• The New York Times obtuvo la información fiscal de Donald Trump durante más de dos décadas, revelando propiedades en dificultades, grandes cancelaciones, una batalla de auditoría y cientos de millones de deudas vencidas

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Long-concealed records show trump’s chronic losses and years of tax avoidance, original de The New York Times.

Donald Trump pagó 750 dólares en impuestos federales sobre la renta el año en que ganó la presidencia. En su primer año en la Casa Blanca, pagó otros 750 dólares.

No había pagado ningún impuesto sobre la renta en 10 de los 15 años anteriores, en gran parte porque informó haber perdido mucho más dinero del que ganaba.

Mientras el presidente lleva a cabo una campaña de reelección que, según las encuestas, corre el riesgo de perder, sus finanzas están bajo presión, acosado por pérdidas y cientos de millones de dólares en deuda vencida que él personalmente ha garantizado. También se cierne sobre él una batalla de auditoría de una década con el Servicio de Impuestos Internos por la legitimidad de un reembolso de impuestos de 72.900.000 de dólares que reclamó y recibió después de declarar enormes pérdidas. Un fallo adverso podría costarle más de 100.000.000 de dólares.

Las declaraciones de impuestos que Trump ha luchado durante mucho tiempo por mantener en privado cuentan una historia fundamentalmente diferente a la que le ha vendido al público estadounidense. Sus informes al IRS retratan a un hombre de negocios que recibe cientos de millones de dólares al año y, sin embargo, acumula pérdidas crónicas que emplea agresivamente para evitar pagar impuestos. Ahora, con sus desafíos financieros en aumento, los registros muestran que depende cada vez más de ganar dinero con negocios que lo ponen en un conflicto de intereses potencial y, a menudo, directo con su trabajo como presidente.

The New York Times ha obtenido datos de declaraciones de impuestos de más de dos décadas para Trump y los cientos de empresas que componen su organización empresarial, incluida información detallada de sus primeros dos años en el cargo. No incluye sus declaraciones personales para 2018 o 2019. Este artículo ofrece una descripción general de los hallazgos del diario. Se publicarán artículos adicionales en las próximas semanas.

Los rendimientos son algunos de los registros más buscados y especulados en la memoria reciente. En los casi cuatro años de Trump en el cargo, y durante sus décadas interminablemente promocionadas ante el ojo público, periodistas, fiscales, políticos de oposición y conspiradores han intentado, con un éxito limitado, desenterrar los enigmas de sus finanzas. Por su propia naturaleza, las presentaciones dejarán muchas preguntas sin respuesta, muchos interrogadores sin responder. Comprenden información que Trump ha revelado al IRS, no los hallazgos de un examen financiero independiente. Informan que Trump posee cientos de millones de dólares en activos valiosos, pero no revelan su verdadera riqueza. Tampoco revelan conexiones con Rusia que no se hayan informado previamente.

Los impuestos del presidente

En respuesta a una carta que resume los hallazgos de The New York Times, Alan Garten, abogado de la Organización Trump, dijo que “la mayoría, si no todos, de los hechos parecen ser inexactos” y solicitó los documentos en los que se basaban. Después de que The Times se negó a proporcionar los registros, para proteger sus fuentes, Garten se opuso directamente a la cantidad de impuestos que Trump había pagado.

“Durante la última década, el presidente Trump ha pagado decenas de millones de dólares en impuestos personales al gobierno federal, incluido el pago de millones en impuestos personales desde que anunció su candidatura en 2015”, dijo Garten en un comunicado.

Sin embargo, con el término “impuestos personales”, el Sr. Garten parece estar combinando los impuestos sobre la renta con otros impuestos federales que Trump ha pagado: Seguro Social, Medicare e impuestos para sus empleados domésticos. Garten también afirmó que parte de lo que el presidente debía se «pagó con créditos fiscales», una caracterización engañosa de los créditos, que reducen la factura del impuesto sobre la renta del propietario de una empresa como recompensa por diversas actividades, como la preservación histórica.

Los datos fiscales examinados por The Times proporcionan una hoja de ruta de revelaciones, desde cancelaciones por el costo de un abogado defensor criminal y una mansión utilizada como retiro familiar hasta una contabilidad completa de los millones de dólares que el presidente recibió de Miss Universo 2013.

Junto con los documentos financieros relacionados y las presentaciones legales, los registros ofrecen la vista más detallada hasta ahora dentro del imperio empresarial del presidente. Revelan el vacío, pero también la magia, detrás de la imagen de multimillonario hecho a sí mismo, perfeccionada a través de su interpretación de estrella en El aprendiz, que ayudó a impulsarlo a la Casa Blanca y que aún sustenta la lealtad de muchos en su base.

En última instancia, Trump ha tenido más éxito interpretando a un magnate de los negocios que siendo uno en la vida real.

El aprendiz, junto con los acuerdos de licencia y patrocinio que surgieron de su celebridad en expansión, le aportaron a Trump un total de 427.400.000 de dólares, según el análisis de los registros de The Times. Invirtió gran parte de eso en una serie de negocios, en su mayoría campos de golf, que en los años posteriores han devorado constantemente efectivo, al igual que el dinero que recibió en secreto de su padre financió una ola de gastos quijotescos que lo llevaron a su colapso a principios de la década de 1990.

Foto: Rob DeLorenzo / Zuma Press

De hecho, su situación financiera cuando anunció su candidatura a la presidencia en 2015 da cierta credibilidad a la idea de que su campaña a largo plazo fue, al menos en parte, una táctica para reanimar la comerciabilidad de su nombre.

