• Los médicos están viendo un gran aumento de pacientes que han estado perdiendo cantidades anormales de cabello, y creen que está relacionado con el estrés asociado al coronavirus

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Losing Your Hair Can Be Another Consequence of the Pandemic, original de The New York Times.

Annrene Rowe se preparaba para celebrar su décimo aniversario de bodas este verano cuando notó una calva en su cuero cabelludo. En los días siguientes, su grueso pelo hasta los hombros empezó a caerse en mechones, amontonándose en el desagüe de la ducha.

“Lloraba histéricamente”, dijo la Sra. Rowe, de 67 años de edad.

La Sra. Rowe, quien fue hospitalizada durante 12 días en abril con síntomas de coronavirus, pronto encontró historias sorprendentemente similares en grupos en línea de sobrevivientes del covid-19. Muchos dijeron que varios meses después de contraer el virus comenzaron a perder cantidades sorprendentes de cabello.

Los médicos dicen que también están atendiendo a muchos más pacientes con pérdida de cabello, un fenómeno que creen que está efectivamente relacionado con la pandemia por coronavirus y que afecta tanto a las personas que tenían el virus como a las que nunca se enfermaron.

En épocas normales, algunas personas pierden cantidades notables de cabello después de una experiencia profundamente estresante como una enfermedad, una cirugía mayor o un trauma emocional.

Ahora, los médicos dicen que muchos pacientes que se están recuperando del covid-19 están experimentando pérdida de cabello, no por el virus en sí, sino por el estrés fisiológico de combatirlo. Muchas personas que nunca contrajeron el virus también están perdiendo el cabello, debido al estrés emocional por la pérdida del trabajo, la tensión financiera, la muerte de familiares u otros acontecimientos devastadores derivados de la pandemia.

“Hay muchas, muchas tensiones en muchos sentidos en torno a esta pandemia, y seguimos viendo la pérdida de cabello porque gran parte del estrés no ha desaparecido”, dijo el Dr. Shilpi Khetarpal, profesora asociada de dermatología en la Clínica Cleveland.

Antes de la pandemia, hubo semanas en las que el Dr. Khetarpal no vio a ningún paciente con pérdida de cabello de este tipo. Ahora, dijo, llegan unos 20 pacientes de este tipo a la semana. Uno de ellos era una mujer que tenía dificultades para educar en casa a dos niños pequeños mientras trabajaba en casa. Otro era un profesor de segundo grado que trataba de asegurarse de que todos sus estudiantes tuvieran computadoras y acceso a Internet para la enseñanza en línea.

En una encuesta realizada en julio sobre los síntomas posteriores a la enfermedad de covid-19 entre 1.567 miembros de un grupo de supervivientes, 423 personas informaron sobre una pérdida de cabello inusual, según el grupo Survivor Corps, y Natalie Lambert, profesora asociada de investigación de la Facultad de medicina de la Universidad de Indiana, que ayudó a realizar la encuesta.

La Dra. Emma Guttman-Yassky, la nueva presidenta del departamento de dermatología de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, dijo que ha tratado a muchos trabajadores médicos de primera línea por la pérdida de cabello, incluidos los empleados de su hospital.

Hay dos tipos de pérdida de cabello que la pandemia parece estar provocando, dicen los expertos.

En una de ellas, llamada efluvio telógeno, las personas pierden mucho más que los 50 a 100 cabellos típicos por día, algo que suele comenzar varios meses después de una experiencia estresante. Esencialmente implica un cambio o “tropiezo del sistema de crecimiento del pelo”, dijo la Dra. Sara Hogan, dermatóloga de la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles, que ha estado atendiendo hasta a siete pacientes al día con esta afección.

El cepillo de la Sra. Rowe | Foto: Eve Edelheit para el New York Times
La Sra. Rowe intentó durante un tiempo atarse el pelo en un moño, pero ha recurrido a las pelucas. “Estoy tratando de hacer lo mejor de esto”, dijo. | Foto: Eve Edelheit para el New York Times

En los ciclos de cabello sano, la mayoría de los pelos se encuentran en una fase de crecimiento, con un pequeño porcentaje en una corta fase de reposo y solo alrededor del 10% de los pelos están en una fase de muda o telógena. Pero con el efluvio telógeno, “la gente pierde más, crece menos”, dijo el Dr. Khetarpal. Hasta el 50% del cabello podría pasar a la fase de caída, con solo alrededor del 40% en la fase de crecimiento.

El fenómeno, que algunas mujeres también experimentan después del embarazo, suele durar unos seis meses. Pero si las situaciones estresantes persisten o se repiten, algunas personas desarrollan una afección de muda crónica, dijo el Dr. Hogan. La otra afección de pérdida de cabello que está aumentando ahora es la alopecia areata, en la que el sistema inmunológico ataca los folículos pilosos, generalmente comenzando con un parche de pelo en el cuero cabelludo o la barba, dijo el Dr. Mohammad Jafferany, psiquiatra y dermatólogo de la Universidad Central de Michigan.

