• Depende de lo que se quiera decir con “secreto” y también con “éxito”. ¿Cuántas fotos o videos debería publicar en su feed principal? ¿Con qué frecuencia debería publicar historias de Instagram? Foto: Dado Ruvic

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Is There a Secret to Success on Instagram?, original de The New York Times.

En octubre del año pasado, Rachel Reichenbach, una artista y estudiante universitaria en el Área de la Bahía, recibió un correo electrónico de Instagram, específicamente, de una persona en Instagram que se ofrecía a ayudarla a expandir su audiencia. Ella estaba intrigada.

La Sra. Reichenbach tiene más de 78.000 seguidores en Instagram, una audiencia considerable, pero no se acerca a los millones que siguen a las estrellas más importantes de la plataforma. De repente, de la nada, alguien estaba ofreciendo consejos uno a uno. Ella tomó la reunión.

“Tenía su perorata por la que tenía que pasar”, dijo Reichenbach sobre su llamada con el representante de Instagram. “Básicamente, se trataba de Reels y de cómo puedes usar Reels para mejorar tu alcance”.

Que Instagram quisiera que la gente usara Reels, una función de video estilo TikTok presentada en agosto , no fue una sorpresa. Pero la Sra. Reichenbach se sorprendió por la especificidad del consejo. Dijo que la meta era “de cuatro a siete Reels por semana”. Esto se sintió como algo más que una guía general, por lo que comenzó a hacer preguntas.

¿Cuántas fotos o videos debería publicar en su feed principal? (Tres a la semana, le dijeron). ¿Con qué frecuencia debería publicar historias de Instagram? (De ocho a 10 veces a la semana, pero preferiblemente al menos dos veces al día). ¿Qué tal publicar videos más largos en Instagram TV? (Una a tres por semana). La consistencia fue clave, enfatizó el representante.

La Sra. Reichenbach, que “se gana la vida a tiempo completo y algo más” vendiendo su arte, encuentra a la mayoría de sus clientes a través de Instagram, pero no se considera una influenciadora.   “Mi negocio es: dibujo lindos personajes de ranas a quienes les gusta cometer crímenes y cosas así”, dijo. Vende estampados, alfileres, botones y otras mercancías. Ella está en Instagram para apoyar su trabajo.

Aun así, sus amigos y compañeros sentían curiosidad por lo que había aprendido. “Sentí que de repente tenía todos los secretos”, dijo Reichenbach. Se corrió la voz de su reunión, y pronto se sintió abrumada por los mensajes de los grupos de artistas en Discord y en otros lugares. Escribió su experiencia en su blog , principalmente, dijo, para que sea más fácil compartirla con las personas que se acercan a ella. Ella ilustró el post con una rana ansiosa.

La publicación se volvió viral en unos días y se ha visto casi 200.000 veces. La Sra. Reichenbach se sorprendió por algunas de las respuestas. “En Instagram, la mayoría de la gente decía, ‘Muchas gracias, esto es útil’”, dijo. “En Twitter, la gente decía: ‘Quiero quemar Instagram y Facebook hasta los cimientos’”.

Algunas personas querían más información; otros solo querían desahogarse sobre cómo Instagram los estaba haciendo miserables. La Sra. Reichenbach comenzó a ver que la guía de su publicación circulaba sin contexto: había descrito las recomendaciones de Instagram como poco realistas y ofreció consejos para reducir el estrés, no solo en Instagram y Twitter, sino también en TikTok. Los extraños la acusaron de ser un “cómplice corporativo”, mientras que algunos le enviaron correos electrónicos “odiosos”.

También vio a artistas a los que había admirado “desde la escuela secundaria” compartiendo su artículo. “El panorama de las redes sociales es muy sombrío en estos días, y está diseñado para reducir su autoconfianza y capitalizar eso, así que haga todo lo posible para no dejarlo”, tuiteó una de estas artistas, Jen Bartel, en respuesta a el cargo.