 A medida que se intensificaron las batallas legales y políticas por el acceso a sus declaraciones de impuestos, Trump a menudo se pregunta en voz alta por qué alguien querría verlas.  “No hay nada que aprender de ellos”, dijo a The Associated Press en 2016. Hay mucha más información útil, dijo, en las divulgaciones financieras anuales que se le exigen como presidente, que ha señalado como evidencia de su dominio de  un universo empresarial floreciente e inmensamente rentable.

De hecho, esas presentaciones públicas ofrecen una imagen distorsionada de su estado financiero, ya que simplemente informan ingresos, no ganancias.  En 2018, por ejemplo, Trump anunció en su divulgación que había ganado al menos 434.900.000 de dólares.  Los registros fiscales ofrecen un retrato muy diferente de su balance final: 47.400.000 de dólares en pérdidas.

Los registros fiscales no tienen la especificidad para evaluar la legitimidad de todos los gastos comerciales que el Sr. Trump afirma reducir sus ingresos imponibles; por ejemplo, sin ninguna explicación en sus declaraciones, los gastos generales y administrativos en su club de golf Bedminster en Nueva Jersey se multiplicaron por cinco de 2016 a 2017. Y anteriormente se había jactado de que su capacidad para arreglárselas sin pagar impuestos “me hace inteligente”, como dijo en 2016. Pero los rendimientos, por su propia cuenta, socavaron sus afirmaciones de perspicacia financiera, lo que demuestra que simplemente invierte más dinero en muchos negocios del que saca.

La imagen que tal vez surja de manera más cruda de la montaña de cifras y listas de impuestos preparadas por los contadores de Trump es la de un empresario-presidente en un aprieto financiero.

La mayoría de las empresas principales de Trump, desde su constelación de campos de golf hasta su hotel imán conservador en Washington, informan que pierden millones, si no decenas de millones, de dólares año tras año.

Sus ingresos de El aprendiz y de acuerdos de licencia se están agotando, y hace varios años vendió casi todas las acciones que ahora podrían haberlo ayudado a tapar agujeros en sus propiedades en dificultades.

La auditoría fiscal se avecina.

Y dentro de los próximos cuatro años, vencerán más de 300.000.000 de dólares en préstamos, obligaciones de las que él es personalmente responsable.

En ese contexto, los registros van mucho más allá para revelar los conflictos de intereses reales y potenciales creados por la negativa de Trump a despojarse de sus intereses comerciales mientras estuvo en la Casa Blanca. Sus propiedades se han convertido en bazares para recaudar dinero directamente de cabilderos, funcionarios extranjeros y otros que buscan tiempo, acceso o favores; los registros por primera vez ponen cifras precisas en dólares sobre esas transacciones.

En el club Mar-a-Lago en Palm Beach, Florida, una avalancha de nuevos miembros a partir de 2015 le permitió embolsarse 5.000.000 de dólares adicionales al año del negocio. En 2017, la Asociación Evangelística Billy Graham pagó al menos 397.602 dólares al hotel de Washington, donde el grupo celebró al menos un evento durante su Cumbre Mundial de cuatro días en defensa de los cristianos perseguidos.

The Times también pudo tomar la medida más completa hasta la fecha de los ingresos del presidente en el extranjero, donde tiene el máximo dominio sobre la diplomacia estadounidense. Cuando asumió el cargo, Trump dijo que no buscaría nuevos acuerdos con el extranjero como presidente. Aun así, en sus dos primeros años en la Casa Blanca, sus ingresos del exterior totalizaron 73.000.000 de dólares. Y si bien gran parte de ese dinero provenía de sus propiedades de golf en Escocia e Irlanda, parte provenía de acuerdos de licencia en países con líderes de tendencia autoritaria o geopolítica espinosa, por ejemplo, 3.000.000 de dólares de Filipinas, 2.300.000 de dólares de India y 1.000.000 de Turquía.

Foto: Hannah Reyes Morales para The New York Times

Dijo haber pagado impuestos, a su vez, sobre varias de sus empresas en el extranjero. En 2017, la contribución de 750 dólares del presidente a las operaciones del gobierno de los Estados Unidos fue eclipsada por los 15.598 dólares que él o sus empresas pagaron en Panamá, los 145.400 dólares en India y los 156.824 en Filipinas.

El pago de Trump en Estados Unidos, después de tener en cuenta sus pérdidas, fue aproximadamente equivalente, en dólares sin ajustar por inflación, a otro proyecto de ley fiscal presidencial revelado casi medio siglo antes. En 1973, The Providence Journal informó que, después de una deducción caritativa por donar sus papeles presidenciales, Richard M. Nixon había pagado 792,81 dólares en 1970 sobre ingresos de aproximadamente 200.000 dólares.

La filtración del pequeño pago de impuestos de Nixon provocó un alboroto que sentó un precedente: de ahora en adelante, los presidentes y candidatos presidenciales pondrían sus declaraciones de impuestos a disposición del pueblo estadounidense.

Un mapa del imperio

“Me encantaría hacer eso”, dijo Trump en 2014 cuando se le preguntó si liberaría sus impuestos si se postulaba para presidente. Ha estado dando marcha atrás desde entonces.

Cuando se postuló, dijo que podría hacer públicos sus impuestos si Hillary Clinton hacía lo mismo con los correos electrónicos eliminados de su servidor privado, un eco de su burla, mientras avivaba la ficción del nacimiento, de que podría publicar las declaraciones si el presidente Barack Obama lo liberara. su certificado de nacimiento. Una vez se jactó de que sus declaraciones de impuestos eran “muy grandes” y “hermosas”. ¿Pero hacerlos públicos? “Es muy complicado”. A menudo afirma que no puede hacerlo mientras está bajo una auditoría, un argumento refutado por su propio comisionado del IRS. Cuando los fiscales y los investigadores del Congreso emitieron citaciones para su devolución, él ejerció no solo sus abogados privados sino también el poder de su Departamento de Justicia para empatarlos hasta la Corte Suprema.

