• Las tormentas desplazaron a cientos de miles de personas, creando una nueva clase de refugiados con más razones que nunca para migrar al norte y estableciendo una prueba temprana para la administración entrante de Biden

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota 2 Hurricanes Devastated Central America. Will the Ruin Spur a Migration Wave?original de The New York Times.

Cuando escucharon que la losa de tierra se desprendía de la montaña, ya estaba enterrando a sus vecinos. Así que los habitantes de Quejá, los afortunados, salieron corriendo de sus casas sin nada, caminando descalzos por el barro tan alto como sus hijos hasta llegar a tierra firme.

Todo lo que queda de este pueblo de Guatemala son sus recuerdos. “Aquí es donde vivo”, dijo Jorge Suc Ical, de pie sobre el mar de rocas y escombros fangosos que sepultaron su pueblo. “Es un cementerio ahora”.

Ya paralizada por la pandemia del coronavirus y la crisis económica resultante, Centroamérica se enfrenta ahora a otra catástrofe: la destrucción masiva causada por dos feroces huracanes que azotaron en rápida sucesión el mes pasado, golpeando dos veces a los mismos países frágiles.

Las tormentas, dos de las más poderosas en una temporada récord , demolieron decenas de miles de casas, arrasaron la infraestructura y se tragaron vastas extensiones de tierras de cultivo.

La magnitud de la ruina apenas comienza a comprenderse, pero es probable que sus repercusiones se extiendan mucho más allá de la región en los próximos años. Los huracanes afectaron a más de 5.000.000 de personas , al menos 1.500.000 de ellos niños, creando una nueva clase de refugiados con más motivos que nunca para migrar.Los funcionarios que realizan misiones de rescate dicen que el nivel de daños recuerda al huracán Mitch, que provocó un éxodo masivo de Centroamérica a Estados Unidos hace más de dos décadas.

Un helicóptero militar estadounidense descargando alimentos en el pueblo guatemalteco de Playa Grande.

“La devastación es incomparable”, dijo el almirante Craig S. Faller, jefe del Comando Sur de los Estados Unidos, que ha estado entregando ayuda a los sobrevivientes de la tormenta. “Cuando piensas en covid, más el doble impacto de estos dos huracanes masivos e importantes consecutivos, hay algunas estimaciones de hasta una década solo para recuperarte”.

La implacable lluvia y los vientos de los huracanes Eta e Iota derribaron decenas de puentes y dañaron más de 1.400 carreteras en la región, sumergiendo un aeropuerto hondureño y haciendo lagunas en ciudades enteras de ambos países. Desde el cielo, las tierras altas del norte de Guatemala parecen haber sido destrozadas, con cortes gigantes que marcan los sitios de deslizamientos de tierra.

Si la devastación desencadena una nueva ola de inmigración, pondría a prueba a una administración entrante de Biden que ha prometido estar más abierta a los solicitantes de asilo, pero que podría tener dificultades políticas para dar la bienvenida a una oleada de solicitantes en la frontera.

En Guatemala y Honduras , las autoridades admiten de buena gana que no pueden empezar a afrontar la miseria provocada por las tormentas.Los líderes de ambos países pidieron el mes pasado a las Naciones Unidas que declaren a Centroamérica como la región más afectada por el cambio climático, ya que el calentamiento de las aguas oceánicas hace que muchas tormentas sean más fuertes y la atmósfera más cálida hace que las lluvias de los huracanes sean más devastadoras.

“El hambre, la pobreza y la destrucción no tienen años que esperar”, dijo el presidente de Guatemala Alejandro Giammattei, pidiendo más ayuda exterior. “Si no queremos ver hordas de centroamericanos que buscan ir a países con una mejor calidad de vida, tenemos que crear muros de prosperidad en Centroamérica”.

El Sr. Giammattei también solicitó que Estados Unidos otorgue el llamado estatus de protección temporal a los guatemaltecos que se encuentran actualmente en el país, para que no sean deportados en medio del desastre natural.Con cientos de miles de personas todavía apiñadas en refugios en Guatemala, el riesgo de propagación del coronavirus es alto.

Los trabajadores humanitarios han encontrado enfermedades generalizadas en comunidades remotas golpeadas por las tormentas gemelas, incluidas infecciones por hongos, gastritis y enfermedades similares a la gripe.

“Nos enfrentamos a una crisis de salud inminente”, dijo Sofía Letona, directora de Antigua al Rescate, un grupo de ayuda, “no solo por Eta e Iota, sino también porque estas comunidades están completamente desprotegidas de una segunda ola de covid. Igual de urgentes son las enfermedades provocadas por la falta de alimentos, agua potable y refugio de las continuas lluvias”.

