• Las encuestas han demostrado que los estadounidenses están experimentando niveles elevados de estrés y ansiedad durante la pandemia de coronavirus, lo que, según los expertos, podría contribuir a los ataques de pánico

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Heart pounding, body sweating, thoughts racing? It might be a panic attack. Here’s what to do., original de The Washington Post.

Chris Trott acababa de entrar en su tienda de comestibles local cuando su mente comenzó a correr. Era mediodía de un domingo de febrero y la tienda estaba llena, demasiado llena para su gusto. Pensamientos ansiosos se apoderaron de su mente: ¿Cómo evitaría caminar por donde habían caminado otros compradores? ¿Y si se acercaba demasiado y respiraba el aire de otra persona?

En cuestión de minutos, “estaba sudando muchísimo, simplemente empapando mi ropa”, dijo Trott. Luego vino la dificultad para respirar. Podía sentir su corazón latiendo con fuerza. “Fue aterrador”, dijo Trott, de 49 años de edad, de Lansing, Illinois, un suburbio al sur de Chicago.

Los que desconocen sobre el tema podrían suponer que los síntomas repentinos de Trott estaban relacionados con una afección cardíaca. Pero Trott sabía que su corazón estaba bien. Estaba sufriendo un ataque de pánico.

“Los he tenido de vez en cuando”, señaló Trott. Pero se han vuelto más intensos durante la pandemia de coronavirus.

El año pasado, dijo Trott, tuvo al menos seis ataques de pánico en toda regla. “Todos los días que escuchas sobre el virus en las noticias, simplemente te afecta”.

Los ataques de pánico no son raros. Al menos el 11% de los adultos estadounidenses experimentan un ataque de pánico cada año, y el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH por sus siglas en inglés) estima que alrededor del 5% de los estadounidenses desarrollarán el trastorno de pánico en algún momento de sus vidas. El trastorno de pánico se caracteriza por ataques de pánico intensos repentinos y repetidos acompañados de una preocupación abrumadora por futuros ataques y por evitar lugares o situaciones donde han ocurrido ataques, según el NIMH.

No se han realizado muchas investigaciones que examinen el efecto de la pandemia en los ataques de pánico. Pero las encuestas han demostrado que los estadounidenses están experimentando niveles elevados de estrés y ansiedad , lo que, según los expertos, podría contribuir a los ataques de pánico.

Una vez que aumentan los niveles de referencia de ansiedad, si lo piensas como una montaña rusa, estás mucho más cerca de la cima donde vas a pasar y entrar en un ataque de pánico”, dijo Ludmila De Faria, presidenta del Comité de Salud Mental de la Mujer de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

¿Teme las multitudes y las situaciones sociales posteriores a una pandemia? La terapia de exposición puede ayudar.Pero una vez que puede reconocer un ataque de pánico, puede controlar los síntomas, dicen De Faria y otros expertos. Estos son los pasos.

Entiende lo que te está pasando

La Clínica Mayo define un ataque de pánico como “un episodio repentino de miedo intenso que desencadena reacciones físicas graves cuando no existe un peligro real o una causa aparente”.

La mayoría de los primeros ataques de pánico ocurren entre los 18 y los 30 años, cuando las personas a menudo experimentan cambios significativos en la vida, positivos o negativos, dijo David Carbonell, fundador del Centro de Tratamiento de Ansiedad en Chicago.

Aunque algunos ataques de pánico pueden ser desencadenados por factores estresantes identificables, para la mayoría de las personas, los síntomas surgen “de la nada”, dijo Thea Gallagher, directora de la clínica ambulatoria del Centro para el Tratamiento y Estudio de la Ansiedad de la Universidad de Pensilvania.

“Y luego es como, ‘¿Qué me está pasando? Siento que me muero o me estoy volviendo loco y solo estoy sentado en mi casa‘“.

Los signos comunes de un ataque de pánico pueden incluir pensamientos acelerados, acompañados de una oleada de síntomas físicos como dolor de pecho, palpitaciones, dificultad para respirar, sudoración, mareos y malestar estomacal. Las personas a menudo confunden los síntomas de pánico con ataques cardíacos o piensan que están a punto de asfixiarse o desmayarse, dijo Carbonell, autor de Panic Attacks Workbook: A Guided Program for Beating the Panic Trick.

Pero “realmente lo único que está mal es que los han engañado para que se preparen para una pelea cuando no hay nada por lo que pelear”.

Gallagher comparó los ataques de pánico con una alarma que funciona mal. “Estos son síntomas normales si tienes que huir de un oso o huir de un incendio”, dijo, pero a veces esas reacciones aparecen cuando no deberían.

Visite a un médico profesional

Si no tiene mucha experiencia con los ataques de pánico, las posibilidades de que pueda diagnosticar uno usted mismo son bajas, dijeron los expertos. Por lo tanto, es una buena idea buscar atención médica, especialmente si experimenta síntomas de pánico intensos por primera vez.

