• El desafío del presidente de Estados Unidos será revertir muchas de las restricciones de inmigración de su predecesor mientras atenúa las crecientes expectativas de los migrantes. Foto: Daniel Berehulak

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Biden’s Promise of Immigration Reform Raises Hopes in Latin Americaoriginal de The New York Times.

Habían sobrevivido durante meses en un polvoriento campamento cerca de la ribera mexicana del Río Grande, dependiendo de alimentos y tiendas de campaña donados, expuestos a los elementos y la constante amenaza del crimen.

La frontera estadounidense, siempre a la vista, fue tanto un faro como una burla. Los migrantes habían solicitado refugio allí, pero el gobierno del ex presidente Donald Trump los envió de regreso y les dijo que esperaran en México.

Entonces, con el presidente Biden ahora en la Casa Blanca, los migrantes que habían llorado de alegría y alivio por su elección esperaban que transformara la política de inmigración y mejorara sus posibilidades de ingresar a Estados Unidos.

Pero solo unos días después del mandato de Biden, muchos de esos mismos migrantes ya se han impacientado y su optimismo se ha convertido en decepción.

“Dijeron: ‘Si ganamos, resolveremos este problema’. Pero van pasando los días y no veo nada ”, dijo Joel Fernández Cabrera, de 52 años, un cubano solicitante de asilo que vive de vez en cuando en el campamento, en la ciudad de Matamoros, desde hace un año mientras su petición de asilo permanece estancada en el sistema judicial estadounidense. “Estamos empezando a no creer en esta Administración”.

La impaciencia es un reflejo de la creciente demanda de ayuda entre los migrantes en medio de una pandemia económicamente paralizante y después de cuatro años de esfuerzos de la Administración Trump para sofocar la inmigración legal e ilegal a Estados Unidos.

También es una indicación de la magnitud del desafío que enfrenta la Administración Biden, que ha buscado moderar las expectativas y la frustración reprimida de los migrantes y sus defensores, y evitar una avalancha de migración hacia la frontera suroeste.

“Él es nuestra única esperanza”, dijo Gabriela, de 28 años, una solicitante de asilo boliviana que ha estado atrapada en el campo durante más de un año. Solicitó que la identificaran solo por su nombre de pila porque ella y su hijo de 3 años huían de las amenazas de muerte.

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“Con Trump no había esperanza”, continuó. “Todo iba al revés, al revés, al revés”.

La promesa de reforma migratoria de Biden genera esperanzas en América Latina
Un campamento de más de 2.000 migrantes que buscaron asilo en Estados Unidos el año pasado en Matamoros. Crédito…Daniel Becerril / Reuters

Biden aumentó las expectativas en el campamento de Matamoros y en otros lugares al hacer promesas de revertir rápidamente muchas de las políticas migratorias más restrictivas de Trump, incluido el final de un programa, conocido popularmente como “Permanecer en México”, que ha obligado a decenas de miles de migrantes esperar en el país mientras sus casos están pendientes en la corte de inmigración estadounidense.

El nuevo presidente no perdió el tiempo . En su primer día en el cargo, dio a conocer una legislación de reforma migratoria que crearía un camino hacia la ciudadanía para aproximadamente 11 millones de inmigrantes indocumentados que estaban en Estados Unidos antes del inicio de 2021. Esta medida, si se aprueba, sería quizás el más ambicioso rediseño de inmigración desde 1986, cuando el entonces presidente Ronald Reagan promulgó una ley que otorga estatus legal a tres millones de inmigrantes.

Biden también firmó una serie de órdenes ejecutivas que, entre otros objetivos, detuvieron la construcción del muro fronterizo y derogaron la prohibición de viajar a Estados Unidos desde varios países predominantemente musulmanes.

Aunque no terminó el programa Permanecer en México, ni dijo qué pasaría con los que estaban atrapados en México, lo suspendió.

El viernes, se espera que Biden emita varias órdenes ejecutivas más para expandir la inmigración legal, restaurar el sistema de asilo y mejorar el sistema de procesamiento de refugiados.

Pero a pesar de la rápida acción, Biden y sus asesores han tenido cuidado al comunicar que quiere evitar moverse demasiado rápido .

Los funcionarios temen que los grandes cambios de política promulgados apresuradamente puedan inspirar una gran oleada de migrantes a la frontera suroeste, abrumando los recursos estadounidenses de procesamiento de asilo y aplicación de la ley.

La demanda de ayuda entre los migrantes en la región, algunos buscando protección contra la persecución y muchos otros tratando de escapar de la pobreza y la corrupción, es enorme. La pandemia ha devastado las economías , ha costado puestos de trabajo y ha provocado la delincuencia. Dos grandes huracanes que azotaron Centroamérica a fines del año pasado destruyeron hogares e infligieron miles de millones de dólares en daños en la región.