“Sentí que había causado daño psíquico a algunos de mis héroes”, bromeó la Sra. Reichenbach. Todo lo que había hecho era aceptar una reunión y compartir algunas notas. Pero, al menos por un momento, eso la había transformado en una gurú: privada, a los ojos del público que usa Instagram, de información secreta que podría cambiar los negocios, marcas, identidades y vidas de otros.

El evangelio según un chico en TikTok

Tan pronto como alguna plataforma muestre el menor potencial social o económico, aparecerán subculturas dedicadas a la optimización y el crecimiento.

En YouTube, las cuentas con millones de suscriptores se especializan en compartir los “secretos” para el crecimiento de suscriptores. En TikTok, las personas afirman poseer un conocimiento secreto sobre cómo ingresar a las páginas “Para ti” generadas de forma automática e individual de la aplicación. La información de reuniones similares a las de la Sra. Reichenbach se convierte rápidamente en un evangelio. Los consejos útiles pueden ser difíciles de separar por completo del ajetreo de enriquecimiento rápido, pero muchos creadores profesionales no pueden permitirse el lujo de desconectar por completo estas conversaciones.

Según Jackson Williams, quien ayuda a supervisar el alcance y el desarrollo de talentos en Instagram, el contenido de la publicación de la Sra. Reichenbach fue en general preciso, al igual que su caracterización de la reunión.

El Sr. Williams dijo que “un gran equipo global apoya a nuestros socios en una variedad de verticales”, haciendo un tipo de divulgación similar en Instagram, pero no reveló cuántas personas trabajan en este equipo ni cuántas reuniones similares se llevan a cabo durante un determinado período de tiempo. Le dijeron a la Sra. Reichenbach que consiguió la reunión porque este equipo notó algunos de sus Reels exitosos. Los usuarios de Instagram “muy populares”, dijo Williams, podrían tener relaciones “de alto contacto” con los representantes de la empresa.

“Esto no es un secreto”, dijo Williams. “Este es el mismo tipo de cosas de las que hablamos en nuestras amplias presentaciones abiertas” en eventos de influencers como VidCon . En fragmentos, para diferentes audiencias, la información en la publicación de la Sra. Reichenbach había sido compartida e intuida antes.

Sin embargo, el Sr. Williams discrepó con algunas de las respuestas.

En particular, rechazó la idea de que Instagram estaba castigando a los usuarios que no se involucraron con su función más nueva. “No hay penalización por no usar Reels”, dijo. “En términos generales, esta es una especie de mejores prácticas de Instagram”.   Un representante agregó más tarde: “Otro contenido no se está reduciendo al servicio del contenido en los carretes”.

Como la mayoría de las plataformas sociales, la aplicación de Instagram nunca ha sido tímida con sus prioridades. Al principio, las plataformas sociales tienden a ser contundentes sobre lo que importa, acuñando nuevas monedas con me gusta o acciones, comentarios o reposiciones, seguidores o alcance. A medida que las plataformas sociales maduran, se vuelven más concurridas y más importantes en la vida de algunos usuarios, el crecimiento puede volverse más difícil de sostener. La competencia es mayor. Las preferencias del usuario cambian. Las propias plataformas cambian a su antojo, dejando a los usuarios veteranos luchando por encontrar su equilibrio nuevamente.

Actualmente, los carretes están al frente y al centro. Y al igual que las Historias inspiradas en Snapchat, esta nueva función recluta a los usuarios en una batalla más de Instagram que la suya propia. (Esta vez contra TikTok).

También hay un indicio de déjà vu en el alcance cada vez más amplio de Instagram. A mediados de la década de 2010, la empresa matriz de Instagram, Facebook, estaba programando reuniones similares con socios de bajo nivel, ofreciendo consejos sobre cómo salir adelante en un momento en que muchas marcas y editores consideraban que el éxito en la plataforma era valioso y necesario.

