• Un creciente costo emocional está afectando duramente a los estudiantes más jóvenes

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Remote school is leaving children sad and angry,  original de The Washington Post.

Sophia Sánchez, de 9 años y atrapada en la escuela Zoom perpetua, está llorando mucho últimamente.

Su madre y su hermana se apresuran a preguntar qué salió mal. ¿Se apagó Internet de nuevo? ¿Está su computadora conectada? ¿Son las matemáticas demasiado confusas? Sophia realmente no puede responder. Está demasiado alterada, se pregunta si alguna vez volverá a aprender cosas nuevas, teme que suspenda el cuarto grado y, más que nada, extrañe a sus amigos. No ha visto a un solo amigo desde marzo, cuando estaba en tercer grado.

“Así que me enfado mucho y me frustro”, dijo. “Lloro.”

A algunos niños les va bien con la escuela remota; algunos incluso lo prefieren. Pero muchos otros son como Sophia: están sufriendo emocional, mental e incluso físicamente por tantas horas, a menudo solos, frente a una pantalla de computadora.

Para evaluar la lucha, The Washington Post pidió a los padres de todo el país que compartieran historias y obras de arte producidas por jóvenes que participaban en el experimento obligatorio de educación en casa, obteniendo más de 60 respuestas de familias que viven en 18 estados.

Los niños en edad escolar están perdiendo interés en la comida. Se quejan de dolor de espalda y ardor en los ojos. Están desarrollando sentimientos de depresión.

No es sorprendente, incluso predecible, dicen los expertos, y es probable que empeore a medida que los campus escolares más largos en todo el país permanezcan cerrados.

«La presión sobre los niños es enorme», dijo Matthew Biel, jefe de la división de psiquiatría infantil y adolescente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown. «Su hijo de 7 años quiere ser reconocido cuando levanta la mano. A menudo no sucede en Zoom. Quieren poder hacer un comentario, hacer una broma con un compañero; no pueden hacer eso, no se permite chatear. Quiere poder levantarse y caminar por el aula y moverse; no puedo hacer eso, necesitamos ver su cara en la pantalla».

Dijo que puede ser particularmente difícil para los niños con necesidades especiales, retrasos en el desarrollo o luchas sociales, pero también puede ser un desafío para los jóvenes que simplemente anhelan la amistad y la comodidad de los rituales escolares.

Especialmente para los niños más pequeños, dijo Biel, la única forma de expresar conmoción, tristeza y disgusto es a través de arrebatos y rabietas emocionales, a veces violentas. Y, aunque los padres en todo Estados Unidos se apresuran a tranquilizar a sus hijos, no pueden dar la única respuesta que ayudaría más: decirles a los niños cuándo terminará la pandemia.

«Así es la vida ahora”, dijo Biel. “Ninguno de nosotros puede realmente compartir con nuestros hijos cuándo va a terminar. No lo sabemos».

IZQUIERDA: Ethan Pages, 10, un estudiante de quinto grado en Gaithersburg, Maryland, dijo que se siente enojado y triste todo el tiempo. 
DERECHA: Annabelle Lisberg, de 5 años, que asiste al jardín de infancia en Montclair, Nueva Jersey, hizo este dibujo para representar sus sentimientos sobre el aprendizaje en línea.

‘Te frustras y te enfureces’

Para Creedence Peterson, la jornada escolar se ha convertido en una lección de incomodidad.

Comienza cuando el niño de 12 años se pone su uniforme: camisa blanca con botones, pantalón gris, chaqueta y corbata, como lo exige su escuela privada de la ciudad de Nueva York. Luego se sienta en su cama, donde pasará las próximas seis horas asistiendo a una serie casi ininterrumpida de clases de Zoom.

Inmediatamente, la cintura corta su estómago. La chaqueta se siente caliente.

Dos horas después, su cuello comienza a molestarlo. Sus músculos se sienten tensos, estirados. Mantener su cabeza en la misma posición durante tanto tiempo no es natural, simplemente está mal.

Pero lo peor es cuando sus ojos comienzan a lagrimear y picar, lo que casi siempre ocurre. Creedence los frota, y eso ayuda, pero en segundos duelen peor. Pronto están inyectados en sangre, con un aspecto tan espantoso que sus padres en un momento le hicieron una prueba de conjuntivitis, pero no, fue solo por mirar una pantalla durante tanto tiempo.

Una habitación más allá, su hermana de 8 años, Piper, que asiste a las clases de Zoom mientras está en su dormitorio, generalmente comienza a sentirse mareada a la hora 3. Sus ojos también comienzan a arder alrededor. Ella toma cada uno de los “descansos para estirarse” que le ofrece la escuela, pero lo que realmente le gustaría hacer es salir corriendo al patio de recreo para jugar a la mancha.