El elaborado baile y el desafío de Trump solo han avivado las sospechas sobre los secretos que podrían esconderse en sus impuestos. ¿Hay alguna pista financiera de su deferencia hacia Rusia y su presidente, Vladimir V. Putin? ¿Descartó como gasto comercial el pago de dinero secreto a la estrella de cine pornográfico Stormy Daniels en los días previos a las elecciones de 2016? ¿Una fuente encubierta de dinero alimentó su frenesí de adquisiciones que comenzó a mediados de la década de 2000?

The Times examinó y analizó los datos de miles de declaraciones de impuestos individuales y comerciales de 2000 a 2017, junto con información fiscal adicional de otros años. El tesoro incluyó años de información sobre compensación de empleados y registros de pagos en efectivo entre el presidente y sus empresas, así como información sobre las auditorías federales en curso de sus impuestos. Este artículo también se basa en docenas de entrevistas y material no reportado previamente de otras fuentes, tanto públicas como confidenciales.

Toda la información que obtuvo The Times fue proporcionada por fuentes con acceso legal a la misma. Si bien la mayoría de los datos fiscales no se han hecho públicos anteriormente, The Times pudo verificar partes de ellos comparándolos con información disponible públicamente y registros confidenciales obtenidos previamente por The Times.

Profundizar en los registros es ver de cerca la compleja estructura de los intereses comerciales del presidente y la profundidad de sus enredos. Lo que se conoce popularmente como la Organización Trump es, de hecho, una colección de más de 500 entidades, prácticamente todas de propiedad total de Trump, muchas de las cuales llevan su nombre. Por ejemplo, 105 de ellos son una variación del nombre Trump Marks, que usa para acuerdos de licencia.

Ya se han filtrado fragmentos de las declaraciones de impuestos de Trump.

The Times obtuvo las transcripciones de su principal formulario de impuestos federales, el 1040, de 1985 a 1994, en 2019. Demostraron que, en muchos años, Trump perdió más dinero que casi cualquier otro contribuyente estadounidense individual. Tres páginas de sus declaraciones de 1995, enviadas de forma anónima a The Times durante la campaña de 2016, mostraban que Trump había declarado pérdidas de 915.700.000 de dólares, otorgándole una deducción fiscal que podría haberle permitido evitar los impuestos federales sobre la renta durante casi dos décadas. Cinco meses después, el periodista David Cay Johnston obtuvo dos páginas de las declaraciones de Trump de 2005; ese año, su fortuna se había recuperado hasta el punto de que estaba pagando impuestos.

Foto: Getty Images
Foto: Michael Nagle / Getty Images

El nuevo y vasto tesoro de información analizado por The Times completa el patrón recurrente de ascenso y declive que ha definido la carrera del presidente. Aun así, tiene sus límites.

Las declaraciones de impuestos, por ejemplo, no registran el patrimonio neto; en el caso de Trump, un tema de muchas posturas y casi tanto debate. Los documentos registran una gran cantidad de dinero, pero aunque las declaraciones informan deudas, a menudo no identifican a los prestamistas.

Los datos no contienen nuevas revelaciones sobre el pago de 130.000 dólares a Stephanie Clifford, la actriz que interpreta a Stormy Daniels, un foco de la citación del fiscal de distrito de Manhattan para las declaraciones de impuestos de Trump y otra información financiera. Trump ha reconocido haber reembolsado a su ex abogado, Michael D. Cohen, quien hizo el pago, pero los materiales obtenidos por The Times no incluían ningún pago detallado al Sr. Cohen. Sin embargo, el monto podría haberse incluido incorrectamente en los honorarios legales dados de baja como gasto comercial, que no deben detallarse en las declaraciones de impuestos.

Ningún tema ha provocado especulaciones más intensas sobre las finanzas de Trump que su conexión con Rusia. Si bien los registros de impuestos no revelaron ninguna conexión financiera previamente desconocida y, en su mayor parte, carecen de la especificidad requerida para hacerlo, arrojaron nueva luz sobre el dinero detrás del concurso de Miss Universo 2013 en Moscú, un tema de intriga duradera debido a investigaciones posteriores sobre la interferencia de Rusia en las elecciones de 2016.

Los registros muestran que el certamen fue la Miss Universo más rentable durante la época de Trump como copropietario, y que generó un día de pago personal de 2.300.000 de dólares, hecho posible, al menos en parte, por la familia Agalarov, que luego ayudaría organizó la infame reunión de 2016 entre funcionarios de la campaña de Trump que buscaban “suciedad” sobre la Sra. Clinton y un abogado ruso relacionado con el Kremlin.

En agosto, el Comité de Inteligencia del Senado publicó un informe que analizó ampliamente las circunstancias del certamen de Moscú y reveló que en febrero, los investigadores citaron al cantante ruso Emin Agalarov, quien participó en la planificación. El padre de Agalarov, Aras, un multimillonario que se jacta de tener estrechos vínculos con Putin, fue el socio de Trump en el evento.

