Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Black officers, torn between badge and culture, face uniquely painful questions and insults, original de The Washington Post.

El sudor se acumuló bajo el casco de la Guardia Nacional de Khaled Abdelghany en un caluroso día de mayo en las afueras de la capital del país. El soldado de 32 años se quedó mirando a la multitud, leyendo los letreros escritos a mano que denunciaban la brutalidad policial y la injusticia racial.

Si era honesto, no quería estar allí o, al menos, no quería estar del lado de las fuerzas del orden. Porque como negro, apoyó las manifestaciones. Y mientras estaba allí, pensó que podría haber sido George Floyd, el hombre cuya muerte bajo custodia policial desató esta ola histórica de disensión. Eso es lo que estaba en su mente cuando los manifestantes comenzaron a corear: “Soy negro y estoy orgulloso”.

Abdelghany se unió y pronunció las palabras. El momento, capturado en un video de 18 segundos y compartido ampliamente en línea, fue un poderoso símbolo de un conflicto que sentían muchas personas de color enviadas al frente de las protestas de Estados Unidos en los últimos meses.

En otro caluroso día de verano, Michelle Bracken, presidenta nacional de la Organización Nacional de Mujeres Negras en la Aplicación de la Ley e inspectora de una agencia federal, escuchó frases demasiado familiares como “Tío Tom”, “vendido” o “traidor”. se abrió paso mientras vigilaba las protestas y protegía los monumentos emblemáticos de la promesa de Estados Unidos y un presidente que ha sido acusado de frustrarla para los ciudadanos negros.

Los años de acoso racial y de género de Bracken en el lugar de trabajo la endurecieron, haciéndola impenetrable a los insultos y al lanzamiento de piedras que cualquier persona rebelde entre la multitud podía reunir. Su fe en Dios y su compromiso con su trabajo en la aplicación de la ley durante 31 años superaron cualquier confusión personal sobre la dualidad de ser negra y de uniforme.

“Tienen un montón de buenos nombres para ti”, dijo. “Como individuo, tengo que estar castigado, porque no soy eso. Estoy aquí para proteger y servir”.

Oficiales como Abdelghany y Bracken visten el uniforme de la policía o el ejército y, sin embargo, han experimentado el mismo trato desigual que están expresando los manifestantes. Se sienten divididos entre el deber profesional de cumplir las órdenes y un interés personal en cambiar la forma en que se trata a los afroamericanos. Al mismo tiempo, algunos se han enfrentado a la ira de los manifestantes, los destinatarios de insultos dolorosos de los que solo ellos podrían ser el objetivo, por su papel percibido en la defensa de sistemas injustos.

Para otros, la tensión ha sido profunda. Algunos están cuestionando sus roles, buscando programas de asistencia para empleados o hablando en los ayuntamientos u otros foros organizados por sus agencias. Al menos un agente de la ley negro, Andre Bottoms del Departamento de Policía del Metro de Louisville, se retiró de su puesto y escribió en su página de Facebook sobre la dificultad única de ser tanto un hombre negro como un agente de policía. Algunos miembros de la Guardia Nacional de DC lloraron mientras hablaban, dijo Abdelghany.

Días de ira por la muerte de Floyd, combinados con el orgullo de ser negro y la preocupación por cómo se estaba utilizando a la Guardia Nacional de DC en las protestas, culminaron con la participación de Abdelghany en el canto.

“Durante ese momento, me sentí pesado”, dijo. “Sabía que no podía quedarme callado”.

De las cabañas a juglar

Una y otra vez en las protestas de este verano, las autoridades de color han sido objeto de críticas.

Un oficial de policía negro en la ciudad de Nueva York fue calificado por un manifestante como “un vendido para su maldita gente», un “Judas Negro”.

En DC, un hombre llamó a oficiales que parecían ser Black the n-word, mientras despotricaban que habían “matado a un tipo» y habían dañado su negocio.

Un manifestante del sur de California le dijo a un oficial de policía: “Quítese el uniforme y la placa. Sigues siendo un hombre negro. Te van a mirar igual”. Una mujer se le unió: “¿Crees que mamá está orgullosa? Mami crió a una perra, y ella repudió tu a … ”

Ese tipo de insultos, que también fueron lanzados contra los soldados de la Guardia Nacional, tienen una historia larga y complicada en la cultura estadounidense en la que los estadounidenses negros son los principales objetivos del desdén.

De ellos, el “tío Tom” se considera a menudo como uno de los más heridos cuando se intercambia entre negros. El término proviene de la novela de Harriet Beecher Stowe de 1852 La cabaña del tío Tom, escrita en una época en la que los estadounidenses negros eran esclavizados y su humanidad cuestionada. Stowe creó el personaje principal para ser comprensivo y no amenazador para los lectores blancos, según John Baugh, profesor de lingüística, antropología y estudios africanos y afroamericanos en la Universidad de Washington en St. Louis.

