Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota What’s behind Venezuela’s covid numbers? A police state, obfuscation and economic paralysis, original de The New York Times.

Mac Margolis es un excolumnista de Bloomberg Opinion que cubre América Latina y Suramérica. Es el autor de “El último mundo nuevo: la conquista de la frontera amazónica”.

Pandillas violentas, hambreplaga económica, democracia asfixiada: elige tu aflicción y Venezuela se destaca. Entonces, ¿cómo explicar el golpe aparentemente relativamente leve que la pandemia de coronavirus ha causado a esta nación, la cual de otro modo sería ignorada en serie?

Diecisiete meses después de la emergencia de salud global que ha convertido a América Latina en un depósito de cadáveres , Venezuela también ha sido golpeada pero apenas devastada por el covid-19. La cifra oficial , 309.218 casos y 3.649 muertes hasta el jueves, es sin duda una tragedia, pero parece casi benigna en una región con más del 30% de las muertes mundiales y menos del 9% de la población mundial.

Quizás sea solo una ilusión óptica. Con el servicio civil en ruinas, las autoridades dejaron de publicar datos de salud pública en 2016 . Las epidemiólogas María Eugenia Grillet y Margarita Lampo estimaron que Venezuela ha logrado 17 pruebas de PCR (hisopos) insignificantes por cada 1.000 habitantes , con solo cuatro laboratorios acreditados por el gobierno que toman hisopos y una espera promedio de 17 días para obtener resultados. La tasa de infección no se hace pública.

Sin embargo, incluso si la tasa real de contaminación es de cinco a siete veces más alta de lo que permiten los funcionarios, como estiman los profesionales de la salud independientes, Venezuela todavía se ha salido con la suya en un continente pestilente.

Pero no contengas la respiración. Lo que ha salvado a Venezuela es una combinación de disfunción económica además de la vigilancia policial de “mano dura”. Si el presidente Nicolás Maduro no controla nada más, es el aparato de seguridad del país. Las órdenes draconianas de quedarse en casa mantuvieron a los venezolanos a raya el año pasado, conteniendo el brote inicial en algunos puntos calientes urbanos en el área metropolitana de Caracas y el estado de Miranda, con algunos estallidos en las regiones fronterizas conocidas como corredores de refugiados.

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Por supuesto, esas restricciones no pueden durar mucho en un país donde la mitad de la fuerza laboral trabaja en la economía informal y un día libre puede significar que no hay comida en la mesa. Sin embargo, incluso cuando la desesperación hizo que la gente volviera a las calles, la grave escasez de gasolina golpeó la movilidad y casi paralizó el tráfico interestatal, circunscribiendo el brote. Los vuelos nacionales en tierra, la escasez de repuestos para automóviles y el impacto de asfixia empresarial de la inflación de cuatro dígitos también mantuvieron bajo control a los venezolanos.

Sin embargo, la parálisis económica no es profilaxis. El colapso continuo del servicio civil y la precaria entrega de bienes públicos han convertido a Venezuela en una placa de Petri para patógenos y han puesto a toda la región en peligro. El país que ayudó a ser pionero en el control de enfermedades infecciosas y se jactó de héroes médicos como Arnoldo Gabaldón , quien dirigió a asesinos de mosquitos de puerta en puerta para librar a Venezuela de la malaria, ha visto regresar viejos flagelos (tuberculosis, sarampión y difteria) incluso como nuevos. como el Zika y el chikungunya, aumentan. Las nuevas infecciones por el VIH aumentaron un 24 % entre 2010 y 2016; Desde entonces, los refugiados venezolanos han llevado el contagio al exterior. Venezuela representa más de la mitad de los casos de malaria en América Latina, un estudio reciente encontrado.

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Mucho antes de que el nuevo coronavirus tocara tierra, la salud pública venezolana era un desastre en cámara lenta. Los hospitales carecen de camas, medicamentos, equipo de protección personal e incluso agua corriente . Los médicos se han sumado al éxodo de talentos del país. Un estudio mostró que el 60% de los estudiantes de medicina abandonaron el país en el cuarto año de estudios, y eso fue en 2017.

Por lo tanto, no sorprende que el lanzamiento de la vacuna en Venezuela haya sido uno de los más lentos de América Latina, con menos del 1 por ciento de la población completamente vacunada, según fuentes independientes. Incluso según el cuestionable recuento oficial (3,9 % completamente vacunados), la tasa de vacunación de Venezuela (14 por 100 personas) es la más baja de América del Sur. Recibir el golpe en Caracas puede significar hacer cola durante horas , luz verde para los que pagan por las vacunas y el próspero mercado de vacunas falsas .

Con el abastecimiento del producto interno bruto y una crisis humanitaria sin fondo, Venezuela debería calificar para recibir ayuda bajo la iniciativa filantrópica Covax de la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, debido al bloqueo deliberado del gobierno de Maduro sobre los datos macroeconómicos, el país todavía se considera un país de ingresos medios y, por lo tanto, demasiado rico para los obsequios de vacunas.

Es alentador que la OMS confirmó recientemente que Maduro finalmente pagó las cuotas de su país a Covax, pero las entregas de vacunas han sido rehenes de meses de disputas políticas entre Maduro, el gobierno de Estados Unidos (que congeló los activos extranjeros de Venezuela) y el líder opositor Juan Guaidó acreditado por Washington. (quien tiene las finanzas internacionales del país). No ayuda que el gobierno de Maduro aún no haya publicado su plan nacional de inmunización.

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El embrollo deja a Venezuela vulnerable en un momento crítico. En un artículo del 29 de julio , el epidemiólogo Grillet y otros autores detectaron seis linajes separados de coronavirus que circulaban entre los migrantes venezolanos, convirtiendo al covid-19 en quizás la exportación más floreciente de la república bolivariana. “Sin vacunas, tenemos pocos recursos que el bloqueo para siempre”, me dijo un investigador de salud venezolano. Al ritmo actual, Venezuela puede necesitar 10 años más para alcanzar el umbral mínimo de seguridad del 70% de cobertura de vacunas.

No te preocupes, Maduro tiene un plan: Abdala. Con las vacunas aprobadas a nivel mundial, Venezuela está apostando por la incipiente vacuna de tres dosis desarrollada en Cuba que La Habana promociona con un 92% de efectividad . No importa que Cuba aún no haya dado a conocer datos sobre sus ensayos clínicos, y mucho menos ganarse el visto bueno de las autoridades sanitarias internacionales: Maduro ha pedido un pedido urgente de hasta 12 millones de dosis.

Los médicos venezolanos están horrorizados y el mes pasado criticaron la aplicación del suero cubano como una violación de los tratados internacionales que prohíben probar drogas no probadas en seres humanos. Sin embargo, debido a que Cuba es un aliado cercano, con cientos de médicos de la isla ya desplegados en Venezuela y autoridades que no hacen preguntas incómodas, Maduro ha pedido a sus compatriotas que “pelen  brazos. Incluso para un líder que dirigió el sistema de salud pública de su país mucho antes de la pandemia y luego promocionó gotas milagrosas para el covid-19, eso suena imprudente. Lamentablemente, los venezolanos conocen la receta.

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