Dependiendo de otros factores de riesgo y de esa descarga de adrenalina, todo el esfuerzo que hace el corazón podría no ser bueno para esa persona”, dijo De Faria. “Puede que haya comenzado como un ataque de pánico, pero no lo sabes”.

Una visita a un médico puede ser reconfortante. Trott dijo que sabía que probablemente no estaría sufriendo un ataque cardíaco en el mercado porque se hace chequeos regulares y tiene lecturas normales de presión arterial.

Hacer frente a un ataque

Durante un ataque de pánico, los expertos recomiendan recordarse a sí mismo que no está en peligro. Carbonell sugirió preguntarse: “Lo que estoy experimentando ahora, ¿es peligro o incomodidad? ”También debe tratar de recordar que el ataque terminará, independientemente de lo que haga, dijo Gallagher.

Los ataques de pánico suelen alcanzar su punto máximo a los 10 minutos. Trate de no tomar acciones dramáticas inmediatas, como huir de la situación, dijeron los expertos. Además, no evite situaciones similares en el futuro; eso solo reforzará la creencia de que es “algo realmente terrible y digno de temer”, dijo Lynn Bufka, directora senior de la Asociación Estadounidense de Psicología.

En cambio, deje que suceda el ataque de pánico y permítase aceptar todo lo que siente. Como señala Carbonell, está experimentando incomodidad, no peligro. Desea tomar medidas que lo ayuden a permanecer en su lugar y le den la oportunidad de disminuir el pánico.

Por ejemplo, si está hiperventilando, puede probar la respiración lenta diafragmática o abdominal, dijo Bufka. (Si bien puede ser útil respirar en una bolsa de papel, la bolsa en sí no es necesaria).Trott, el residente de Illinois en la tienda de comestibles, pudo permanecer en su lugar, como recomienda Carbonell. Continuó comprando, aunque a un ritmo más rápido. “Si puedo soportarlo, sigo moviéndome y trato de concentrarme en lo que necesito conseguir”, dijo.

Por supuesto, puede ser difícil pensar con claridad durante un ataque de pánico. “Toda esa adrenalina te quita la capacidad de tomar decisiones muy racionales y bien pensadas”, dijo De Faria. Y desarrollar las habilidades para entrenarse mentalmente a través de un ataque puede llevar tiempo. El proceso es similar, dijo, a la preparación para un maratón: “Tienes que entrenar durante muchos meses y muchas sesiones sin estar en estado de pánico, para que cuando finalmente estés allí, todo tu entrenamiento se active y automáticamente actúes en concordancia“.

Buscando ayuda

Si le resulta difícil controlar los síntomas de pánico por su cuenta, no espere a buscar ayuda psicológica, dijo Bufka. “Podemos llamarlo pánico. Podemos llamarlo ansiedad. Ninguno de los dos es un buen lugar para sentarse durante un largo periodo de tiempo, y es apropiado hacer algo al respecto“.

Una forma de terapia que puede ayudar con los ataques de pánico, Gallagher dijo, es exposiciones interoceptivas . Implica trabajar con un profesional para inducir los síntomas de pánico, de modo que pueda aprender a reconocer que las sensaciones no necesariamente significan que está en peligro. “Realmente necesitamos volver a cablear el cerebro para saber que esto es un ataque de pánico”, explicó Gallagher.

Para aquellos con ataques de pánico frecuentes y descontrolados, la medicación es una opción, dijo De Faria. Existen medicamentos seguros y no adictivos, como los inhibidores de la recaptación de serotonina, y no es necesario que los tome por el resto de su vida, dijo. “Es solo hasta que las cosas se calmen y aprendas otras formas de lidiar con toda esa ansiedad”.

Apoyar a alguien durante un ataque de pánico

Si otra persona es la persona que tiene el ataque de pánico, no invalide sus sentimientos diciéndoles que se “calmen” o “simplemente se relajen”, dijo Bufka. En cambio, responda a sus preocupaciones y recuérdeles las estrategias que han estado practicando.

Gallagher sugirió hablar con la persona y tratar de mantenerlos conectados al presente. Pero Carbonell advirtió que es importante evitar hacerse cargo de la situación: “Sea una fuente de apoyo en lugar de un rescate”.

Tenga en cuenta que no depende de usted ni de la persona que experimenta el ataque hacer que termine, dijo. Si alguien está teniendo un ataque de pánico, su objetivo debe ser tratar de “sentirse un poco mejor” mientras espera que los síntomas desaparezcan.

“El pánico no es una enfermedad”, dijo Carbonell. “El pánico es una versión exagerada de algo muy normal y ordinario y esencial para la vida: nuestra capacidad de sentir miedo. Así que no queremos una cura para eso“.

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