• Desde hace cientos de años, el 14 de febrero es una fecha en la que las personas demuestran su amor mediante cartas y regalos, una tradición que se ha extendido por todo el mundo

Cada 14 de febrero en muchos países del mundo se celebra el Día de San Valentín, también conocido como el Día de los Enamorados o Día del Amor y la Amistad. Es estas fechas las parejas  y amistades acostumbran a regalar detalles o cartas para expresar su amor y cariño.

​En Venezuela, los novios, esposos o amigos se obsequian bombones de chocolate, flores u otro detalle que demuestre su amor. Las parejas también planifican salidas o encuentros románticos en cines, restaurantes, parques, centros comerciales, entre otros. 

Sin embargo, otras naciones que sumaron esta celebración a su calendario suelen tener costumbres y fechas distintas de esta festividad.

Origen

Aunque existen registros que señalan que el primer día de San Valentín se celebró el 14 de febrero del año 494, son varias las teorías del inicio de esta celebración. Una de las primeras fiestas que supuso la expansión del cristianismo en toda la Eurafrasia romana. 

Durante la antigüedad, en Roma se celebraba una festividad pagana dedicada a la fertilidad, llamada Lupercalia. En estas fiestas, las mujeres esperaban ser golpeadas con látigos hechos de piel de cabras y perros, debido a que creían que este ritual les otorgaba fertilidad. 

Siglos más tarde, en el año 496, la iglesia católica, ya como religión oficial de Roma, y con el papa Gelasio I como su líder, buscó la eliminación de las celebraciones lupercales. Sin embargo, para que la población no estuviera en desacuerdo, escogió la vida noble de San Valentín para representar el amor, por lo que se instauró el 14 de febrero como día de esta celebración.

Poco a poco las lupercales desaparecieron y el Día de San Valentín fue asimilándose al día de la fertilidad. 

¿Quién fue San Valentín?

El origen de la historia del personaje de Valentín se sitúa en la Roma del siglo III, cuando gobernaba el emperador Claudio II el Gótico, quien promulgó una ley que prohibía que los jóvenes pudieran casarse para que se alistaran en el ejército.

Un joven sacerdote llamado Valentín no estuvo de acuerdo con dicha ley y decidió desafiar la prohibición del emperador al celebrar matrimonios en secreto entre jóvenes enamorados. También logró que muchos se convirtieran al cristianismo.

El emperador, al enterarse de los votos matrimoniales que realizaba el sacerdote, mandó a capturarlo y pidió que lo llevaran frente a él para que se excusara. Tenía la intención de reprenderlo y expulsarlo del país. Sin embargo, por influencia de otros altos funcionarios, mandó a decapitar a Valentín.

​Los días que el sacerdote estuvo esperando en prisión para su ejecución, el oficial encargado de su custodia le retó a devolverle la vista a su hija Julia que había nacido ciega. 

Según relata la página de historia de National Geographic, el joven sacerdote aceptó el reto y en nombre de Dios devolvió la vista a la joven, con lo que logró que el oficial y toda su familia se convirtieran al cristianismo. A pesar del milagro, Valentín siguió preso y el 14 de febrero del año 269 fue lapidado y decapitado. 

La leyenda cuenta que Valentín, enamorado de Julia, envió una nota de despedida a la joven en la que firmaba: “De tu Valentín”, de ahí la expresión anglosajona con la que se firman las cartas de amor: “From your Valentine”. 

Julia agradecida por el acto de Valentín, plantó un almendro que dio hermosas flores rosadas junto a la tumba de su amado. De ahí el simbolismo de este árbol para expresar el amor y la amistad.

San Valentín fue enterrado a las afueras de Roma, en la vía Flaminia, conocida más tarde como Puerta de San Valentín. Su tumba se convirtió en lugar de peregrinaje durante la Edad Media.

Poema de Chaucer y la primera carta de San Valentín

En 1382, el escritor inglés Geoffrey Chaucer escribió un poema titulado Parlamento de los pájaros, en el que se menciona por primera vez al Día de San Valentín como un día de festejo para los enamorados.

Gracias al poema, se comenzó a considerar el Día de San Valentín como una fecha dedicada al amor.

En el año 1400, el rey Carlos VI de Francia creó la Corte del Amor, mediante la cual el primer domingo de cada mes y durante el Día de San Valentín se realizaban varias competencias en las que los participantes intentaban conseguir pareja entre las doncellas cortesanas.

En 1416, el duque francés Carlos de Orleans, luego de haber sido capturado en la batalla de Azincourt y encerrado en la Torre de Londres, escribió una carta de San Valentín a su esposa Bonne de Armagnac.

En la actualidad, esta misiva es la carta de San Valentín más antigua en existencia.

Otras teorías

Son varias las teorías que se atribuyen al origen de la festividad que enaltece al amor y el afecto entre dos personas. 

En los países nórdicos, durante estas fechas los pájaros se emparejan y aparean, por lo que este este periodo se ve como un símbolo de amor y de creación.

En la antigua Roma, se realizaba la adoración al dios del amor, cuyo nombre griego era Eros y a quien los romanos llamaban Cupido. En esta celebración, las personas pedían los favores del dios a través de regalos u ofrendas para así encontrar al amor verdadero.

Eliminación del calendario litúrgico

La celebración del Día de San Valentín fue oficial en la Iglesia católica hasta que el papa Pablo IV dejó de celebrarlo y finalmente en 1969 durante el Concilio Vaticano II se eliminó la fiesta del calendario litúrgico, debido a que existían dudas sobre el origen pagano de su historia.

Desde entonces, la Iglesia celebra el 14 de febrero la advocación de los santos Cirilo y Metodio.

Países que celebran San Valentín

El día de San Valentín es típicamente occidental, pues se remonta a la Europa germánica. Luego pasó a Estados Unidos y de allí se extendió a gran parte del mundo, hasta llegar a países como China, Japón y Taiwán.

Aunque la tradición en muchos países es distinta debido al origen, todos celebran un día para demostrar el amor.

  • Arabia Saudita (14 de febrero).
  • Argentina (14 de febrero).
  • Bolivia (21 de septiembre).
  • Brasil (12 de junio).
  • Chile (14 de febrero).
  • China (el séptimo día del séptimo mes del calendario lunar).
  • Colombia (14 de febrero).
  • Costa Rica (14 de febrero).
  • Cuba (14 de febrero).
  • Dinamarca (14 de febrero).
  • Ecuador (14 de febrero).
  • Egipto (4 de noviembre).
  • España(14 de febrero).
  • Estados Unidos (14 de febrero).
  • Japón (14 de febrero).
  • México (14 de febrero).
  • Nicaragua (14 de febrero).
  • Paraguay (14 de febrero).
  • Perú (14 de febrero).
  • Puerto Rico (14 de febrero).
  • Reino Unido (14 de febrero).
  • República Dominicana (14 de febrero).
  • Uruguay (14 de febrero).
  • Venezuela (14 de febrero).

Desde hace cientos de años este día se ha celebrado para demostrar el amor y el cariño que se tiene a una persona. Esta tradición, pese a que desde el siglo XX es tomada como una fecha para el consumismo, es una de las festividades que más esperan las personas todos los años. 

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