• El país rico en petróleo carece de vacunas y realiza pocas pruebas mientras el covid-19 arrecia y la gente muere en casa para evitar hospitales con escasez de electricidad y oxígeno

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota In Venezuela, Covid-19 Data Is a State Secret, but Citizens See Many Deaths, original de The Wall Street Journal.

La mayoría de los días, el gobierno autoritario de Venezuela informa un número diario de muertes de covid de alrededor de 17 víctimas, un número sorprendentemente bajo dado que América del Sur como continente registra actualmente la tasa de mortalidad más alta de la pandemia.

Pero los operadores de servicios funerarios venezolanos dicen que incineran regularmente al menos seis veces más cadáveres por día que el número de víctimas oficial, un indicador revelador porque las autoridades sanitarias quieren que los que han muerto por enfermedades respiratorias sean incinerados en lugar de enterrados.

Los defensores del sector de la salud y las organizaciones de derechos dicen que Venezuela no informa en gran medida el número de víctimas de la pandemia en un país donde el régimen ha sido acusado durante mucho tiempo de ocultar y manipular datos de salud, arrestar a médicos que publican deficiencias en los hospitales y no informar sobre las epidemias a las organizaciones internacionales.

El país de 28 millones ha registrado oficialmente 2.500 muertes por covid-19, una fracción de las más de 180.000 vidas perdidas en Perú, que tiene una población un poco más grande, o las 105.000 que han muerto en la vecina Colombia, que tiene un poco menos del doble de la población de Venezuela.

Algunos expertos en salud dicen que podría haber 20 veces más ciudadanos muriendo cada día por el virus de lo que dice el gobierno, lo que podría significar decenas de miles de muertes desde que llegó covid-19.

Los trabajadores de la salud en San Cristóbal, Venezuela, enterraron a una víctima de covid-19 en agosto pasado.FOTO: JORGE MANTILLA / NURPHOTO / ZUMA PRESS“

La gente sabe que la cantidad de casos que el gobierno anuncia todos los días no refleja lo que ven a su alrededor”, dijo Marino González, experto en salud pública de la Universidad Simón Bolívar de Caracas. “Y saben que no hay una solución a corto plazo”.

Médicos Unidos, un grupo de defensa, dice que ha documentado de forma independiente 580 muertes de profesionales de la salud, cinco veces la cifra reportada por el régimen y superando la cantidad de médicos y enfermeras que han muerto en la Argentina más poblada.

En una encuesta reciente de la firma de encuestas de Caracas Meganalisis, el 84% de los encuestados dijo que no creía en los datos del covid-19 del gobierno, y el 98% dijo que no conocía a nadie que hubiera recibido una vacuna.

Muchos venezolanos infectados con el coronavirus, por temor a la atención en los hospitales que regularmente carecen de agua , electricidad, tanques de oxígeno y medicinas, están sufriendo silenciosamente y muriendo en sus hogares, sus casos nunca han sido reportados a las autoridades, dijeron el personal médico y las familias en entrevistas.

Mientras tanto, la campaña de vacunación encabezada por el gobierno del presidente Nicolás Maduro, con problemas de liquidez, y que Estados Unidos llama una dictadura ilegítima, es tan lenta que la Academia Nacional de Medicina del país, una institución independiente considerada una autoridad en materia de salud, dice que tomará una década para vacunar el país.

Casos de covid-19 se mantienen en las cifras oficiales
La gente esperaba una dosis de la vacuna covid-19 en una clínica de Caracas en abril.FOTO: MANAURE QUINTERO / BLOOMBERG NEWS

El gobierno de Venezuela no da datos sobre la cantidad de vacunas. Venezuela ha recibido 2,7 millones de vacunas, dijo Maduro, una fracción de lo que otros países latinoamericanos han importado. Él dice que la campaña de vacunación aumentará esta semana, con vacunas administradas principalmente a los titulares de una tarjeta de identificación emitida por el estado que, según los grupos de derechos, es una herramienta de control social.

El desmoronado sector de la salud del país lo había convertido en una incubadora de difteria, chikungunya, dengue y malaria, y los científicos lo consideran un peligro latente para otros países. Sin las vacunas y el tratamiento para covid-19, el país podría convertirse en el hogar de nuevas variantes que luego podrían extenderse con los migrantes a medida que huyen del país.

