• La creciente demanda de productos sostenibles está impulsando las etiquetas de carbono en el mercado

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota Companies bet carbon labels can help the climate. Will consumers catch on?original de The Washington Post.

El mundo está plagado de etiquetas, marcadores que te dicen cuántas calorías hay en una barra de chocolate o si un tomate es orgánico.

Ahora, las empresas están creando etiquetas para mostrar a los consumidores los costos ambientales de sus hábitos diarios. Las etiquetas de carbono ya han aparecido en ensaladas, zapatillas e incluso cremas faciales. Unilever, el fabricante de jabón Dove y té Lipton, ha dicho que agregará etiquetas a sus 70.000 productos.

“Pensamos en el carbono como la nueva caloría”, dijo Prakash Arunkundrum, jefe de operaciones globales y sostenibilidad de Logitech, el fabricante de accesorios de tecnología que recientemente lanzó etiquetas de carbono en varios productos. Incluido un mouse y un teclado para juegos.

“Queremos que el carbono sea eso que miras y dices, ‘Está bien, ¿realmente voy a necesitar esto en mi vida hoy?’”.

Las etiquetas estiman el impacto ambiental de un producto desde la cuna hasta la tumba como un equivalente de carbono que refleja las emisiones de gases de efecto invernadero o CO2e gastado en su creación, transporte, uso y final de vida, medido en gramos o kilogramos de carbono.

Logitech estima que su mouse inalámbrico para juegos, por ejemplo, genera 7.84 kg de emisiones de carbono durante su período de uso estimado de dos años. En comparación, fabricar un nuevo Ford Focus Titanium cuesta alrededor de 8.000 kg de CO2e, según Mike Berners-Lee, profesor de la Universidad de Lancaster y experto en huella de carbono.

Pero algunos ambientalistas se muestran escépticos ante el impulso corporativo hacia las etiquetas de consumo. Calcular la huella de carbono de cualquier producto determinado es un trabajo minuciosamente complicado. Los datos confiables sobre las emisiones de carbono consumidas en el proceso de fabricación son escasos, por ejemplo, lo que deja a las empresas para establecer sus propias metodologías. Las etiquetas de carbono tampoco están reguladas y requieren que los consumidores traduzcan términos científicos relativamente complejos como “equivalentes de carbono” sobre la marcha.

A los expertos también les preocupa que la prisa por el etiquetado de carbono pueda volverse demasiado pesada en marketing y ligera en sustancia. “No queremos que simplemente coloque una etiqueta en su producto”, dijo Christine Rosen, profesora asociada de negocios y políticas públicas en la Universidad de California en Berkeley. Eso podría crear “grandes cantidades de cinismo en los consumidores”.

Pero los funcionarios de la industria dicen que sus esfuerzos reflejan la demanda de los consumidores. “Los consumidores están cada vez más comprometidos con esto. Como representante, buscan empresas que demuestren que son conscientes del cambio climático y la sostenibilidad y que están tomando medidas al respecto”, dijo Tom Delay, director ejecutivo de Carbon Trust, que ayuda a las empresas a medir su huella de carbono.

Este etiquetado ecológico no es un fenómeno completamente nuevo. En 2007, Delay ayudó a PepsiCo a lanzar una etiqueta de carbono para sus populares Walkers Crisps. Las papas fritas, dijo, pesaban solo 34,5 gramos en masa, pero venían con una etiqueta de precio de carbono de 75 gramos, incluidas las emisiones necesarias para cultivar las papas, luego deshidratarlas, freírlas y envasar el bocadillo.

“Cuando se lanzó, un periodista tenía un paquete de patatas fritas y dijo: ‘No lo entiendo’”, recordó Delay.

Recientemente, el interés en el etiquetado de carbono se ha disparado. Oatly, la alternativa a la leche sueca; Quorn, el sustituto de la carne; y la cadena de restaurantes Just Salad han introducido etiquetas de carbono, promocionando la transparencia como el primer paso para abordar el cambio climático.

“Estamos haciendo más huellas, más etiquetado en todos los sectores que lo que hemos hecho antes”, dijo Delay. “Es como si hubiera un punto de inflexión”.

Etiquetas de carbono
Allbirds comenzó a incluir etiquetas de carbono en todos sus productos en abril de 2020 con la primera cosida en la suela de su zapatilla para correr Dasher. 

El Dasher le cuesta al planeta 9 kg de emisiones de carbono, una cifra que incluye el ciclo de vida del zapato, incluida la extracción de materias primas, fabricación, uso y eliminación.

“Al crear la etiqueta de carbono, sintetizamos el quid de lo que desafía a nuestra especie desde una perspectiva ambiental en un solo número”, dijo Joey Zwillinger, cofundador de la compañía.

