• Las trabajadoras hispanas experimentan los peores datos de desempleo que cualquier grupo racial, étnico y de género durante la recesión provocada por el nuevo coronavirus. Foto: CNN

La pandemia del covid-19 ha causado estragos económicos en Estados Unidos que han afectado significativamente a grupos minoritarios en el país, como los hispanos.

Como consecuencia de que los trabajadores hispanos están sobrerrepresentados en industrias que han sido más afectadas por la pandemia, éstos han enfrentado mayores pérdidas de empleo. Particularmente en las industrias de servicio, hecho que ha afectado principalmente a las mujeres hispanas.

Las vulnerabilidades de este grupo racial incluso se manifiesta en tener 1.7 veces más probabilidades de contraer el virus que sus contrapartes blancas, 4.1 veces más probabilidades de ser hospitalizadas, y 2.8 veces más probabilidades de morir por las complicaciones del mismo.

Los hispanos junto con otras minorías como los afroamericanos, también se han visto desproporcionadamente perjudicados por las consecuencias económicas. Representan el 23% de la pérdida inicial de empleo debido a la pandemia. Las mujeres hispanas también han experimentado impactos económicos desproporcionados, por sí solas representan el 45% de la pérdida de empleos.

Caída del gasto de los consumidores afecta a la fuerza laboral hispana

El impacto económico causado por la pandemia ha sacudido los mercados laborales y las industrias que dependen más del gasto de los consumidores. Entre el 1° de febrero y el 1° de abril de 2020, el gasto de los consumidores se redujo en 30%. Por muy sombría que sea esta cifra, enmascara caídas aún mayores en sectores específicos: el gasto de los consumidores en entretenimiento y recreación disminuyó en 69%, y en restaurantes y hoteles se acortó en 68%.

El 1° de enero de 2021, el gasto general de los consumidores todavía estaba 5% por debajo del 1° de febrero de 2020, una caída significativa desde cualquier punto de vista. Sin embargo, este desplome se ve eclipsado por las disminuciones en el gasto en entretenimiento y recreación y en restaurantes y hoteles, que disminuyeron 53% y 38%, respectivamente, en ese mismo periodo.

La recuperación a medias de estas industrias plantea una dificultad para los trabajadores latinos, que tienden a estar sobrerrepresentados en dichos trabajos. En 2019, el último año del que se disponen datos ocupacionales detallados por raza y origen étnico, el 9% de todos los trabajadores hispanos estaban empleados en ocupaciones relacionadas con la preparación de alimentos y el servicio. En comparación con solo el 6% de la fuerza laboral en general.

Las latinas por sí solas representan 1 de cada 10 trabajadores en la industria del ocio y la hospitalidad
Reuters

Asimismo, el 9% de todos los trabajadores hispanos estaban empleados en ocupaciones de limpieza y mantenimiento de edificios y terrenos, en comparación con solo el 3% de la fuerza laboral total. Las latinas por sí solas representan 1 de cada 10 trabajadores en la industria del ocio y la hospitalidad.

Los datos de empleo más detallados sobre el desglose racial y étnico de las categorías ocupacionales revelan que los trabajadores latinos no solo trabajan de manera desproporcionada en los sectores más afectados, sino que también es menos probable que ocupen puestos gerenciales. Esto significa que a menudo trabajan por salarios muy bajos con poca estabilidad laboral y pocos beneficios.

Los hispanos representan el 18% de la fuerza laboral en general y representan el 27% del total de ocupaciones relacionadas con la preparación y el servicio de alimentos. Constituyen el 37% de los cocineros, sin embargo, están sub representados en puestos de gerente de servicio de alimentos poco menos del 20% de estos roles. La situación de los trabajadoras hispanas es aún más sombría, ya que tienden a estar aún más sobrerrepresentados en estas categorías de empleo que los trabajadores hispanos masculinos y están sujetos a la intersección de la discriminación étnica y de género.