Este es un motivo enorme de preocupación para toda la región”, dijo Irene Bosch, científica del Instituto de Tecnología de Massachusetts que trabaja en políticas de salud en la región.

Los profesionales de la salud en Venezuela dicen que la respuesta de Maduro ha sido errática. Afirmó que las “gotas milagrosas” a base de hierbas podrían combatir el covid-19, lo que llevó a Facebook a suspender su cuenta durante un mes.

“Una de las claves del éxito del método venezolano es hospitalizar al 100% de las personas con covid-19”, dijo el líder en una publicación reciente de Twitter. “Buscamos incansablemente los casos para atenderlos, con mucho cariño”.

Los ministerios de salud e información del país no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el manejo de la crisis por parte del gobierno.

Los expertos en salud venezolanos reconocen que la tasa de mortalidad podría ser menor que en otros países porque el colapso económico del país en los últimos años lo ha aislado de los viajeros. Desde 2013, la mayoría de las aerolíneas internacionales han dejado de operar. La severa escasez de gasolina ha significado menos autobuses operando y más negocios cerrando.

Pero los expertos dicen que el gobierno pasa por alto la gran mayoría de casos y muertes.

No hay forma de que sepamos cuántos han muerto realmente”, dijo María Eugenia Landaeta, jefa del departamento de enfermedades infecciosas del Hospital Universitario Central de Caracas. La Sra. Landaeta dijo que su hospital, uno de los más importantes del país, realiza solo 15 pruebas de covid-19 al día, en comparación con las 120 de hace un año. “Tienes que justificar cada prueba en un informe. Esto ha ralentizado todo ”, dijo.

La respuesta de línea dura del gobierno a la pandemia no ha ayudado. El año pasado, la agencia de inteligencia Sebin reunió a los que se cree que padecían la enfermedad y los aisló en escuelas y hospitales vacíos. Si bien esa práctica se ha reducido, ha hecho que los venezolanos tengan miedo de hacer público que tienen covid-19. En abril, el alcalde de una ciudad, que es miembro del partido gobernante del gobierno, marcó las casas de los pacientes con avisos rojos.

El estudiante Jesús Mendoza organizó recientemente una protesta por los lentos esfuerzos de vacunación del gobierno. Pero miembros de una pandilla armada de motociclistas a favor del régimen, conocida como “colectivos”, rompieron los carteles de los manifestantes y las bolsas de cadáveres falsas que habían dispuesto para honrar a las víctimas que no fueron contadas.

“No dan servicio de salud, ni quieren que se hable al respecto”, dijo el Sr. Mendoza, un estudiante de quinto año de odontología.

Temiendo ser encerrados y dejados morir sin cuidado, algunos venezolanos han decidido tratar el virus en casa.

El Wall Street Journal consultó a proveedores de servicios funerarios en cinco ciudades venezolanas que proporcionaron estadísticas de cremación que casi a diario superaron el recuento de muertes del gobierno por un factor de seis o siete.

Maracaibo, una vez la capital petrolera del país y ahora paralizada por los apagones y el hambre , solo incinera a más personas de las que el gobierno dice que mueren a nivel nacional cada día.

A pesar de que las máquinas de cremación funcionan durante 16 horas al día, las funerarias están tan saturadas que el procesamiento de nuevos cuerpos a menudo se retrasa más de una semana.

Entre los más afectados se encuentran médicos y enfermeras, lo que es alarmante porque decenas de miles de trabajadores de la salud ya habían abandonado Venezuela antes de que golpeara la pandemia.

“Es como si el virus se estuviera llevando una generación de nuestros médicos”, dijo Rafael Ramírez, un legislador de la oposición, cuyo tío, Eddy Ramírez, un pediatra veterano en Maracaibo, murió a causa de la enfermedad a principios de este año.

Cuando Eneida Zapata, una trabajadora de mantenimiento escolar en un barrio pobre del sur de Caracas, y su esposo vinieron con covid-19, se quedaron en casa, preocupados de que el gobierno los detuviera y los aislara si buscaban tratamiento. Pero cuando su suegra, Carmen María Moreno, se contagió, la familia tuvo que llevarla a urgencias.

Sin embargo, el hospital rechazó a la Sra. Moreno porque no tenía camas ni oxígeno disponible. La mujer de 70 años murió en su casa, en brazos de su hijo, en marzo.

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