Se sabe que está asociado o exacerbado por el estrés psicológico”, dijo el Dr. Jafferany.

El Dr. Guttman-Yassky dijo que ha visto “un enorme aumento en este tipo de alopecia”.

No todos los pacientes tenían covid-19, dijo, pero los que tenían tendían a progresar muy rápidamente de una o dos calvas a “perder pelo por todo el cuerpo”, incluyendo cejas y pestañas. Dijo que eso podría deberse a que la tormenta de inflamación que experimentan algunos pacientes con covid-19 eleva las moléculas inmunes vinculadas a condiciones como la alopecia.

Los expertos no saben exactamente por qué el estrés desencadena estas condiciones, que afectan tanto a mujeres como a hombres. Podría estar relacionado con el aumento de los niveles de cortisol, una hormona del estrés, o con los efectos en el suministro de sangre, dijo el Dr. Hogan.

La pérdida de cabello en sí misma puede causar más estrés, dijo el Dr. Khetarpal, especialmente para las mujeres, cuyo cabello a menudo está más ligado a la identidad y la confianza en sí mismas.

“Es su marca registrada”, dijo Mary Lou Ostling, de 77 años de edad, una educadora jubilada que vive en el barrio de Stuyvesant Town en Manhattan. Estuvo hospitalizada por covid-19 durante ocho días a principios de la primavera y más tarde notó que su “pelo empezó a salir en trozos”, dijo. “Siempre estaba quitando el pelo del peine, del cepillo, del lavabo”.

La Sra. Ostling dijo que también pudo notar que su cabello no crecía mucho porque no veía raíces que contrastaran con el color que se había teñido previamente.

“Siempre he tenido el pelo muy largo, muy grueso, muy rizado”, dijo. Pero en julio, “simplemente me corté mucho. Ya no podía soportarlo más”.

Cuando volvió a casa de la peluquería, dijo “mi marido me miraba fijamente. Dijo ‘creo que tengo una esposa diferente’. Fue muy deprimente”. Aseguró que finalmente había empezado a detectar un poco de crecimiento de pelo.

Los expertos recomiendan una buena nutrición, vitaminas como la biotina y técnicas de reducción del estrés como el yoga, el masaje del cuero cabelludo o la meditación mindfulness. Algunos también recomiendan el minoxidil, un medicamento para el crecimiento del cabello, pero la Dra. Hogan advierte a los pacientes que inicialmente puede causar más pérdida de cabello antes de que empiece a funcionar.

Annrene Esterdahl, quien ha experimentado la pérdida de cabello como un efecto secundario a largo plazo del covid-19, se quita la peluca | Foto: Eve Edelheit para The New York Times

Con la alopecia areata, el Dr. Guttman-Yassky dijo que algunos casos se resuelven sin tratamiento y algunos son ayudados por inyecciones de esteroides. Pero algunos pueden llegar a ser permanentes, especialmente si no se tratan a tiempo.

Para las personas deprimidas o traumatizadas por la pérdida de cabello, el Dr. Jafferany recomienda la psicoterapia, pero no necesariamente la medicación porque algunos antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad pueden exacerbar la pérdida de cabello.

Cuando Liz Weidhorn, de 44 años de edad, de Fair Lawn, Nueva Jersey, dio positivo en la prueba de covid-19 en marzo, notó que los miembros de un grupo de covid-19 en línea se lamentaban por la pérdida de cabello, se dijo a sí misma que si le sucedía a ella, “me lo tomaré con gracia y me pondré un sombrero estupendo”, recordó.

Pero recientemente, después de ducharse, “miré mi pelo mojado y pude ver tanto cuero cabelludo”, dijo, “y no podía creer lo emocionada que me puse”. Lloró y llamó a su marido para que lo mirara.

“Es realmente impactante”, dijo. “Me puso muy triste”.

La Sra. Weidhorn, que escribe un blog sobre repostería, empezó a tomar biotina, su madre le cortó el pelo y está considerando ponerse una diadema.

La Sra. Rowe, que dirigía la recepción de un spa, ha ido más allá. “Intenté ponerme el pelo en uno de esos bollos desordenados, pero se ve terrible con las calvas a los lados”, dijo. Así que se puso pelucas: “una de duendecillo muy corta, una de paje, una larga y rizada y una rubia fresa”, dijo. “Estoy tratando de hacer lo mejor de esto”.

El Dr. Hogan dijo que algunos pacientes encuentran la situación tan molesta que evitaron lavarse o cepillarse el pelo porque notaron más la pérdida de cabello durante esas actividades. Ella les dice que no deben temerle al aseo normal.

Añadió: “A los pacientes no les gusta cuando digo esto, pero lo aceptan: El cabello no es crucial para su supervivencia”.

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