• “Me siento como un loco”, dice el dueño de un perro. “Pero al mismo tiempo, esto es muy normal para nosotros”

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota The Voices We Make When We Pretend Our Dogs Can Talk, original de The Washington Post.

La mayoría de las noches, cuando está a punto de irse a dormir, Josh Lieberthal discute con Werner Herzog. A menudo está sobre la almohada, que el especialista en comunicaciones de 30 años se niega a ceder.

“Me diste parte de tu almohada”, dice el argumento, con el timbre suave y acentuado del director alemán. “La almohada es en realidad parte mía, ahora”.

La voz pertenece al perro de Lieberthal, Rocky, una mezcla de caniche y trigo de 5 años, o “whoodle”, con quien él y su prometida comparten una cama. El argumento es uno que Lieberthal tiene consigo mismo. La voz de Rocky, que proporciona Lieberthal, es la del director de 78 años de “Grizzly Man”, que parece encajar con su perro.

“Cuando lo miras, a veces tiene una mirada muy preocupada pero sabia”, dice Lieberthal. “Y por alguna razón, lo atribuimos a un viejo alemán preocupado”.

No recuerda cuándo, ni cómo, ni por qué él, eh, su perro, adoptó un marcado acento alemán, eliminando los sonidos de la “w” y la “th”, pero él y su prometida lo hacen todo el tiempo ahora. Incluso, ocasionalmente, cuando no están con su perro.

“Me siento como un loco”, dice. “Pero al mismo tiempo, esto es muy normal para nosotros”.

¿Se sentiría menos loco si supiera que Sierra Pratt, una Filadelfia de 30 años, tiene una voz para Titus, su mezcla de boxeadores, que suena un poco a Cookie Monster? ¿Que Ari Fertig, de 35 años, y Liz Schwartz, de 37, hacen que su perro de raza mixta, Teddy, suene como un personaje de dibujos animados cruzado con un atleta tonto? ¿Que Will Kavanagh, de 31 años, filma regularmente videos de su mezcla de pointer-hound, Louie, narrando su corriente de conciencia, pensamientos expresados por los Muppets para su prometida mientras ella trabaja en un turno de noche en la UCI? ¿O que Lindsay Tarnowski, de 37 años, de Denver, pasó una parte de su reciente visita a una cervecería con su labrador negro, Avery, dando la bienvenida a otros perros a la cervecería con la voz baja y tonta de Avery?

“Recuerdo haber pensado, ‘Oh, espero que la gente no nos haya escuchado’, porque ese es un comportamiento extraño”, dice Tarnowski. “Esto podría volverse extraño”.

“Soy un tipo de almohadas. Lo dices todo el tiempo, te encanta que use las almohadas “.

Tener un perro es extraño. Llegas a conocer las peculiaridades y hábitos de otra criatura. Les das apodos tontos como “Boo Boo” o “Piggy”. Pasas demasiado tiempo controlando sus hábitos de baño. Aprenden a entenderse, aunque no hablen el mismo idioma.

Pero muchos dueños de perros tienden a cerrar esa brecha conversacional, llenando los silencios cargados con lo que piensan, lo que saben , que su perro está diciendo.

“Te hablan y no dicen las palabras, lo dicen con el lenguaje corporal o el comportamiento”, dice Schwartz. “Así que quieres completar lo que están diciendo con palabras para otras personas”.

Lo que, en el caso de su perro Teddy, suele ser comida. Ella y Fertig estarán sentados allí comiendo, con Teddy cortés pero atentamente mirando sus platos, y uno de ellos dirá, con la voz de Teddy: “Si se te cae algo, estaría bien, estaría bien. Podría recogerlo si me necesita “. (“Especialmente queso”, señala Schwartz).

Nicholas Epley, profesor de ciencias del comportamiento en la Universidad de Chicago, es un experto en antropomorfismo o atribución de características similares a las humanas a los no humanos. Dijo que la gente probablemente ha atribuido sentimientos y personalidades a los animales desde antes de que existieran las mascotas.

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La gente antropomorfiza todo, desde perros hasta objetos inanimados y conceptos mal definidos, ¿no se siente como si algunas tormentas de lluvia estuvieran particularmente enojadas? Lo hacemos para darle sentido al mundo que nos rodea y para construir conexiones con nuestro entorno, dice Epley.

Con los perros, las voces divertidas son una forma de que las familias profundicen las conexiones entre ellos y con su mascota.

“Una mascota es esencialmente un amigo, y para las parejas, este es otro amigo que tienen en común”, dice. “Parece una actividad de construcción de historias en común que las dos personas pueden hacer juntas y que los une un poco más con este tercer amigo”.