Estas disparidades se pueden ver claramente en los datos de empleo recientes. El impacto inicial en el empleo de la pandemia llevó a un aumento en la tasa de desempleo hispana ajustada estacionalmente: del 4% en febrero de 2020 al 18,1% en abril de 2020, un aumento de 14,2 puntos porcentuales, los estadounidenses blancos experimentaron un aumento de 10,8 puntos porcentuales del desempleo.

Los estadounidenses negros tuvieron un aumento similar de 10,9 puntos porcentuales durante este período, pero al igual que los hispanos, no han experimentado el repunte del empleo que tienen los estadounidenses blancos.

En enero de 2021, la tasa de desempleo hispana todavía era 4.2 puntos porcentuales más alta que en febrero de 2020, mientras que para los trabajadores negros, era un 3.6 puntos porcentuales más alta. Los trabajadores blancos, por otro lado, experimentaron un repunte mucho más rápido, ya que su tasa de desempleo estaba solo 2.5 puntos porcentuales por encima de su nivel prepandémico.

El aumento excepcionalmente alto en la tasa de desempleo de los latinos ha ido acompañado de una disminución igualmente perniciosa en la tasa de participación en la fuerza laboral de la comunidad. Al inicio de la recesión en abril de 2020, la tasa de participación en la fuerza laboral cayó 4.7 puntos porcentuales para los hispanos y 4.4 puntos porcentuales para los afroamericanos. Mientras que los estadounidenses blancos vieron una disminución relativamente menor de 2.7 puntos porcentuales.

A partir de enero de 2021, la tasa de participación de la fuerza laboral hispana todavía estaba 3.3 puntos porcentuales por debajo de su nivel de febrero de 2020. De manera alarmante, las trabajadoras hispanas experimentaron una caída aún más abrupta en su tasa de participación en la fuerza laboral; la tasa de mujeres hispanas se redujo en 5.4 puntos porcentuales entre febrero de 2020 y abril de 2020. Casi el doble de la caída experimentada por las mujeres blancas durante el mismo período. A principios de este año, la disminución de 4.1 puntos porcentuales en la tasa de participación laboral de las mujeres hispanas en relación con febrero de 2020 seguía siendo la más alta entre todas las categorías raciales, étnicas y de género.

Mujeres hispanas el grupo más afectado en la desocupación por la pandemia

Las trabajadoras latinas han visto los peores datos de desempleo que cualquier grupo racial, étnico y de género durante la recesión inducida por el coronavirus, con una tasa de desocupación de 20.1% en abril de 2020.

Y a partir de enero de 2021, se empleó a más de 1 millón de mujeres hispanas menos en comparación con los niveles previos a la pandemia. A lo largo de la recesión, la tasa de desempleo de las mujeres hispanas ha sido consistentemente más alta que la de los hombres hispanos.

Si bien éstas trabajadoras han visto pérdidas de empleo devastadoras debido a la sobrerrepresentación en las industrias más afectadas, también están abandonando la fuerza laboral en mayor proporción que los hombres porque han asumido una mayor parte de las mayores responsabilidades de cuidado durante el coronavirus. En enero había 633.000 mujeres hispanas o latinas menos en la fuerza laboral que en febrero de 2019. En comparación con 241.000 hombres hispanos o latinos menos.

La pandemia y la recesión están exacerbando las ya amplias desigualdades de ingresos y riqueza que existen a través de líneas étnicas y raciales en Estados Unidos
CNN

Estas disparidades en el mercado laboral han afectado los ingresos de los hispanos. Entre el cuarto trimestre de 2019 y el cuarto trimestre de 2020, los trabajadores hispanos de tiempo completo vieron aumentar sus ingresos semanales promedio a una tasa del 2.9%. Más lento que el de los trabajadores en general.