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Con la reducción de los bloqueos en los últimos meses, la migración hacia el norte desde Centroamérica y otros lugares se ha acelerado, y muchos intentan llegar a la frontera de Estados Unidos y algunos esperan que con Biden en el cargo, tengan una mejor oportunidad de ingresar.

La promesa de reforma migratoria de Biden genera esperanzas en América Latina
Un campamento de migrantes en Matamoros en 2019.Crédito…Eric Gay / Prensa asociada

Una enorme caravana de migrantes, que suman hasta 7.000, que partió de San Pedro Sula, Honduras, a principios de este mes antes de ser disuelta por las fuerzas de seguridad guatemaltecas fue la expresión más obvia de esta necesidad y esperanza. Pero el repunte también se está sintiendo en formas más pequeñas, incluido un número creciente de migrantes que llenan los refugios a lo largo de las rutas migratorias tradicionales.

“La represión no va a detener a la gente”, dijo el padre Mauro Verzeletti, director del albergue para migrantes Casa del Migrante en la Ciudad de Guatemala. “La gente está sufriendo”.

La demanda es tan alta, dijo Verzeletti, que el refugio alquiló recientemente un anexo para manejar el desbordamiento del edificio principal.

José Luis Rodríguez Romero, de 24 años, y su esposa y tres hijos se encontraban entre los migrantes que se hospedaron en el refugio esta semana. El Sr. Rodríguez, un trabajador agrícola de Honduras, había estado sin trabajo durante un año, en parte debido a la pandemia.

Dijo que tenía la esperanza de que Biden adoptara un enfoque más humano para las necesidades de los migrantes pobres en la región.

“Solo queremos trabajar”, ​​explicó Rodríguez. Trump, continuó, “supuestamente fue un poco duro con los migrantes. Y ahora este gobierno nos ayudará. Eso es lo que esperamos ”.

La demanda de protección también se ha reflejado en un número vertiginoso de solicitudes de asilo en México en las últimas semanas.

Andrés Alfonso Ramírez Silva, coordinador general de la agencia gubernamental que procesa las solicitudes de asilo, predijo que el total para 2021 establecería récords, en parte porque las demoras en poner en marcha el sistema de asilo estadounidense pueden significar que muchos migrantes que anhelan Estados Unidos acabará solicitando protección en México.

Los defensores de los inmigrantes en la región tienen una larga lista de expectativas para el gobierno de Biden, una de las más urgentes es poner fin a la política de Permanecer en México, conocida formalmente como los Protocolos de Protección al Migrante.

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La promesa de reforma migratoria de Biden genera esperanzas en América Latina
Migrantes que buscan asilo en Estados Unidos haciendo fila para comer en un campamento en Matamoros el año pasado.Crédito…Daniel Becerril / Reuters

Los defensores también quieren que la Administración Biden cancele una medida que permite a las autoridades fronterizas expulsar rápidamente a los migrantes cuando cruzan la frontera, incluidos los que buscan asilo. Los funcionarios de la Administración Trump habían argumentado que esto era necesario para evitar la propagación del coronavirus en los centros de detención.

Los ayudantes de Biden han dicho que eventualmente tiene la intención de abolir algunas, si no todas, estas reglas y reanudará el procesamiento de los solicitantes de asilo en los puertos de entrada a lo largo de la frontera. Pero advirtieron que el proceso comenzará lentamente.

Aún así, los migrantes y sus defensores dijeron que esperan que la Administración actúe rápidamente para al menos permitir el reingreso de los migrantes que permanecen en México ahora atrapados en México. Desde que la política entró en vigor en enero de 2019 , algunos de los 60.000 migrantes estimados que se han visto obligados a esperar en México han sido víctimas de atracos, secuestros, agresiones sexuales y otros delitos.

Algunos se han rendido y regresado a sus países de origen, pero de acuerdo con Transactional Records Access Clearinghouse, un grupo de investigación de la Universidad de Syracuse, oficialmente todavía quedan más de 28,000 personas en el programa, muchas de las cuales viven en refugios para migrantes, habitaciones alquiladas hacinadas. , hoteles económicos y el campamento de tiendas de Matamoros.

“Espero que este hombre nos ayude, que nos deje pelear por asilo desde dentro del país”, Yakelyn Azucena Aragón Estrada, de 34 años, migrante guatemalteca del programa Permanecer en México que, desde 2019, ha estado esperando con su hijo pequeño en Tijuana.

“Porque aquí no hay seguridad, hay mucha delincuencia”, dijo.

La carga de reprimir las expectativas ha recaído en los defensores de los migrantes y los funcionarios de migración en la región, ya que también tratan con un número creciente de migrantes que se dirigen al norte.

“El mensaje constante es: no se impaciente”, dijo Enrique Valenzuela, coordinador del consejo de población en el estado mexicano de Chihuahua, que supervisa los asuntos migratorios en todo el estado. “La población se encuentra en una situación incierta, todos esperando. Pero las cosas no van a cambiar de un día para otro”.

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