Foto: Irina Bujor / Kommersant.ru, vía Associated Press

El comité entrevistó a una importante ejecutiva de Miss Universo, Paula Shugart, quien dijo que los Agalarov se ofrecieron a financiar el evento; su empresa familiar, Crocus Group, pagó una tarifa de licencia de 6.000.000 y otros 6.000.000 en gastos. Pero si bien el concurso resultó ser una pérdida financiera para los Agalarov, recuperaron solo 2.000.000 de dólares, Shugart dijo a los investigadores que era “uno de los acuerdos más lucrativos” que la organización Miss Universo había hecho, según el informe.

Eso lo confirman los registros fiscales. Muestran que en 2013, el certamen reportó 31.600.000 de dólares en ingresos brutos, el más alto desde al menos la década de 1990, lo que permitió a Trump y su copropietario, NBC, dividir las ganancias de 4.700.000 de dólares. En comparación, Trump y NBC compartieron pérdidas de 2.000.000 de dólares del concurso el año anterior al evento de Moscú, y 3.800.000 de dólares del año siguiente.

Perdedor, ganador

Mientras que Trump recorrió el país en 2015 y se describió a sí mismo como excepcionalmente calificado para ser presidente porque era “realmente rico” y había “construido una gran empresa”, sus contadores en Nueva York estaban ocupados dando los toques finales a su declaración de impuestos de 2014.

Después de tabular todas las ganancias y pérdidas de los diversos esfuerzos de Trump en el Formulario 1040, los contadores llegaron a la Línea 56, donde tenían que ingresar el impuesto sobre la renta total que el candidato debía pagar. Necesitaban espacio para una sola figura.

Cero.

Para Trump, ese resultado final debe haberle resultado familiar. Era el cuarto año consecutivo que no había pagado ni un centavo de impuestos federales sobre la renta.

La evasión de impuestos sobre la renta por parte de Trump es uno de los descubrimientos más sorprendentes en sus declaraciones de impuestos, especialmente dada la gran cantidad de ingresos detallados en otras partes de esas declaraciones.

Los ingresos netos de Trump a partir de su fama, su participación del 50% en El aprendiz, junto con las riquezas que le derramaron las decenas de pretendientes que pagaron por usar su nombre, totalizaron 427.400.000 de dólares hasta 2018. Se obtuvieron otros 176.500.000 de ganancias. a él a través de su inversión en dos edificios de oficinas de gran éxito.

Entonces, ¿cómo escapó de casi todos los impuestos sobre esa fortuna? Incluso la tasa impositiva efectiva pagada por el 1% más rico de los estadounidenses podría haberlo hecho pagar más de 100.000.000 de dólares.

La respuesta descansa en una tercera categoría de los esfuerzos de Trump: negocios que él mismo posee y dirige. Las pérdidas colectivas y persistentes que informó de ellos lo absolvieron en gran medida de pagar impuestos federales sobre la renta sobre los 600.000.000 de dólares de El aprendiz, acuerdos e inversiones de marca.

Esa ecuación es un elemento clave de la alquimia de las finanzas de Trump: usar las ganancias de su celebridad para comprar y apuntalar negocios arriesgados, luego aprovechar sus pérdidas para evitar impuestos.

A lo largo de su carrera, las pérdidas comerciales de Trump a menudo se han acumulado en sumas mayores de las que podrían usarse para reducir los impuestos sobre otros ingresos en un solo año. Pero el código tributario ofrece una solución alternativa: con algunas restricciones, los dueños de negocios pueden transferir las pérdidas sobrantes para reducir los impuestos en años futuros.

Esa disposición ha sido la música de fondo de la vida de Trump. Como mostró el informe anterior de The Times sobre su declaración de 1995, los casi un millardo en pérdidas de su colapso de principios de la década de 1990 generaron una deducción de impuestos que podría usar hasta por 18 años en el futuro.

Las declaraciones de impuestos más recientes muestran que Trump consumió lo último del poder de reducción de impuestos de esos mil millones de dólares en 2005, justo cuando un torrente de riquezas del entretenimiento comenzó a llegar tras el debut de El aprendiz el año anterior.

De 2005 a 2007, el efectivo de acuerdos de licencia y patrocinios llenó las cuentas bancarias de Trump con 120.000.000 de dólares en ganancias puras. Sin pérdidas del año anterior para reducir su ingreso imponible, pagó importantes impuestos federales sobre la renta por primera vez en su vida: un total de 70.100.000 de dólares.

A medida que aumentaban sus ingresos de celebridades, Trump se embarcó en una juerga de compras como ninguna que había tenido desde la década de 1980, cuando los bancos ansiosos y la riqueza de su padre le permitieron comprar o construir los casinos, aviones, yates y viejos hoteles que pronto lo dejarían bajo.

Cuando se estrenó El aprendiz, Trump había abierto solo dos campos de golf y estaba renovando dos más. A fines de 2015, tenía 15 cursos y estaba transformando el edificio Old Post Office en Washington en un Trump International Hotel. Pero en lugar de hacerlo más rico, los registros fiscales revelan como nunca antes, cada nueva adquisición solo alimentaba el giro a la baja en sus resultados finales.

Considere los resultados en su resort de golf más grande, Trump National Doral, cerca de Miami. Trump compró el resort por 150.000.000 de dólares en 2012; hasta 2018, sus pérdidas ascendieron a 162.300.000 de dólares. Ha inyectado 213.000.000 de dólares en efectivo fresco en Doral, según muestran los registros fiscales, y tiene un saldo hipotecario de 125. 000.000 que vence en tres años.

Foto: Scott McIntyre para The New York Times

Sus tres campos en Europa, dos en Escocia y uno en Irlanda, han reportado pérdidas combinadas de 63.600.000 de dólares.

