• Los hospitales están a plena capacidad y los casos de coronavirus están aumentando, pero muchos extranjeros, especialmente estadounidenses, se dirigen a la capital mexicana, algunos con la intención de quedarse un tiempo.

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Fleeing Lockdown, Americans Are Flocking to Mexico Cityoriginal de The New York Times.

CIUDAD DE MÉXICO – Al principio, la vida encerrado estaba bien, entre trabajar desde casa, hacer ejercicio con su compañero de cuarto y devorar todo en Netflix.

Pero a medida que la pandemia de coronavirus avanzaba sin cesar, Rob George comenzó a encontrar insoportable el confinamiento en su casa de West Hollywood.

“Hubo semanas en las que simplemente no salía de mi casa, simplemente trabajaba todo el día; mi salud mental definitivamente estaba sufriendo”, dijo el Sr. George, de 31 años, quien administra las operaciones comerciales para una nueva empresa tecnológica.

Entonces, cuando un amigo mexicano dijo que viajaría a la Ciudad de México en noviembre, George decidió acompañarlo. Ahora, llama a la capital mexicana su hogar, parte de un número creciente de extranjeros, principalmente estadounidenses, que se dirigen a México, para un viaje corto o una estadía más larga para escapar de las restricciones en el hogar.

Se sienten atraídos en parte por la perspectiva de traer un poco de normalidad a sus vidas en un lugar donde las restricciones al coronavirus han sido más relajadas que en casa, incluso cuando los casos de Covid-19 rompen récords . Algunos de ellos se quedan, al menos por un tiempo, y aprovechan la visa de turista de seis meses que se otorga a los estadounidenses a su llegada.

“No tengo ningún interés en volver”, dijo George.

Pero si bien venir a este país puede ser un alivio para muchos extranjeros, en particular para aquellos que huyen del clima más frío, algunos mexicanos consideran que la medida es irresponsable en medio de una pandemia, especialmente cuando el virus abruma a la Ciudad de México y sus hospitales. Otros dicen que el problema radica en las autoridades mexicanas, que esperaron demasiado para promulgar estrictas medidas de bloqueo, lo que hace que lugares como la Ciudad de México sean atractivos para los forasteros.

“Si fuera menos atractivo, vendría menos gente”, dijo Xavier Tello, analista de políticas de salud de la Ciudad de México. “Pero lo que estamos creando es un círculo vicioso, en el que recibimos a más personas, que son potencialmente infecciosas o infectadas de otros lugares, y siguen mezclándose con personas que son potencialmente infecciosas o infectadas aquí en la Ciudad de México”.

En noviembre, más de medio millón de estadounidenses llegaron a México; de ellos, casi 50.000 llegaron al aeropuerto de la Ciudad de México, según cifras oficiales, menos de la mitad de los visitantes estadounidenses que llegaron en noviembre del año pasado, pero un aumento de la miserable 4.000 que llegaron en abril, cuando cerraron gran parte de México. Desde entonces, las cifras han aumentado de manera constante: entre junio y agosto, los visitantes estadounidenses aumentaron más del doble.La mayoría de los demás visitantes estadounidenses a México volaron a complejos turísticos de playa como Los Cabos y Cancún.

Un empleado de la Ciudad de México dirigió el tráfico de peatones en el centro histórico para evitar el hacinamiento.Crédito: Claudio Cruz / Agence France-Presse – Getty Images

No está claro cuántos son turistas y cuántos se están reubicando, al menos temporalmente. Algunos pueden ser mexicanos que también tienen pasaportes estadounidenses y están visitando a familiares. Pero al caminar por las calles de los barrios más modernos de la Ciudad de México en estos días, a veces puede parecer que el inglés se ha convertido en el idioma oficial.

“Mucha gente viene aquí y visita para probarlo, o simplemente se ha reubicado por completo”, dijo Cara Araneta, una exneoyorquina que ha vivido de forma intermitente en la Ciudad de México durante dos años, y regresó a la capital en junio.

Sin embargo, el aumento se produce cuando la Ciudad de México entra en una fase crítica de la pandemia; Los hospitales están tan ocupados que muchas personas enfermas se quedan en casa mientras sus familiares luchan por comprar oxígeno. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE UU. Aconsejaron a los estadounidenses que eviten todos los viajes a México.

El sistema de salud de la capital “está básicamente abrumado”, dijo Tello a través de un mensaje de WhatsApp. “Lo peor está por venir.”

A mediados de diciembre, las autoridades elevaron el sistema de alerta de la Ciudad de México al nivel más alto, rojo, que requiere el cierre inmediato de todos los negocios excepto los esenciales. Pero el cierre se produjo semanas después de que los números se volvieran críticos, incluso según las propias cifras del gobierno, dejando las tiendas abarrotadas de compradores navideños y restaurantes llenos de comensales.

Los trabajadores médicos transportaron a un paciente enfermo con covid-19 a una cámara de aislamiento en la Ciudad de México. Una segunda ola de infecciones por coronavirus ha afectado a los hospitales.Crédito: Marco Ugarte / Associated Press

Con sus calles arboladas y cafés pintorescos, los exclusivos vecindarios de Roma y Condesa en la Ciudad de México han atraído a expatriados que escapan de alquileres altísimos en Nueva York o Los Ángeles durante años. Pero con un número cada vez mayor de jóvenes que ahora trabajan desde casa, el llamado eje de lo cool se ha vuelto aún más atractivo, incluso cuando los residentes de la Ciudad de México enfrentan una crisis de salud pública.

