• Una nueva investigación encontró que la mitad de los pacientes jóvenes con la condición inflamatoria MIS-C, en un hospital de Londres, experimentaron confusión, alucinaciones y otros problemas, además de síntomas físicos

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota Some Children With Covid-Related Syndrome Develop Neurological Symptoms, original de The New York Times.

Los informes sobre el misterioso síndrome inflamatorio relacionado con el covid-19 que afecta a algunos niños y adolescentes se han centrado principalmente en los síntomas físicos: erupción cutánea, dolor abdominal, ojos rojos y, lo que es más grave, problemas cardíacos como presión arterial baja, shock y dificultad para bombear.

Ahora, un nuevo informe muestra que un número significativo de jóvenes con el síndrome también desarrollan síntomas neurológicos, que incluyen alucinaciones, confusión, alteraciones del habla y problemas de equilibrio y coordinación. El estudio de 46 niños tratados en un hospital de Londres encontró que poco más de la mitad (24) experimentaron tales síntomas neurológicos, que nunca antes habían tenido.

Esos pacientes tenían aproximadamente el doble de probabilidades que aquellos sin síntomas neurológicos de necesitar ventiladores porque estaban “muy mal con el shock sistémico como parte de su estado hiperinflamatorio”, dijo el autor del estudio, el Dr. Omar Abdel-Mannan, investigador clínico en el Instituto de Neurología del University College London.

Los pacientes con síntomas neurológicos también tenían aproximadamente el doble de probabilidades de requerir medicamentos para mejorar la capacidad del corazón para contraerse, dijo.

La afección, llamada síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C), generalmente surge de dos a seis semanas después de una infección por covid-19, a menudo una que produce solo síntomas leves o ninguno en absoluto.

El síndrome es poco común, pero puede ser muy grave. Los datos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reportan 3,165 casos en 48 estados, Puerto Rico y el Distrito de Columbia, incluidas 36 muertes.

Los nuevos hallazgos refuerzan la teoría de que el síndrome está relacionado con un aumento de la inflamación desencadenada por una respuesta inmune al virus, dijo el Dr. Abdel-Mannan. Para los niños del informe, la mayoría de los síntomas neurológicos se resolvieron a medida que se trataban los síntomas físicos.

Los médicos de Estados Unidos también han informado recientemente sobre síntomas neurológicos en niños con MIS-C. En un estudio publicado el mes pasado en JAMA Neurology, 126 de 616 jóvenes con el síndrome ingresados en 61 hospitales de EE UU el año pasado tenían problemas neurológicos, incluidos 20 con lo que los investigadores describieron como problemas “potencialmente mortales” como accidentes cerebrovasculares o “encefalopatía grave”.

El nuevo informe, presentado como investigación preliminar el martes como parte de una conferencia anual de la Academia Estadounidense de Neurología, evaluó a niños menores de 18 años que fueron ingresados en el Great Ormond Street Hospital (GOSH) entre abril y septiembre del año pasado con el síndrome ( tiene un nombre y un acrónimo diferente, PIMS-TS, en Gran Bretaña).

Los datos también se incluyen en una versión preliminar de un estudio más amplio que aún no ha sido revisado por pares. Como fue el caso con otros estudios del síndrome, incluso en los Estados Unidos, los investigadores dijeron que la mayoría de los afectados eran “no blancos”, un patrón que los expertos en salud pública creen que refleja la forma desproporcionada en que la pandemia ha afectado a las comunidades de color. Casi dos tercios de los pacientes eran varones y la edad media era de 10 años.

Los 24 pacientes con síntomas neurológicos tenían dolores de cabeza y 14 tenían encefalopatía, un término general que puede implicar confusión, problemas con la memoria o la atención y otros tipos de función mental alterada. Seis de los niños estaban experimentando alucinaciones, incluyendo “describir a personas en la habitación que no estaban allí o ver dibujos animados o animales moviéndose en las paredes”, dijo el Dr. Abdel-Mannan. Dijo que algunas experimentaron alucinaciones auditivas que implican “escuchar voces de personas que no están presentes”.

Seis de los niños tenían debilidad o dificultad para controlar los músculos utilizados en el habla. Cuatro tenían problemas de equilibrio o coordinación. Un niño tuvo convulsiones y tres niños tenían anomalías en los nervios periféricos, incluida debilidad en los músculos faciales o de los hombros. El daño del nervio periférico de un paciente provocó un problema de caída del pie que requirió el uso de muletas y una recomendación para un trasplante de nervio, dijo el Dr. Abdel-Mannan, quien también es residente senior de neurología pediátrica en GOSH.

Algunos de los pacientes se sometieron a escáneres cerebrales, pruebas de conducción nerviosa o electroencefalogramas (EEG), incluidos 14 que mostraron una actividad eléctrica más lenta en sus cerebros, informó el estudio.

13 de los 24 con síntomas neurológicos necesitaron ser conectados a ventiladores y 15 necesitaron medicación para mejorar sus contracciones cardíacas, dijo el Dr. Abdel-Mannan. Por el contrario, solo tres de los 22 niños sin problemas neurológicos necesitaban ventiladores y siete necesitaban medicamentos para el corazón, dijo. Ninguno de los niños con alucinaciones necesitó medicamentos psicotrópicos.

Tres niños tuvieron que ser hospitalizados nuevamente después de su estadía inicial, uno por otro episodio de encefalopatía y dos por complicaciones infecciosas, dijo el Dr. Abdel-Mannan; pero agregó que no hubo muertes y casi todos los niños tuvieron una recuperación funcional completa.

El Dr. Abdel-Mannan dijo que un equipo dirigido por el autor principal del estudio, el Dr. Yael Hacohen, seguirá a los pacientes que tenían el síndrome, tanto a los que tenían síntomas neurológicos como a los que no. Realizarán exploraciones cerebrales y evaluaciones cognitivas para ver si los niños experimentan algún efecto cognitivo o psicológico a largo plazo.

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