En general, desde 2000, Trump ha reportado pérdidas de 315.600.000 de dólares en los campos de golf que son sus posesiones más preciadas.

A pesar de todo su encanto de Trumpworld, a su hotel de Washington, inaugurado en 2016, no le ha ido mucho mejor. Sus registros fiscales muestran pérdidas hasta 2018 de 55.500.000 de dólares.

Y Trump Corporation, una empresa de servicios inmobiliarios, ha informado que ha perdido 134.000.000 de dólares desde 2000. Trump financió personalmente las pérdidas año tras año, marcando sus inyecciones de efectivo como un préstamo con un saldo cada vez mayor, según muestran sus registros fiscales. En 2016, renunció a recibir el reembolso y convirtió el préstamo en una contribución en efectivo.

Trump ha planteado a menudo que sus pérdidas son más magia contable que dinero real que sale por la puerta.

El año pasado, después de que The Times publicara detalles de sus declaraciones de impuestos de las décadas de 1980 y 1990, atribuyó la tinta roja a la depreciación, que dijo en un tweet mostraría “pérdidas en casi todos los casos» y que «gran parte no era monetaria”.

“Me encanta la depreciación”, dijo Trump durante un debate presidencial en 2016.

La depreciación, sin embargo, no es una varita mágica: implica dinero real gastado o prestado para comprar edificios u otros activos que se espera duren años. Estos costos deben distribuirse como gastos y deducirse durante la vida útil del activo. Aun así, las reglas tienen ventajas particulares para los desarrolladores inmobiliarios como Trump, a quienes se les permite usar sus pérdidas inmobiliarias para reducir sus ingresos imponibles de otras actividades.

Sin embargo, lo que muestran los registros fiscales de las empresas de Trump es que ha perdido una parte de su fortuna incluso antes de que se calcule la depreciación. Los tres campos de golf europeos, el hotel Washington, Doral y Trump Corporation informaron haber perdido un total de 150.300.000 de dólares. de 2010 a 2018, sin incluir la depreciación como gasto.

Para ver cómo es un negocio exitoso, depreciación o no, no busque más en la cartera de Trump que no administra.

Después de que los planes para una mini ciudad con la marca Trump en el Far West Side de Manhattan se estancaron en la década de 1990, su socio vendió la participación de Trump a Vornado Realty Trust. Trump se opuso a la venta en la corte, diciendo que no había sido consultado, pero que terminó con una participación del 30% en dos valiosos edificios de oficinas propiedad y operados por Vornado.

Su participación en las ganancias hasta fines de 2018 ascendió a 176.500.000 de dólares, con la depreciación incluida. Nunca ha tenido que invertir más dinero en la sociedad, según muestran los registros fiscales.

Entre las empresas que dirige, el primer éxito de Trump sigue siendo el mejor. Los espacios comerciales y de venta al por menor en Trump Tower, completados en 1983, han generado de manera confiable más de 20.000.000 de dólares al año en ganancias, un total de 336.300.000 de dólares desde 2000 que ha contribuido mucho a mantenerlo a flote.

Trump tiene un historial establecido de endurecer a sus prestamistas. Pero las declaraciones de impuestos revelan que no ha devuelto mucho más dinero del que se sabía anteriormente: un total de 287.000.000 de dólares desde 2010.

El IRS considera que la deuda condonada es un ingreso, pero Trump pudo evitar impuestos sobre gran parte de ese dinero al reducir su capacidad para declarar pérdidas comerciales futuras. Por lo demás, aprovechó una disposición del rescate de la Gran Recesión que permitía que los ingresos de la deuda cancelada se aplazaran por completo durante cinco años y luego se distribuyeran uniformemente durante los siguientes cinco. Declaró los primeros 28.200.000 de dólares en 2014.

Una vez más, sus pérdidas comerciales en su mayoría absolvieron sus responsabilidades fiscales. No pagó impuestos federales sobre la renta en 2014.

A Trump se le exigía periódicamente que pagara un impuesto sobre la renta paralelo llamado impuesto mínimo alternativo, creado como un cable trampa para evitar que las personas adineradas utilizaran enormes deducciones, incluidas las pérdidas comerciales, para eliminar por completo sus obligaciones fiscales.

Trump pagó un impuesto mínimo alternativo en siete años entre 2000 y 2017, un total de 24.300.000 de dólares, sin incluir los reembolsos que recibió después de la presentación. Para 2015, pagó 641.931 de dólares, su primer pago de cualquier impuesto federal sobre la renta desde 2010.

Cuando se instaló en la Oficina Oval, sus facturas de impuestos pronto volvieron a formarse. Su posible ingreso imponible en 2016 y 2017 incluyó 24.800.000 de dólares en ganancias de fuentes relacionadas con su estatus de celebridad y 56.400.000 de dólares por los préstamos que no pagó. El temido impuesto mínimo alternativo permitiría que sus pérdidas comerciales borraran solo parte de su responsabilidad.

Cada vez, solicitó una extensión para presentar su 1040; y cada vez, hizo el pago requerido al IRS por los impuestos sobre la renta que podría deber: 1.000.000 para 2016 y 4.200.000 para 2017. Pero prácticamente toda esa responsabilidad se eliminó cuando finalmente presentó la solicitud, y la mayoría de los pagos se transfirieron adelante para cubrir posibles impuestos en años futuros.

Para cancelar las facturas de impuestos, Trump hizo uso de 9.700.000 en créditos de inversión empresarial, al menos algunos de los cuales se relacionaron con la renovación del hotel Old Post Office, que calificó para una exención de impuestos por preservación histórica. Aunque tenía créditos más que suficientes para no adeudar impuestos, sus contadores parecen haber hecho una asignación para una pequeña obligación tributaria tanto para 2016 como para 2017.