La compañía desarrolló una herramienta con un tercero en 2018 para medir su huella de carbono, rastreando todo, desde el metano generado por los eructos de las ovejas en Nueva Zelanda, donde la compañía obtiene su lana merino hasta el zumbido del aire acondicionado en sus fábricas.

A principios de este año, hizo pública la metodología patentada , implorando a la industria de la moda, que representa alrededor del 10% de las emisiones globales, que sea más transparente.

“El objetivo de nuestra iniciativa es crear una carrera hacia cero (emisiones), o mejor”, dijo Zwillinger.

La compañía se asoció recientemente con Adidas para fabricar lo que, según afirma, es la zapatilla para correr con el menor contenido de carbono de la historia, con menos de 3 kg de emisiones de carbono. El zapato, que aún no está en los estantes, se lanzará ampliamente la próxima primavera.

El año pasado, Priscilla Tsai, fundadora de la marca de belleza Cocokind, comenzó a trabajar con un tercero para calcular las emisiones de carbono de sus productos.

La huella de carbono del tóner de agua de rosas de Cocokind, 24,5 gramos de CO2e, ahora se muestra como una etiqueta nutricional en su empaque. Su aceite facial de chía genera 2,7 gramos de emisiones de carbono.

El proceso fue engorroso y costoso, dijo Tsai, pero las etiquetas han sido bien recibidas por los clientes y la llevaron a reconsiderar dónde obtiene la compañía algunos de sus ingredientes.

Aún así, Tsai dijo que le preocupa que las etiquetas puedan confundir a algunos clientes. “La mayoría de los consumidores aún no saben cómo leer una etiqueta de carbono”, dijo. «Estamos publicando la educación y estamos pidiendo a los consumidores que aprendan con nosotros».

Etiquetas de carbono
Cocokind muestra la huella de carbono de sus productos en su empaque. (Cocokind)

Los expertos dicen que lo que agrava el problema es la falta de pautas federales para las etiquetas de carbono.

“La confusión es el enemigo de la acción”, dijo Paula DiPerna, asesora de CDP, un grupo sin fines de lucro que trabaja con empresas para divulgar sus impactos ambientales. “Como consumidor, estás atrapado entre la espada y la pared, en el sentido de que estás abrumado con datos técnicos o es una situación confusa”.

Existen estándares internacionales voluntarios para estimar la huella de carbono de un producto. Pero ni la Agencia de Protección Ambiental ni la Comisión Federal de Comercio tienen programas para regular o estandarizar las etiquetas de carbono.

“La Comisión Federal de Comercio no tiene requisitos específicos de etiquetado de carbono”, dijo Hampton Newsome, abogado de la Oficina de Protección al Consumidor de la agencia. Pero, dijo, la FTC emite Guías Verdes para ayudar a los especialistas en marketing a evitar hacer afirmaciones de marketing ambiental que sean injustas o engañosas.

Panera Bread ha adoptado un enfoque diferente para compartir la huella de carbono de sus alimentos.

La cadena comenzó a rastrear su huella de carbono en 2015, pero estaba luchando para que estos cálculos complejos fueran digeribles para los clientes, dijo Sara Burnett, vicepresidenta de valores alimentarios, sustentabilidad y relaciones públicas de Panera. “Seguimos haciéndonos una pregunta, ¿cómo tomo este tema realmente complicado del cambio climático y literalmente lo llevo al nivel del plato?”.

Panera se asoció con el World Resources Institute, un grupo de investigación global, para crear una etiqueta de carbono que identifique qué comidas caen por debajo de un umbral de 5,38 kg de emisiones de carbono por almuerzo o cena, un número que, según el WRI, es necesario para reducir las emisiones relacionadas con los alimentos. 25% para 2030, en línea con los objetivos del acuerdo climático de París.

Si el artículo cae por debajo de ese umbral, se etiqueta como “Comida fresca” con un emoji verde sonriente.

“No es su tipo de etiqueta ecológica habitual”, dijo Daniel Vennard, director de programas de WRI. “Se ha descubierto que un emoji sonriente, y especialmente un emoji sonriente verde impulsa a las personas a tomar decisiones más saludables”.

La mayoría de las comidas frescas carecen de carne y la producción de carne es una de las principales causas del cambio climático, dicen los científicos. “Comer una dieta basada en plantas es 100% lo mejor que puede hacer por el clima”, dijo Burnett.

Pero esto no significa que los consumidores deban renunciar por completo a los sándwiches de carne de Panera, dijo. En última instancia, dijo Burnett, las etiquetas permitirán a los consumidores medir las calorías similares al carbono. Si se da el gusto durante una comida, dijo, tomará decisiones más saludables con la siguiente. “Tenemos que seguir pensando eso también sobre el carbono”.

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