Asistí a una de esas reuniones como editor de una pequeña publicación; Un representante que no parecía familiarizado con el sitio me aconsejó que diversificara nuestro contenido de Facebook. Algunas publicaciones de imágenes al día ayudarían, además de los enlaces a los artículos que ya estábamos compartiendo. Su mensaje principal fue que la mejor manera de hacer crecer nuestra audiencia sería publicar más videos (al menos uno a la semana, pero preferiblemente muchos más). Nuestra reunión fue en 2015. La función de video de Facebook, un desafío directo a YouTube, aún no tenía un año.

Un año después, se invitó a editores, marcas e influencers a reuniones similares, solo que esta vez el consejo se centró en otra nueva función de Facebook. Independientemente de si eras un artista o una marca de chips, una publicación sobre animales, una página política marginal o un brazo del gobierno, te dijeron que tu mejor opción para llegar a más personas en Facebook, donde podrías haber estado publicando durante más de una década en ese momento, fue comenzar a transmitir videos en vivo . Había una pestaña completamente nueva en la aplicación. Fue, dijo la compañía, una excelente manera de construir su audiencia y mejorar el alcance.

La función Reels de Instagram es su respuesta a la aplicación de video de formato corto TikTok.Crédito…Tali Arbel / Associated Press

Más alimentos, más alimentos

Victoria Ying, otra artista admirada por la Sra. Reichenbach, recientemente hizo un balance de su presencia en las redes sociales. “Me uní a Instagram en 2012, hace casi una década”, dijo. “Fue casi pintoresco mirar hacia atrás y ver un alimento crudo lleno de lo que yo quería. En ese entonces no había ningún algoritmo con el que lidiar, o si lo había, no era algo en mi mente “.

Al principio, la Sra. Ying, que tenía un trabajo estable como artista para Disney Animation Studios, no necesitaba usar Instagram para trabajar. Cuando se embarcó en una carrera “más nebulosa” como novelista gráfica y maestra, decidió tratar de conseguir un mayor número de seguidores. “Me sorprendió lo difícil que fue”, dijo. “Han pasado más de cinco años y no he visto ningún crecimiento significativo en mis seguidores”. (La Sra. Ying tiene más de 70.000 seguidores).

“A pesar de que intenté construir mi Instagram y seguir todas las ‘reglas’ para la participación, todavía no he visto ningún crecimiento significativo”, dijo. “Ha sido un ejercicio frustrante. Probé todo lo que estaba dentro de lo razonable para alguien que tiene que producir arte bajo NDA a tiempo completo. “Es preocupante tener tan poco control sobre algo que se ha vuelto tan importante profesionalmente, dijo. “Mi Instagram ha sido citado por casi todos mis clientes”.

Cuando leyó la publicación de la Sra. Reichenbach, vio lo mismo que muchos otros vieron: secretos revelados, demandas hechas, una compañía transmitiendo a un colega artista que Instagram la recompensaría por tratarlo como un trabajo de tiempo completo, y que podría dejarlo. Su trasero si no se adaptaba.

“Después de leer la publicación, todo comenzó a tener sentido”, dijo. “La plataforma quiere creadores que estén totalmente dedicados a ser artistas de Instagram”, dijo. “Estoy seguro de que esta es una forma nueva y viable de crear una carrera en las artes, pero no es mi objetivo personal”. La publicación, dijo, le dio una sensación de alivio. “Le estaba dando mi máximo a la plataforma y ahora sabía que nunca sería suficiente, así que me fue más fácil dejarlo ir”, dijo.

Williams dijo que “el agotamiento es lo más importante para nosotros” en Instagram, y que la compañía trata de alentar a los usuarios (“socios”, nuevamente, en el lenguaje de la plataforma) a ser “intencionales sobre el papel que Instagram juega en sus vidas”. Cuando se le preguntó cómo podría transmitir esto a los ansiosos Instagrammers hambrientos de información privilegiada y luego se desanimó cuando finalmente la escuchan, Williams se hizo eco del representante de Reichenbach.

“No hay una talla única para todos”, dijo. Pero, agregó, “la consistencia es clave”.

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