Cuando llegaron a la línea 56, la de impuestos sobre la renta adeudados, la cantidad era la misma cada año: 750 dólares.

La maniobra de 72.900.000 de dólares

Al testificar ante el Congreso en febrero de 2019, el abogado personal separado del presidente, el Sr. Cohen, recordó que Trump le mostró un enorme cheque del Tesoro de los Estados Unidos algunos años antes y reflexionó “que no podía creer lo estúpido que era el gobierno por dar a alguien como le devolvemos esa cantidad de dinero”.

De hecho, los registros confidenciales muestran que a partir de 2010 reclamó y recibió un reembolso de impuestos sobre la renta por un total de 72.900.000 de dólares, todo el impuesto sobre la renta federal que había pagado de 2005 a 2008, más intereses.

La legitimidad de ese reembolso está en el centro de la batalla de auditoría que ha estado librando durante mucho tiempo, fuera de la vista del público, con el IRS.

Los registros que The Times revisó cuadran con la forma en que Trump ha citado repetidamente, sin explicación, una auditoría en curso como motivo para negarse a publicar sus declaraciones de impuestos. Lo mencionó en julio en Fox News, cuando le dijo a Sean Hannity: “Me tratan horriblemente, el IRS, horriblemente”.

Y si bien los registros no establecen todos los detalles de la auditoría, coinciden con la declaración de sus abogados durante la campaña de 2016 de que las auditorías de sus declaraciones de 2009 y años posteriores permanecieron abiertas e involucraron “transacciones o actividades que también se informaron en las declaraciones para 2008 y anteriores”.

Trump cosechó esa bonanza de reembolso al declarar enormes pérdidas comerciales, un total de 1.4 millardos de dólares de sus negocios principales para 2008 y 2009, que las leyes fiscales le habían impedido usar en años anteriores.

Pero para convertir ese largo arco de fracaso en un cheque de reembolso gigante, se basó en un hábil juego de pies de contabilidad y un regalo involuntario de una fuente poco probable: el Sr. Obama.

Las pérdidas comerciales pueden funcionar como un cupón de evasión de impuestos: un dólar perdido en una empresa reduce un dólar de ingresos imponibles de otra parte. Los tipos y cantidades de ingresos que se pueden utilizar en un año determinado varían, según el estado fiscal del propietario. Pero algunas pérdidas pueden guardarse para su uso posterior o incluso para solicitar un reembolso de los impuestos pagados en un año anterior.

Hasta 2009, esos cupones podían usarse para eliminar impuestos que se remontan a solo dos años. Pero ese noviembre, la ventana se duplicó con creces por una disposición poco notada en un proyecto de ley que Obama firmó como parte del esfuerzo de recuperación de la Gran Recesión. Ahora, los dueños de negocios pueden solicitar el reembolso completo de los impuestos pagados en los cuatro años anteriores y el 50% de los del año anterior.

Trump no había pagado impuestos sobre la renta en 2008. Pero el cambio significó que cuando presentó sus impuestos para 2009, podría buscar un reembolso no solo de los 13.30.000 de dólares que había pagado en 2007, sino también de los 56.900.00 de dólares que pagó en 2005. y 2006, cuando El aprendiz creó lo que probablemente fue el mayor impuesto sobre la renta de su vida.

Los registros revisados por The Times indican que Trump solicitó el primero de varios tramos de su reembolso varias semanas después, en enero de 2010. Eso desencadenó lo que los profesionales de impuestos denominan un “reembolso rápido”, un cheque procesado en 90 días. de forma provisional, pendiente de una auditoría por parte del IRS

Su reembolso total del impuesto sobre la renta federal eventualmente aumentaría a 70.100.000, más 2.733,184 en intereses. También recibió 21.200.000 de dólares en reembolsos estatales y locales, que a menudo se complementan con presentaciones federales.

Sin embargo, aún no es seguro que Trump se quede con el efectivo.

Los reembolsos requieren la aprobación de los auditores del IRS y una opinión del Comité Conjunto de Impuestos del Congreso, un panel bipartidista mejor conocido por revisar el impacto de la legislación fiscal. La ley tributaria requiere que el comité evalúe todos los reembolsos mayores a 2.000.000 de dólares a individuos.

Los registros muestran que los resultados de una auditoría del reembolso de Trump se enviaron al comité conjunto en la primavera de 2011. Se llegó a un acuerdo a fines de 2014, indican los documentos, pero la auditoría se reanudó y creció para incluir las declaraciones de Trump de De 2010 a 2013. En la primavera de 2016, con Trump acercándose a la nominación republicana, el caso fue devuelto al comité. Ha permanecido allí, sin resolver, con el plazo de prescripción repetidamente impulsado.

Precisamente por qué el caso se ha estancado no está claro. Pero los expertos dicen que sugiere que la brecha entre los lados sigue siendo amplia. Si las negociaciones se estancaran, el caso pasaría a un tribunal federal, donde podría convertirse en un asunto de dominio público.

La disputa puede centrarse en un solo reclamo que salta de la página de la declaración de impuestos de 2009 de Trump: una declaración de más de 700.000.000 de dólares en pérdidas comerciales que no se le había permitido usar en años anteriores. Liberar ese cupón gigante de evasión de impuestos le permitió recibir parte o la totalidad de su reembolso.

