperanzas. Si termina con la amistad, está claro que no lo hará por una razón programática, sino por razones de corazón. Al mismo tiempo, lo que más eficazmente desalienta la expresión de opiniones retrógradas no es el argumento racional, sino la sanción social. Una pérdida para ti podría ser en última instancia una ganancia para los demás.

Mi amiga llamó al ICE por su exempleada de la guardería. Se siente enojada porque esta mujer renunció a su trabajo a la mitad de la pandemia y presumiblemente se está quedando ilegalmente en Estados Unidos, y siente que esta mujer la usó para entrar a este país y ahora está haciendo caso omiso del hecho de que su visa de trabajo está revocada porque ya no tiene un trabajo con mi amiga. Estoy teniendo dificultades para reconciliarme con mi amiga dada su decisión. No creo que haya ninguna circunstancia en la que se deba utilizar el ICE, y me molesta mucho que ella abuse de su privilegio y su poder. He hablado con ella al respecto, y sigue manteniéndose firme en su decisión.

¿Cómo puedo perdonar y olvidar? ¿Y eso es incluso una ofensa perdonable?” Nombre resguardado.

No voy a recapitular los puntos que acabo de exponer. Pero sí, suena como si tu amiga está reclutando vengativamente el poder del gobierno contra una empleada que -tal vez debido a problemas de salud- la ha decepcionado. La lealtad que implica la amistad no te obliga a abandonar los valores que aprecias. No tienes la obligación de perdonar y olvidar la conducta que justamente encuentras atroz.

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