• Algunos productos Earth’s Best contenían arsénico y otros contaminantes, dijeron el jueves investigadores del Congreso

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Some Baby Food May Contain Toxic Metals, U.S. Reports, original de The New York Times.

Los ingredientes de muchos alimentos para bebés, incluidos algunos alimentos orgánicos, están contaminados con metales pesados como arsénico, plomo y cadmio en niveles mucho más altos que los permitidos en productos como el agua embotellada, dijeron el jueves investigadores del Congreso.

Su informe subrayó el enfoque persistentemente laxo del gobierno federal para supervisar la seguridad de los alimentos para bebés, dijeron algunos expertos, a pesar de los claros riesgos para los bebés y niños pequeños. La exposición a metales pesados en particular se ha relacionado con alteraciones del comportamiento, daño cerebral e incluso la muerte.

“Este es un problema endémico que se ha ocultado bajo la alfombra y nunca se ha abordado”, dijo Tracey Woodruff, directora del programa de salud reproductiva y medio ambiente de la Universidad de California en San Francisco, que no participó en la preparación del reporte.

“Habla de las muchas áreas en las que necesitamos que el gobierno actúe”, agregó. “Los consumidores no pueden resolverlo por sí mismos”.

El informe, elaborado por un subcomité del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, se basó en datos de cuatro empresas que respondieron a solicitudes de información sobre políticas de prueba y resultados de pruebas con respecto a sus productos.

Los investigadores reservaron sus críticas más duras para otras tres compañías que no proporcionaron la información solicitada: Walmart, que vende productos orgánicos Parents ‘Choice y Parent’s Choice; Brote de alimentos orgánicos; y Campbell Soup Company, fabricante de alimentos para bebés Plum Organics.

El representante Raja Krishnamoorthi, demócrata de Illinois, quien es presidente del subcomité, dijo que el hecho de no proporcionar la información solicitada “plantea la preocupación de que tal vez tengan evidencia de un contenido metálico aún mayor en sus alimentos para bebés, en comparación con sus competidores”.

Los representantes de Walmart y Campbell Soup disputaron la caracterización, diciendo que las empresas habían respondido a las solicitudes de información, aunque reconocieron que no proporcionaron datos de prueba. Sprout no respondió a una solicitud de comentarios.

La Administración de Alimentos y Medicamentos no establece límites sobre los metales pesados específicamente para los alimentos para bebés, a excepción del arsénico en el cereal de arroz.

La agencia regula el plomo en el agua embotellada, los jugos y los dulces, y también limita el arsénico y el cadmio en el agua embotellada.La agencia “se ha ausentado sin permiso” y “ha metido la cabeza completamente en la arena y no ha hecho nada para regular la industria”, dijo Krishnamoorthi. Planea introducir una legislación para reforzar la supervisión regulatoria de los alimentos para bebés, agregó.

Un portavoz de la FDA dijo que la agencia había estado trabajando para reducir las toxinas en los alimentos y que establecer el límite de arsénico inorgánico en el cereal de arroz infantil era el primer paso para hacerlo, aunque grupos de expertos han criticado el límite por ser demasiado alto.

La agencia también advirtió a los padres que el cereal de arroz no tiene por qué ser una introducción para los bebés a los alimentos sólidos y que no deben depender de él en exceso y deben proporcionar una dieta variada de granos.

El representante Raja Krishnamoorthi, demócrata de Illinois, encabeza el subcomité que emitió el informe
El representante Raja Krishnamoorthi, demócrata de Illinois, encabeza el subcomité que emitió el informe.Crédito…Samuel Corum para The New York Times

Las empresas rara vez analizan los alimentos para bebés en busca de contaminantes antes de enviar los frascos a los estantes de las tiendas. Dos empresas que lo hicieron, Nurture, que fabrica los productos Happy Family Organics, y Hain Celestial, que produce los mejores alimentos orgánicos de la Tierra, encontraron arsénico inorgánico en niveles superiores a 100 partes por mil millones, el límite propuesto por la FDA para el cereal de arroz infantil en 2016 y adoptado formalmente el año pasado.

Nurture pareció ignorar su propio “umbral objetivo” interno de 100 ppb para el arsénico en los bocadillos llamados “bocanadas”, que excedía ese límite.

Gemma Hart, portavoz de Nurture, dijo que los productos Happy Family eran seguros y que los metales, que se encuentran naturalmente en el suelo y el agua, estaban presentes solo en “pequeñas cantidades”.

Si bien los metales pesados se encuentran naturalmente en algunos granos y verduras, las cantidades pueden aumentar cuando los fabricantes de alimentos agregan otros ingredientes a los alimentos para bebés, como enzimas y mezclas de vitaminas y minerales que están muy contaminadas con metales, según el informe. Los fabricantes rara vez analizan los ingredientes en busca de mercurio.Los investigadores también describieron lo que llamaron una presentación de la industria “secreta” a la FDA el 1° de agosto de 2019.