El material obtenido por The Times no identifica el negocio o negocios que generaron esas pérdidas. Pero las pérdidas fueron de un tipo que solo se puede reclamar cuando los socios renuncian a su interés en un negocio. Y en 2009, Trump se separó de un gran perdedor de dinero: sus casinos de Atlantic City, que habían fracasado durante mucho tiempo.

Mark Makela para The New York Times

Después de que los tenedores de bonos de Trump rechazaron su oferta de comprarlos, y con una tercera ronda de quiebras a solo una semana de distancia, Trump anunció en febrero de 2009 que renunciaría a la junta directiva.

“Si no voy a ejecutarlo, no quiero involucrarme en él”, dijo a The Associated Press. “Soy uno de los desarrolladores más grandes del mundo. Tengo mucho dinero en efectivo y muchos lugares a los que puedo ir”.

El mismo día, notificó a la Comisión de Bolsa y Valores que había “determinado que sus intereses de sociedad no tienen valor y carecen de potencial para recuperar valor” y por la presente estaba “abandonando” su participación.

El idioma fue crucial. Trump estaba usando la redacción precisa de las reglas del IRS que gobiernan el método más beneficioso, y quizás agresivo, para que los dueños de negocios eviten impuestos cuando se separan de una empresa.

Un socio que se aleja de un negocio sin nada, lo que las leyes fiscales denominan abandono, puede declarar repentinamente todas las pérdidas del negocio que no se pudieron utilizar en años anteriores. Pero hay algunas trampas, incluida esta: el abandono es esencialmente una propuesta de todo o nada. Si el IRS se entera de que el propietario recibió algo de valor, las pérdidas permitidas se reducen a solo 3.000 dólares al año.

Y Trump parece haber recibido algo. Cuando concluyó la quiebra del casino, obtuvo el 5% de las acciones de la nueva empresa. Los materiales revisados por The Times no aclaran si la solicitud de reembolso de Trump reflejaba su declaración pública de abandono. Si lo hiciera, ese 5% podría poner en duda su reembolso completo.

Si los auditores finalmente rechazan el reembolso federal de 72.900.000 de dólares de Trump, se verá obligado a devolver ese dinero con intereses y posiblemente multas, un total que podría superar los 100.000.000 de dólares. También se le podría ordenar que devuelva los reembolsos estatales y locales basados en las mismas afirmaciones.

En respuesta a una pregunta sobre la auditoría, Garten, el abogado de la Organización Trump, dijo que los hechos citados por The Times eran incorrectos, sin citar detalles. Sin embargo, escribió que era “ilógico” decir que Trump no había pagado impuestos durante esos tres años solo porque el dinero fue reembolsado más tarde.

“Mientras que usted afirma que el presidente Trump pagó ningún impuesto en 10 de los 15 años anteriores”, dijo el Sr. Garten “también afirman que el presidente Trump afirmó una devolución masiva de decenas de millones de impuestos que hizo de pago. Estas dos afirmaciones son totalmente inconsistentes y, en cualquier caso, no están respaldadas por los hechos”.

Es muy probable que los demócratas de la Cámara de Representantes que han estado en la búsqueda de las declaraciones de impuestos de Trump no tengan idea de que al menos algunos de los registros se encuentran en un edificio de oficinas del Congreso. George Yin, exjefe de gabinete del comité conjunto, dijo que cualquier información de identificación sobre los contribuyentes bajo revisión se guardaba estrechamente entre un puñado de abogados del personal y rara vez se compartía con los políticos asignados al comité.

Es posible que el caso se haya detenido porque Trump es presidente, lo que elevaría las apuestas personales de la reelección. Si la reciente entrevista con Fox es un indicio, Trump parece cada vez más preocupado por el asunto.

“Es una vergüenza lo que pasó”, le dijo al Sr. Hannity. “Hicimos un trato. De hecho, fue … supongo que incluso estaba firmado. Y una vez que corrí, una vez que gané, o en algún lugar hace mucho tiempo, todo fue como, ‘Bueno, comencemos de nuevo’. Es una desgracia”.

La solución del 20%

Al examinar los registros fiscales de la Organización Trump, surge un patrón curioso: entre 2010 y 2018, Trump canceló unos 26.000.000 de dólares en “honorarios de consultoría” inexplicables como un gasto comercial en casi todos sus proyectos.

En la mayoría de los casos, los honorarios eran aproximadamente una quinta parte de sus ingresos: en Azerbaiyán, Trump recaudó 5.000.000 en un acuerdo de hotel e informó 1.100.000 en honorarios de consultoría, mientras que en Dubai fue de 3.000.000 con una tarifa de 630.000, y así sucesivamente.

Grandes pagos misteriosos en acuerdos comerciales pueden generar señales de alerta, particularmente en lugares donde los sobornos o las comisiones ilegales a los intermediarios son una rutina. Pero no hay evidencia de que Trump, que en su mayoría otorga licencias con su nombre para proyectos de otras personas y no participa en la obtención de aprobaciones gubernamentales, se haya involucrado en tales prácticas.

Más bien, parece haber una explicación más cercana al hogar para al menos algunas de las tarifas: Trump redujo sus ingresos imponibles al tratar a un miembro de la familia como consultor y luego deducir la tarifa como un costo de hacer negocios.

Los “consultores” no están identificados en los registros fiscales. Pero la evidencia de este arreglo se obtuvo al comparar los registros fiscales confidenciales con las divulgaciones financieras que presentó Ivanka Trump cuando se unió al personal de la Casa Blanca en 2017. La Sra. Trump informó haber recibido pagos de una empresa de consultoría de la que era copropietaria, por un total de 747.622, exactamente honorarios de consultoría igualados reclamados como deducciones fiscales por la Organización Trump para proyectos hoteleros en Vancouver y Hawai.