“Lo que veo es que los niños más pequeños son los más afectados por los trastornos nutricionales”, dijo Francisco Muss, un general retirado que ayudó a liderar la recuperación de Guatemala.Con poco apoyo del gobierno, los guatemaltecos han tenido que encontrar soluciones creativas. Cerca de la frontera con México, la gente se amontona en balsas hechas a mano para cruzar inmensos lagos creados por las tormentas. Para atravesar un río en el este, los viajeros se suben a una canasta de alambre, unida a una tirolina donde solía estar un puente.

Francisco García nada de un lado a otro por un canal embarrado para recoger comida para sus vecinos.“Hice esto durante el Mitch”, dijo, señalando a la multitud de jóvenes que se han reunido para verlo hacer su cuarto viaje del día. “Tienen que aprender”.

Nadie sabe exactamente cuántas personas murieron en Quejá en el deslizamiento de tierra, aunque las autoridades locales estimaron el número de muertos en alrededor de 100.

El gobierno guatemalteco suspendió la búsqueda de los muertos a principios de noviembre. Solo unas semanas antes, la ciudad estaba celebrando: se había levantado el toque de queda del coronavirus de un mes y podía comenzar el campeonato de la liga de fútbol local.

La primera ronda se llevó a cabo en Quejá, conocida por su impecable cancha de fútbol de césped natural. Cientos de personas ingresaron para ver a sus equipos favoritos, mientras que los fanáticos locales ahora en los Estados Unidos siguieron el juego en vivo en Facebook.

“La gente iba por el campo”, dijo Álvaro Pop Gue, quien juega en el mediocampo de uno de los equipos de Quejá. “Fue hermoso.” Ahora su temporada está en suspenso, con su amado campo hundiéndose en el agua.

Reyna Cal Sis, directora de la escuela primaria de la ciudad, cree que 19 de sus alumnos murieron ese día, incluidos dos niños de jardín de infantes y un niño de 14 años llamado Martín, a quien le gustaba ayudarla a limpiar después de clases.

“Él acababa de empezar a brotar pelos en su labio superior”, dijo. “Vivía con su madre y sus hermanos, cerca de donde se derramaba la tierra”.

Los cantos rodados que cubren Quejá hoy son casi tan altos como los cables eléctricos. El único camino hacia el pueblo está revestido de barro tan espeso y húmedo que sus habitantes dejan agujeros en forma de piernas. Aún así, lo caminan, llevando roperos andrajosos y bolsas de granos de café a la espalda, extrayendo lo que pueden de los escombros de sus hogares.

Los pobladores de Quejá regresaron para recuperar sus pertenencias y lo que quedó de su cosecha de café, cardamomo y maíz.

La gente comenzó a irse de aquí a los Estados Unidos hace solo unos años, pero Cal Sis está segura de que vendrán más. “Están decididos, ahora que han perdido casi todo”, dijo.Suc, de 35 años de edad, estaba almorzando con su familia cuando el sonido sacudió su casa.

“Fue como si explotaran dos bombas”, dijo. Salió corriendo y encontró un chorro de barro que aplastaba todo lo que veía, enviando techos y paredes a toda velocidad por la ciudad.“Hay casas justo enfrente y de repente se nos acercan”, dijo Suc.

“Mucha gente quedó atrapada allí”. Uno de ellos era su sobrina, Adriana Calel Suc, una niña de 13 años de edad con un don para el servicio al cliente perfeccionado vendiendo refrescos y bocadillos en la tienda de su madre. El Sr. Suc nunca volvió a verla.

Después del desastre, Suc caminó durante cuatro horas para llegar a Santa Elena, la aldea seca más cercana, arrastrando a su abuelo y distribuyendo a dos de sus hijos a familiares más fuertes y altos que los izaron por encima del agua hasta la cintura en el viaje. Pero después de que él y otros sobrevivientes pasaron semanas en refugios improvisados allí, la hospitalidad de la ciudad se acabó.

El sábado, un grupo de residentes de Santa Elena saqueó el stock de provisiones en el pueblo que había sido donado a los residentes de Quejá. El Sr. Suc ahora está buscando otro lugar adonde ir. No tiene idea de cómo pudo llegar a Estados Unidos, pero está listo para intentarlo.

“Sí, estamos pensando en emigrar”, dijo, mirando la bolsa de maíz cada vez más pequeña que le queda para alimentar a su familia. “Porque, ¿darles pan a nuestros hijos? No tenemos nada.”

Noticias relacionadas