Los representantes de Hain dijeron a los reguladores que probar solo ingredientes individuales en los alimentos para bebés conducía a una subestimación del contenido de metales pesados en el producto final.

Por ejemplo, el arsénico inorgánico varió entre un 28% y un 93% más en la comida para bebés terminada de Hain de lo que se había estimado mediante las pruebas de los ingredientes individuales. La mitad de sus productos de arroz integral excedieron las 100 partes por mil millones, según el informe.

Robin Shallow, portavoz de Hain, dijo que la compañía dejó de usar arroz integral en los cereales de arroz en septiembre de 2020, aunque el arroz integral está presente en “cantidades muy pequeñas” en otros productos. Desde enero de 2020, todos los cereales de arroz de la compañía contienen menos de 100 partes por mil millones de arsénico inorgánico, dijo.

También cuestionó la caracterización de la reunión con la FDA como secreta, diciendo que el objetivo era discutir la reducción de metales en productos terminados.

Beech-Nut, que utilizó ingredientes con altos niveles de arsénico para mejorar cualidades como la “suavidad de la miga” en algunos productos, estableció umbrales muy liberales para el arsénico y el cadmio en sus aditivos, según el informe: 3.000 ppb de cadmio en aditivos como mezclas de vitaminas. y 5.000 ppb de plomo en un aditivo enzimático llamado BAN 800.

La empresa utilizó canela que contenía 886,9 ppb de plomo, según el informe. Los estándares de la compañía para el cadmio y el plomo en los ingredientes aditivos «superan con creces cualquier estándar regulatorio existente», dijeron los investigadores. Otras especias añadidas, como el orégano y el comino, también tenían un alto contenido de plomo.

En comparación, la FDA ha dicho que el plomo no debe exceder los 5 ppb en agua embotellada, 50 ppb en jugos y 100 ppb en dulces. El cadmio no debe exceder los 5 ppb en agua embotellada, dijo la agencia. La Unión Europea limita el cadmio a 15 ppb en la fórmula infantil.

“Ningún nivel de exposición a estos metales ha demostrado ser seguro en bebés vulnerables”, dijo Linda McCauley, decana de la Escuela de Enfermería Nell Hodgson Woodruff de la Universidad de Emory, que estudia los efectos sobre la salud ambiental.

La exposición de varias fuentes puede provocar efectos acumulativos que son peligrosos para los bebés, agregó.

En un comunicado, Beech-Nut Nutrition no abordó las cantidades específicas, pero buscó tranquilizar a los padres de que la compañía tenía “protocolos de prueba rigurosos y estándares estrictos”.

Los investigadores citaron a Gerber, uno de los fabricantes de alimentos para bebés más conocidos del mundo, por utilizar ingredientes con altos niveles de plomo y por vender zanahorias con altos niveles de cadmio.

La compañía toma medidas para minimizar los metales en sus productos, dijo Dana Stambaugh, una portavoz, y agregó: «La salud y la seguridad de los bebés es nuestra máxima prioridad».

El informe pidió a la FDA que establezca estándares para los metales pesados en los alimentos para bebés que protegerán a los bebés contra las lesiones neurológicas y no solo reducirán el riesgo de desarrollar enfermedades como el cáncer a largo plazo.

Los investigadores dijeron que la agencia debería exigir a los fabricantes de alimentos para bebés que analicen los productos terminados, no solo los ingredientes, para detectar metales pesados; informar los resultados de las pruebas en las etiquetas de los alimentos para que los consumidores puedan verlos; y eliminar gradualmente ingredientes como el arroz, que pueden estar cargados de metales pesados.

Mientras tanto, los padres pueden proteger a los bebés al no alimentarlos con cereal de arroz infantil u otros productos como bocadillos hechos con harina de arroz. Los bocadillos que suenan saludables como los bocaditos de manzana y brócoli de Nurture Happy Baby, o los bocadillos de fresa y remolacha, contenían altos niveles de arsénico, según el informe.

Aunque el cereal de arroz es a menudo uno de los primeros alimentos de un bebé, tanto el arroz blanco como el integral contienen niveles de arsénico inorgánico que son hasta seis veces más altos que algunos otros cereales hechos de granos como cebada, avena, quinua orgánica, trigo o trigo sarraceno, según el grupo sin fines de lucro Healthy Babies Bright Futures.

El grupo emitió un informe en 2019 sobre metales pesados en alimentos para bebés. También recomienda que los padres no utilicen galletas para la dentición que pueden contener metales pesados y causar caries.

Los padres no deben dar jugo a los bebés, dice el grupo, y deben proporcionar una variedad de frutas y verduras para minimizar la exposición a las zanahorias y las batatas, que pueden tener un alto contenido de plomo y cadmio.

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