Foto: Jonathan Hayward / The Canadian Press, vía Associated Press

La Sra. Trump había sido una directora ejecutiva de las compañías Trump que recibía ganancias y pagaba los honorarios de consultoría para ambos proyectos, lo que significa que parece haber sido tratada como consultora en los mismos acuerdos hoteleros que ayudó a administrar como parte de su trabajo en el negocio de su padre.

Cuando se le preguntó sobre el arreglo, el abogado de la Organización Trump, Sr. Garten, no hizo comentarios.

Los empleadores pueden deducir los honorarios de consultoría como un gasto comercial y también evitar las retenciones de impuestos que se aplican a los salarios. Para reclamar la deducción, el acuerdo de consultoría debe ser una parte “ordinaria y necesaria” del funcionamiento del negocio, con tarifas que sean razonables y basadas en el mercado, según el IRS. El receptor de las tarifas aún debe pagar el impuesto sobre la renta.

El IRS ha perseguido sanciones civiles contra algunos propietarios de negocios que idearon esquemas para evitar impuestos mediante el pago de tarifas exorbitantes a partes relacionadas que en realidad no eran contratistas independientes. Un caso de la corte de impuestos de 2011 se centró en la denegación por parte del IRS de casi 3.000.000 en deducciones por honorarios de consultoría que los socios de una firma de contabilidad de Illinois se pagaron a sí mismos a través de las corporaciones que crearon. El tribunal concluyó que los socios habían estructurado las tarifas para “distribuir las ganancias, no para compensar los servicios”.

No hay indicios de que el IRS haya cuestionado la práctica de Trump de deducir millones de dólares en honorarios de consultoría. Si los pagos a su hija fueran una compensación por el trabajo, no está claro por qué Trump lo haría de esta forma, además de reducir su propia obligación tributaria. Otra posibilidad, más peligrosa desde el punto de vista legal, es que los honorarios fueran una forma de transferir activos a sus hijos sin incurrir en un impuesto sobre donaciones.

Una investigación del Times en 2018 encontró que el difunto padre de Trump, Fred Trump, empleó una serie de esquemas legalmente dudosos hace décadas para evadir los impuestos a las donaciones sobre los millones de dólares que transfirió a sus hijos. No es posible discernir a partir de esta nueva colección de registros tributarios si las maniobras financieras intrafamiliares fueron un factor motivador.

Sin embargo, el hecho de que algunos de los honorarios de consultoría sean idénticos a los reportados por la hija de Trump plantea la pregunta de si este fue un mecanismo que utilizó el presidente para compensar a sus hijos adultos involucrados en su negocio. De hecho, en algunos casos en los que se reclamaron honorarios elevados, las personas con conocimiento directo de los proyectos no sabían de ningún consultor externo a quien se hubiera pagado.

Sobre el fallido acuerdo de hotel en Azerbaiyán, que estaba plagado de sospechas de corrupción, un abogado de la Organización Trump le dijo a The New Yorker que la compañía era inocente porque era simplemente una licenciante y no tenía un papel importante, y agregó: “No pagamos dinero para nadie.» Sin embargo, los registros de impuestos de tres Trump L.L.C.s involucrados en ese proyecto muestran deducciones por honorarios de consultoría por un total de 1.100.000 de dólares que se pagaron a alguien.

En Turquía, una persona directamente involucrada en el desarrollo de dos torres Trump en Estambul expresó su desconcierto cuando se le preguntó acerca de los consultores en el proyecto, y dijo a The Times que nunca hubo ningún consultor u otro tercero en Turquía pagado por la Organización Trump. Pero los registros fiscales muestran deducciones regulares por honorarios de consultoría durante siete años por un total de 2.000.000 de dólares.

La Sra. Trump reveló en su presentación pública que los honorarios que recibió fueron pagados a través de TTT Consulting L.L.C., que dijo que brindaba «servicios de consultoría, licencias y administración para proyectos inmobiliarios». Incorporada en Delaware en diciembre de 2005, la firma es una de varias entidades relacionadas con Trump con alguna variación de TTT o TTTT en el nombre que parecen referirse a miembros de la familia Trump.

Al igual que sus hermanos Donald Jr. y Eric, la Sra. Trump fue empleada durante mucho tiempo de la Organización Trump y fue directora ejecutiva de más de 200 empresas de Trump que otorgaron licencias o administraron propiedades hoteleras y turísticas. Los registros fiscales muestran que los tres hermanos habían recibido cada uno un salario de la empresa de su padre, aproximadamente 480.000 dólares al año, saltando a aproximadamente 2.000.000 de dólares después de que Trump asumió la presidencia, aunque Trump ya no recibe un salario. Además, Trump ha dicho que los niños participaron íntimamente en la negociación y gestión de sus proyectos. Cuando se le preguntó en una declaración de la demanda de 2011 en quién confiaba para manejar detalles importantes de sus acuerdos de licencia, solo nombró a Ivanka, Donald Jr. y Eric.

En el sitio web ahora desaparecido de la Sra. Trump, que explica su papel en la Organización Trump, no fue identificada como consultora. Por el contrario, ha sido descrita como una ejecutiva senior que “participa activamente en todos los aspectos de los proyectos de Trump y de la marca Trump, incluida la evaluación de acuerdos, la planificación previa al desarrollo, la financiación, el diseño, la construcción, las ventas y el marketing, y asegurando que el reconocimiento físico de Trump y se cumplen los estándares operativos”.

“Ella está involucrada en todas las decisiones, grandes y pequeñas”.

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