Piper está segura de que eso la haría sentir mejor, o al menos más cerca de cómo solía sentirse antes de la pandemia, cuando se despertaba cada mañana sintiéndose feliz. No había una razón en particular, dijo. Ella solo recuerda estar emocionada por el día.

Eso casi nunca sucede ahora. En cambio, “te sientes frustrado y furioso”, dijo Piper. «Como, no quieres mirar una pantalla. No quieres estar en una escuela en línea. Empiezas a llorar».

Creedence dijo que está tan frustrado como su hermana. Le gustaría quejarse de la escuela con sus amigos, en chats en línea, porque no puede verlos en persona, pero muchos de sus amigos se han mudado. Estaba la familia que se fue a Florida y los gemelos, una vez sus mejores amigos, que ahora viven en los Hamptons. Sus padres decidieron que ya no les gustaba Nueva York, dijo Creedence.

Piper extraña a su equipo de fútbol. Creedence extraña la tienda de donas al otro lado de la calle, que cerró recientemente debido a la falta de clientes.

Cuando las cosas se ponen demasiado tristes o extrañas, a los hermanos les gusta perderse en los videojuegos. Lo bueno de un videojuego, dijo Creedence, es que te permite dar forma al mundo de la forma en que quieres que se vea o, aclaró, de la forma en que necesitas que se vea.

Pero tan pronto como cierra la consola, el mismo miedo reaparece.

“Es posible que nunca podamos volver a algunos de nuestros restaurantes favoritos, porque cerraron, y es posible que nunca volvamos a ver a nuestros amigos, porque se mudaron”, dijo Creedence. “Es posible que esto nunca vuelva a la normalidad”.

IZQUIERDA: Maia Hoffenberg, que asiste a una escuela privada en DC, hizo este autorretrato para capturar cómo se siente en estos días. 
DERECHA: Maia también hizo este dibujo para capturar cómo es la vida en una pandemia.

Los agujeros que no pudo llenar

Al comienzo del año escolar, Karen James trató de hacer las cosas tan normales como pudo para su hija de 7 años, Olivia Gabriela James. Tomó fotos del primer día de clases y la vistió con ropa bonita para la escuela. Olivia llegó a tiempo a su estación de trabajo en casa, en el comedor de la casa de la familia en Alexandria, Virginia.

Pero con el paso del tiempo, James descubrió que había agujeros que no podía llenar. A veces, la madre se sentía impotente.

“Con las manos atadas, yo misma no puedo cambiar nada”, pensó. «Y estoy haciendo lo mejor que puedo. ¿Derecho? Lo que algunos días no parece lo suficientemente bueno».

Como madre soltera, James tuvo que equilibrar la ayuda de su hija con sus propias y exigentes responsabilidades de trabajo desde casa.

Olivia James, de 7 años, asiste a una clase virtual de segundo grado en su casa en el norte de Virginia. 
(Amanda Andrade-Rhoades para The Washington Post)

Olivia se quejó de la tecnología (“Es un problema”) y extraña a sus amigos (“Es muy difícil”). Anhelaba estar en la misma habitación que su maestra. La muerte de George Floyd agregó una capa de dolor que Olivia, que es Black, apenas puede procesar. La niña de segundo grado vislumbró algunas de las imágenes de las noticias, y su madre se sintió obligada a hablar con ella sobre las injusticias años antes de que le hubiera gustado.

“George Floyd murió, y eso me puso realmente triste, molesta”, dijo Olivia. Ella sabe exactamente lo que pasó. “El oficial le puso la rodilla en el cuello para que no pudiera respirar”.

El golpe más duro llegó justo antes del cumpleaños de Olivia, el 2 de agosto, cuando James tuvo que decirle a Olivia que su abuelo no vendría a la casa para su fiesta. Viene todos los años, así que cuando James le dijo a su hija que no aparecería este año, ella temió que Olivia pensara que era un truco, preparando una especie de sorpresa súper especial.

“No, cariño, de verdad, esta vez el abuelo no puede venir de Florida”, le dijo. “Es real”.

Olivia estaba llorando. También su abuelo, dejando a James obligado a consolar tanto a su padre como a su hija.

“Solo pienso en el largo plazo y en cómo la afectará tanto académica como emocionalmente, y trato de darle tantos abrazos, besos y apoyo como pueda”, dijo James. «Y le digo, ya sabes, todos estamos haciendo esto, como a todos en Estados Unidos les está pasando esto ahora mismo. Pero a veces me pregunto, ya sabes, ¿estoy hablando por encima de su cabeza? Así que [yo] solo trato de amarla, lo mejor que puedo».

Ejemplos de obras de arte de niños

IZQUIERDA: Luke Pages, de 12 años, estudiante de sexto grado en Gaithersburg, Maryland, hizo este dibujo para mostrar cómo el coronavirus ha remodelado su vida. 
DERECHA: Ethan Pages, de 10 años, también hizo este dibujo para capturar cómo se siente la mayor parte del tiempo desde que comenzó la pandemia.