Como ocurre en gran parte del mundo, los más ricos suelen ser los menos afectados. En Roma Norte, el contraste ha sido vívido: recientemente, en una esquina, los mexicanos de clase trabajadora hicieron fila para comprar tanques de oxígeno para sus familiares, mientras que a pocas cuadras de distancia, jóvenes acomodados hacían cola para comprar croissants.

La Ciudad de México no es el único destino mexicano que está experimentando un aumento de visitantes extranjeros, en particular estadounidenses, quienes, con la pandemia en Estados Unidos, tienen prohibido viajar a muchos países . Si bien algunas naciones latinoamericanas en ocasiones han cerrado sus fronteras por completo, México ha impuesto pocas restricciones: México fue el tercer país más visitado en 2020 , frente al séptimo el año pasado, según el gobierno mexicano, citando estadísticas preliminares de la Organización Mundial del Turismo.

Gran parte de estos viajes se han concentrado en los populares balnearios del país, donde las restricciones al coronavirus pueden ser aún más relajadas. Los Cabos tuvo casi 100,000 estadounidenses que llegaron en noviembre, mientras que Cancún tuvo 236,000 visitantes estadounidenses, solo un 18 por ciento menos que en 2019.La cercana ciudad turística de Tulum fue noticia por albergar un festival de arte y música en noviembre que vio a cientos de juerguistas bailando sin máscara en el interior. Cuevas subterráneas.

Turistas en una playa de Cancún en octubre.Crédito: Henry Romero / Reuters

Las autoridades de la Ciudad de México han instado a los residentes a evitar fiestas y reuniones, e incluso antes del cierre más reciente, el gobierno tenía una capacidad limitada en los restaurantes y prohibió la venta de alcohol en los restaurantes después de las 7 pm Sin embargo, las medidas estaban muy lejos de las de ciudades estadounidenses como Los Ángeles, que, a finales de noviembre, prohibió completamente las comidas al aire libre y prohibió todas las reuniones públicas.

“Incluso con las restricciones aquí, poder simplemente estar afuera y trabajar desde un café socialmente distanciado y sentir que no estoy en pausa ha sido muy útil”, dijo George, el exangelinés.

Como la mayoría de los extranjeros que vienen a México, George dijo que estaba consciente de los riesgos de viajar durante la pandemia y que toma precauciones como usar una máscara. Pero poder tener algo de libertad, junto con la emoción de vivir en un nuevo país, hace que el riesgo para su salud valga la pena para muchos.

Conozco personas que han vivido con miedo durante el último año, que no han salido de su casa, que perdieron sus trabajos”, dijo Alexander Vignogna, de 33 años, quien visitó la Ciudad de México en octubre y planea mudarse aquí a tiempo completo, con su socio, en enero. “Pero en lugar de hacer algo aventurero y genial como mi novia y yo, simplemente se quedaron en casa, deprimidos”.

Tales actitudes de laissez-faire de los forasteros han enfurecido a muchos residentes, tanto mexicanos como extranjeros.

“Los turistas (al parecer principalmente de Estados Unidos) han llegado a México para escapar de las restricciones impuestas por sus estados de origen”, dijo Lauren Cocking, de 26 años, una bloguera británica que ha vivido en México durante unos cinco años, en un correo electrónico.

“Parece que tratan a México como una especie de tierra de aventuras sin ley, donde pueden escapar de la necesidad de usar máscaras o permanecer en casa”.

Otros dicen que la avalancha de extranjeros ofrece a la economía de la Ciudad de México un impulso bienvenido.

Una calle desierta en el centro de la Ciudad de México en diciembre, luego de que el alcalde de la ciudad anunciara nuevas restricciones para frenar la propagación del coronavirus.Crédito: Héctor Vivas / Getty Images

“Lo que más necesita México es gente para que la economía mejore”, dijo William Velázquez Yañez, de 25 años, quien trabajaba como asistente de valet parking en un restaurante de lujo en Roma Norte antes de que se estableciera el último cierre.

Perdió su trabajo al comienzo de la pandemia y, aunque finalmente lo llamaron, le recortaron el salario y le quitaron el seguro médico. Con más gente cenando fuera, su jefe podría comenzar a pagarle más, dijo Velázquez.

Pero disfrutar de comedores llenos u otras actividades que antes se consideraban normales conlleva sus propios riesgos.

Nicole Jodoin se mudó a la Ciudad de México desde Canadá después de conseguir un trabajo aquí en julio. Parte de su ímpetu fue que con las fronteras canadienses cerradas, se encontró aislada de su novio escocés. Las fronteras abiertas de México y las largas visas de turista para los europeos les ofrecieron la oportunidad de estar juntos.

Luego, tanto ella como su pareja se enfermaron con Covid-19. Habían estado tomando precauciones, dijo Jodoin, pero habían cenado fuera varias veces y tomado Ubers antes de enfermarse. La pareja se aisló y se recuperó desde entonces, pero los síntomas de Jodoin han persistido.

Aún así, la mayoría de los extranjeros dicen que la vida es mejor en la Ciudad de México que en casa. La Sra. Araneta, la ex neoyorquina, fue a visitar a su familia a San Diego en noviembre, pero encontró un desafío en los Estados Unidos.

“Se sentía más aislado”, dijo. “Mucha gente está mucho más por su cuenta”.

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