Dado que los trabajadores hispanos de tiempo completo ganaban solo $ 742 por semana en el cuarto trimestre de 2020, comparable a los $ 791 por semana que ganan sus contrapartes negras pero muy por debajo de los $ 1.007 por semana que ganan los blancos, la pandemia y la recesión están exacerbando las ya amplias desigualdades de ingresos y riqueza que existen a través de líneas étnicas y raciales en Estados Unidos.

La brecha salarial de género agrava este problema para las trabajadoras hispanas; en 2019, aquellas que trabajaron a tiempo completo durante todo el año ganaron $ 36.110 al año. Solo 55 centavos por cada dólar ganado por hombres blancos no hispanos.

Los ingresos debilitados y el aumento del empleo a tiempo parcial también han perjudicado la capacidad de los hispanos para alimentarse a sí mismos y a sus familias. Para las madres latinas, el 41.4% de las cuales eran el principal o único sostén de sus familias en 2018, la pérdida desproporcionada de empleos y los ingresos más bajos han perjudicado su capacidad para pagar las necesidades básicas de sus familias.

Antes de la pandemia, 13% de los hogares hispanos que respondieron a la Encuesta de pulso de hogares de la Oficina del Censo expresaron que con frecuencia no tenían suficiente dinero para comer en los siete días anteriores. En comparación con solo el 5 % de los hogares blancos no hispanos.

Seguridad alimentaria y la vivienda son más inasequibles

Durante la semana del 23 de abril de 2020, los hispanos reportaron el mayor aumento de insuficiencia alimentaria con 2.7% por encima de su nivel prepandémico. Para los hogares blancos no hispanos, aumentó en 2.1%.

A partir de la semana del 6 de enero de 2021, la insuficiencia de alimentos había empeorado significativamente en la comunidad hispana, con un aumento de 8.1% por encima de los niveles dela prepandemia. En comparación, el aumento para los hogares blancos no hispanos durante el mismo período fue de 0.9%.

Al mismo tiempo, los estadounidenses negros experimentaron niveles consistentemente altos de insuficiencia alimentaria tanto antes como durante la pandemia, con niveles de insuficiencia que aumentaron ligeramente de 18% antes del inicio de la pandemia al 19% durante la semana del 6 de enero de 2021.

Los estadounidenses negros experimentaron niveles consistentemente altos de insuficiencia alimentaria tanto antes como durante la pandemia
 Agencia Anadolu

La vivienda también se ha vuelto más inasequible para las familias hispanas. Al comienzo de la pandemia, durante la semana del 23 de abril de 2020, el 40% de los inquilinos hispanos expresó una leve o ninguna confianza en poder hacer el pago de la renta del próximo mes. Entre los hogares de estadounidenses negros, esa cifra también fue un sorprendente 40%, mientras que fue solo el 19% entre los hogares blancos no hispanos.

Durante la semana del 6 de enero de 2021, los inquilinos hispanos no habían recuperado ninguna certeza en su capacidad para pagar el alquiler del mes siguiente. Más hogares negros se habían vuelto realmente inciertos. Y debido a que los inquilinos de color están sujetos a tasas más altas y amenazas de desalojo que los inquilinos blancos, es más probable que experimenten la falta de vivienda que sus contrapartes blancos.

Inequidad en la implementación de las vacunas

Según los datos recopilados por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, los hispanos representaron solo el 11.5% de los que habían recibido al menos una dosis de vacuna. A pesar de que el 53% de ellos son empleados de alta proximidad que deben trabajar en persona y en estrecho contacto con otros, la tasa más alta de cualquier categoría racial o étnica. Además, el 31% de los hispanos son trabajadores esenciales.

Dadas estas circunstancias, un despliegue de vacunas más equitativa es esencial para mitigar el daño a las familias latinas en pandemia
Reuters

Dadas estas circunstancias, un despliegue de vacunas más equitativa es esencial para mitigar el daño a las familias latinas. Los gobiernos en todos los niveles deben aumentar el alcance a comunidades históricamente difíciles de alcanzar, como aquellas con dominio limitado del inglés, sobre la disponibilidad y seguridad de la vacuna.

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