‘Es como una montaña rusa de emociones’

Luke Pages, de 12 años, tiene muchos problemas para adivinar cómo le irán los días.

No por la escuela en línea, eso es predecible. Sabe cuántas pausas de pantalla de 15 minutos puede esperar. Sabe que siete profesores le enseñarán durante el transcurso de la semana. Y sabe exactamente lo cansado que estará, y cuánto le dolerá la cabeza, en la tercera clase de Zoom.

La incertidumbre se debe a sus emociones en constante cambio.

“Emociones” no es una palabra que Luke usara mucho antes del coronavirus . El estudiante de sexto grado, que vive en Gaithersburg, Maryland, con sus padres y su hermano pequeño, Ethan, nunca antes pasó tiempo pensando en cómo se sentía. La respuesta fue casi siempre «buena».

Todavía está feliz, a veces. Pero esa sensación de bienestar tiene fecha de vencimiento ahora, y nunca sabe cuánto durará. Los días buenos, una hora. En días no tan buenos, 10 minutos.

En los días más estresantes, simplemente comienza a llorar y no puede parar.

«No sé por qué», dijo Luke. «Es como una montaña rusa de emociones».

Ethan, que está en quinto grado, ha inventado sus propias palabras para describir lo que está sucediendo dentro de su cabeza. «Grandes sentimientos», lo llama.

“Me siento muy triste y enojado”, dijo Ethan. “Triste porque no puedo ver a mis amigos y la gente que extraño. Enojado porque tengo que ver a las mismas personas, incluido mi molesto hermano «.

También desea poder ver a sus maestros en persona. Verlos en Zoom está “bien”, pero el niño de 10 años a veces siente que sus maestros no son realmente sus maestros, y él no es un verdadero estudiante de quinto grado, porque en realidad nunca ha puesto un pie en un salón de clases.

Ethan tiene preguntas sobre sus lecciones y no sabe cómo expresarlas con palabras que tengan sentido en un chat en línea o un correo electrónico, que es la única forma de ganar tiempo en privado con el maestro. Le gustaría acercarse a su maestro y explicarle su confusión con las manos. A veces, especialmente cuando la escuela es difícil, cierra los ojos y se imagina haciendo eso.

Luke, mientras tanto, sueña despierto con algo que siempre dio por sentado: los intervalos de varios minutos entre cada lección. De vuelta a la escuela real, fue cuando caminó por los pasillos con sus amigos, se dirigió al siguiente salón de clases. No puede recordar de qué hablaron, probablemente solo cosas al azar. Ahora, ni siquiera puede ver las caras de sus amigos, porque no a todos les gusta encender sus cámaras en la clase de Zoom.

Aunque el resto de sus emociones se han vuelto locas, el niño de 12 años dijo que hay un sentimiento con el que siempre puede contar: el final de cada día escolar trae el mismo agotamiento y decepción. Si Luke pudiera ir a jugar al fútbol con su mejor amigo después de la escuela, como solía hacerlo, eso lo haría sentir mejor. En cambio, ha desarrollado un mantra.

«Estamos todos juntos en esto», se dice a sí mismo. «Lo superaremos».

IZQUIERDA: Toby Weissbratten, un estudiante de segundo grado en Ashburn, Virginia, hizo este dibujo de un globo terráqueo con una máscara. 
DERECHA: Hannah Hopkins, de 9 años, estudiante de cuarto grado en Lexington, Ky., Hizo este dibujo para mostrar lo que la pandemia le ha hecho a los Estados Unidos.

No se siente como si estuviera hablando con su mejor amiga

Sophia Sánchez en Los Ángeles sabe a quién le gustaría contarle todo lo que va mal en su vida: su mejor amiga, Sofía, que comparte su nombre y a quien conoce desde primer grado. Antes de la pandemia, ella y Sofía estaban trabajando en un libro ilustrado sobre un espía. Dibujaron uno al lado del otro en el recreo, desplegando nuevos detalles de la trama con cada imagen. Y hablaron sobre la escuela, lo que estaba sucediendo ese día, cómo los hizo sentir.

Sofía es la única amiga con la que Sophia ha hablado desde que cerró la escuela. Pero su madre no tiene el número de la madre de Sofía, por lo que Sofía le envía un mensaje a Sofía a través de la función de chat de un juego en línea que ambos juegan. Está bien, dijo Sophia, pero realmente no se siente como si estuviera hablando con su mejor amiga.

Si el coronavirus desapareciera de alguna manera mañana, eso es a quien Sophia querría ver primero. Marcharía directamente de regreso a la escuela normal. Se dirigía a las barras de mono, donde competiría con Sofía, como antes.

Esta vez, por una vez, dejaría que Sofia ganara.

Traducido por Oswaldo González

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