El libro más vendido se convirtió en influyente en el movimiento abolicionista, y llevó a casa la brutalidad que enfrentan quienes viven en la servidumbre. Pero el tiempo y las representaciones de los medios borrarían la humanidad que Stowe estaba tratando de presentar y transformar su personaje en una forma de burla dirigida a los negros, dicen los expertos.

El término “tío Tom” llegó a significar una persona negra que era demasiado sumisa con los blancos. Se aplicó a los favoritos de los medios que eran vistos como subordinados. Personajes negros como Stepin Fetchit o Rochester Van Jones, o artistas intérpretes o ejecutantes como Sammy Davis Jr., apodado “Smokey» por Frank Sinatra , personificaron la burla del término, convirtiéndolos en antihéroes en los círculos negros y fuentes de risa en los blancos. , Dijo Baugh.

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Fue transformador en términos de su impacto en la sociedad blanca, así como en la gente negra cuando veían un comportamiento denigrante”, dijo sobre esos personajes que fueron retratados como gente negra despreocupada y dispuesta a bailar claqué en la petición de un hombre blanco.

“El cine y la televisión han perpetuado muchos estereotipos”.

Las personas negras que se unen a las filas de la policía y el ejército a menudo se han visto en el blanco de tales insultos: ladrillos verbales destinados a “evocar en los oficiales negros una cierta duda sobre lo que están haciendo”, dijo Kalfani Ture, profesora de justicia penal de la Universidad de Quinnipiac y exagente de la ley.

Puede ser particularmente doloroso. Los oficiales de policía y los miembros militares de color han luchado durante mucho tiempo con la conciencia dual, conscientes de las historias racistas de las instituciones a las que sirven. La Guardia Nacional permaneció segregada en algunos estados incluso después de que el presidente Harry S. Truman ordenó a los militares integrarse en 1948, y la Guardia de Maryland se retrasó hasta 1955.

Los departamentos de policía, históricamente casi en su totalidad blancos y varones, emplearon solo una parte de oficiales negros hasta la década de 1950. A esos oficiales no se les dio la misma autoridad que sus pares blancos. La Comisión Presidencial de Cumplimiento de la Ley y Administración de Justicia de 1967 descubrió que en 1961 muchos departamentos obstaculizaban la capacidad de los agentes negros para realizar arrestos.

Las agencias comenzaron a trabajar activamente para diversificarse en las décadas de 1960 y 1970, en medio de un impulso por la equidad racial y el uso de políticas de acción afirmativa. La investigación ha encontrado que muchos reclutas negros se sintieron atraídos por la seguridad y los beneficios de un trabajo en la administración pública.

En 1969, el profesor de sociología Nicholas Alex escribió en un influyente estudio que “el policía negro nunca puede escapar de su identidad racial mientras desempeña su función oficial”. Descubrió que al unirse a las filas de la policía, una persona negra podía perder gran parte de su credibilidad en la comunidad negra. Los mismos oficiales negros sintieron que estaban defendiendo un sistema injusto. Al mismo tiempo, no fueron aceptados por ese sistema.

Años después, esa preocupación ha persistido.

“Como afroamericano. Y alguien que tiene que demostrar su valía”, dijo Ture sobre su tiempo en las agencias de aplicación de la ley de Georgia de 1998 a 2004. Donde experimentaría acoso racial y religioso por parte de sus compañeros oficiales, “Yo era demasiado negro por el uniforme azul”.

Opciones complejas

Elegir ser negro con un uniforme azul, tostado o de camuflaje no es una decisión unitaria basada solo en el servicio a la comunidad o al país, dijeron a The Washington Post oficiales negros de todas las ramas. Se visten con ropa que podría condenarlos al ostracismo dentro de sus estructuras sociales para que puedan ser el cambio que quieren ver y obtener el capital para mantener a sus familias, entre otras razones.

Dwayne Preston creció en el condado de Prince George, Maryland. Donde, dijo, a los 16 años de edad, un oficial de policía del condado lo agarró por el cuello. Fue, dijo, “totalmente sin provocación”, simplemente estaba parado afuera de un baile de la escuela, y lo sacudió.

Aproximadamente cinco años después, en 1990, comenzó en la academia de policía.

“En todo caso, probablemente me motivó a seguir adelante. A hacer algo diferente, a no tratar a las personas de la misma manera”, dijo Preston, ahora subjefe del Departamento de Policía de Bowie. “En todo caso, me motivó a ser mejor porque sabía que eso no era lo que deberían tratar los oficiales”.

Para otro oficial, un miembro de la policía de DC, fue sobrevivir a un crimen violento lo que lo motivó a unirse.

“Estoy tratando de ser un oficial diferente a los que ha visto en el pasado o en la televisión”, dijo el oficial. El funcionario habló bajo condición de anonimato por temor a represalias.

El joven oficial dijo que sabía a qué se estaba inscribiendo cuando se unió a la policía porque las secuelas de la muerte de Philando Castile permanecieron en un segundo plano mientras estaba en la academia de policía.

“Lees estas cosas y haces tu propia investigación”, dijo. “Tienes que reconocer el papel de tu uniforme y reconocer lo que todavía está sucediendo y marcar la diferencia cómo puedes y cuándo puedes”.

Ser llamado “tío Tom”, “cerdo” o “vendido” nunca fue un buen sentimiento. Pero esos momentos de desprecio a veces provocan un momento de reflexión sobre su papel en un sistema que ha sido históricamente opresivo para los negros.

En los últimos dos años, dijo, se ha vuelto más abolicionista de corazón. Al tiempo que reconoce cuán lejos está ese objetivo porque otros factores sociales tienen que cambiar.

Sin embargo, Preston dijo que nunca cuestionó su decisión de convertirse en oficial de policía. Dijo que apoya las protestas pacíficas, a las que ha asistido su hija de 21 años de edad. Pero no cree que las injusticias del país se puedan resolver solo con cambios en la policía.

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Creo que los problemas son mucho más importantes que la aplicación de la ley, y creo que eso es algo, una narrativa que creo que no se está discutiendo tanto como debería”, dijo.

“Porque la policía hace cumplir las leyes. No hacemos las leyes”.

Vive “en ambos lados del problema”. A lo largo de una larga carrera en la aplicación de la ley, ha trabajado en zonas difíciles de la ciudad. Ha experimentado la pérdida de un oficial. Dice que “no todo el mundo tiene en mente tus mejores intereses”. Pero ha sido negro “incluso más tiempo”.

“Creo que lo que me desconcierta es cuando tengo personas que me miran. Especialmente cuando estoy en uniforme, y se preguntan si soy de los que maltratan a la gente o no”, dijo Preston. “Los 30 años de mi carrera han sido totalmente opuestos a eso”.

En el medio

El dolor que sienten los oficiales negros en medio de la protesta podría parecer problemático para quienes piden la abolición de la policía y el despido de la presencia militar en las manifestaciones. Provocando acusaciones de lealtad mal concebida a organizaciones basadas en el racismo para el mejoramiento personal.

La realidad es que la verdad está en algún lugar entre ambos lados, según Arthur K. Spears , profesor de lingüística y antropología en la City University de Nueva York.

“Vender tiene su valor monetario en realidad. [La adulación] se compra”, dijo. “Entre los dos, prefiero que me llamen vendido. … Para mí, el tío Tom tiene una especie de elemento sin educación y sin pensar”.

Bracken pensó en su familia cuando sus compañeros oficiales blancos la enviaron a una búsqueda inútil para divertirse. Cuando ella soportó una regañina por parte de un superior blanco que no quería que su “Black a …” porque pensó que ella le quitaba un lugar. de su amigo. Luego estuvo el momento en que vio una soga en su espejo retrovisor mientras salía del trabajo un día.

Ella reprimió sus emociones, manteniéndolas alejadas de sus hijos y su familia en Harrisburg, Pensilvania.

“Salí de casa prometiendo que siempre me haría cargo de la casa”, dijo. “No podría ser débil”.

Los insultos de los manifestantes no tenían nada que ver con los moretones físicos y verbales que llevaba durante sus años de entrenamiento y servicio.

“Cuando entro en esa línea del frente, no pueden ver eso”, dijo. “Me pongo una máscara todos los días”.

Mirando hacia el futuro

Los oficiales negros que se inscriben para servir podrían argumentar que el color de su uniforme es otro manto que esconde a la “doble”, dentro de su identidad como estadounidenses negros. Cuya fuerza les impide desmoronarse, como escribió WEB Du Bois en “The Souls of Black Folk”. Mantener la ocupación elegida puede convertirse en una lucha interna. Aún más difícil al examinar las políticas y el liderazgo de la administración actual, dijo Ture.

“¿Cómo protege de buena fe el interés de cumplir con los mandatos de [este] presidente? ¿Cómo se apaga un incendio cuando el presidente está avivando las llamas? ” Ture, destacando las acciones y el lenguaje del presidente Trump que han sido etiquetados como racistas y sexistas.

Los llamados a una mejor vigilancia policial, la abolición de la organización y la terminación del racismo se han convertido en una conflagración de protestas y debates políticos en todo el país. Ha sido más difícil de extinguir a raíz de más hombres negros que han sido heridos y asesinados en encuentros. con la policía.

Ese es un recordatorio aleccionador para Abdelghany. Pronto se retirará y volverá a la vida civil, donde reconsiderará cómo ha servido y protegido a su comunidad. Y a que precio.

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Siento el dolor. Entiendo lo que está pasando ”, dijo. “Al final del día, una vez que me quito este uniforme, podría haber sido un George Floyd o una Breonna Taylor o cualquier persona negra o morena que haya sido víctima de la brutalidad policial y la violencia policial”.

Khalil Gibran Muhammad y Chenjerai Kumanyika explican cómo la policía estadounidense surgió de los esfuerzos por controlar el trabajo de las personas pobres y esclavizadas.

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