Y así es como algunos hogares obtienen perros no solo con voces, sino también con tramas elaboradas e historias de fondo tridimensionales. Por ejemplo: Seamus, un pequinés de 15 años propiedad de Molly Beane, propietaria de una pequeña empresa de San Diego, de 36 años, es la versión canina de “un hombre mayor y perverso que originalmente creció en el sur pero finalmente se mudó a Palm Muelles.” Theo, una mezcla de perros salchicha propiedad del reportero de Phoenix TV Matt Galka, de 33 años, es una celebridad arrogante y pretenciosa.

“Uno de los lugares donde se puede alojar a las mascotas se llama Pet Club”, dice Galka. “Y siempre decimos que es DJ en el Pet Club”. Es muy famoso, señala Galka, como un David Guetta canino.

Sabrina Cartan, una estratega digital de Brooklyn de 28 años, está constantemente creando nuevas identidades para su galgo (una raza española parecida a un galgo), Oliver.

“Es un extraterrestre del espacio exterior algún día. Al día siguiente, es el presidente de Estados Unidos ”, dice. “Fue acusado varias veces”.

Sarah Coughlon, de 27 años, tiene algo con su novia sobre que su perro, Maurice, es el gerente de Bedford-Stuyvesant WeWork.

“También es un poco torpe y, sin ofender a WeWork, pero parecen un poco torpes. Y por eso creo que está un poco abrumado ”, dice Coughlon. “Realmente está haciendo todo lo posible”.

Maurice, una mezcla que Coughlon describe como “un pastor alemán que tiene orejas de beagle”, tiene un acento del Medio Oeste por razones que Coughlon no puede explicar y siempre se refiere a sus dueños como “las damas”. Coughlon, que trabaja en publicidad, ni siquiera va a WeWork. Tal vez toda esta extraña comedia proviene de “tratar de darle sentido al hecho de que nuestra casa, que es como nuestro santuario, de repente se convierte en un espacio de trabajo y que mi novia se convierte en mi compañera de oficina. Y esa es una relación extraña para nosotros ”, dice Coughlon. “Creo que estamos tratando de mediar en eso a través del perro”.

Es una dinámica de relación común, dice Alexandra Horowitz, directora del Laboratorio de Cognición del Perro Horowitz en Barnard College, quien ve a las personas usar “la voz del perro para hablar con otra persona sobre algún tema polémico, como hablar con el perro y decir:” Oh, ya sabes, supongo que papá no va a lavar los platos esta noche ‘”, dice. “La mayoría de las personas ni siquiera se dan cuenta de que lo están haciendo, pero de manera inconsciente están introduciendo al perro en la conversación humana”.

Cuando Andrew Martin, de 47 años, pasea a su basset hound, Maude, en Washington, a menudo se encuentra hablando con otros humanos con su voz. (“Un cruce entre Foghorn Leghorn y Shelby Foote, o tal vez John Goodman”, dice).

Cuando vemos a un extraño con otro perro y no sabes si los perros van a ser amigables, haré la voz de Maude como una forma de presentarme al perro y al otro paseador de perros y decir: ‘ Oye papá, veo a ese perro allá arriba en la acera, ¿puedo saludar, será un perro amistoso? ”, dice Martin.

Briana Moore, una fotógrafa de 39 años que vive en Maine, estaba en un viaje por carretera con su mezcla de terrier, Quigley, cuando conoció a una mujer que saludó al perro en una charla infantil. Moore expresó su mezcla de terrier en respuesta, diciendo con su acento vagamente europeo que deseaba poder conocer a su perro. Y para sorpresa de Moore, la mujer respondió con su propia (ausente) voz de perro.

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“Ella estaba, como, respondiendo a lo que hubiera sucedido si su perro estuviera allí”, dice Moore. “Pero era casi como si su perro estuviera hablando por teléfono, como: ‘Oh, sí, si pudiera verte en persona ahora mismo, te lamería la cara. Te perseguiría ‘. “

A veces, la voz y la personalidad de un perro pueden convertirse en algo más grande. Thomas Shapiro, de 29 años, comenzó a hacer videos en Instagram y TikTok para Tika, su galgo italiano , quien es, tanto en la percepción de sus dueños como en la vida real, una modelo e ícono gay, con un extenso guardarropa.

“Al principio, era la ropa que la vestía”, dice Shapiro. “Ahora, es ella la que lleva la ropa”.

En los videos de Shapiro de Tika, expresa sus pensamientos sobre la moda y la vida glamorosa en un inglés presumido con acento francés que recuerda a otro ícono de Montreal, Celine Dion. (En su vida fuera de la pantalla, Tika solo responde a los comandos en francés y no entiende nada de inglés, dice Shapiro). Los clips virales les han ganado más de un millón de seguidores en ambas plataformas y atuendos personalizados creados por famosos diseñadores humanos. como Christian Siriano.

“Definitivamente hay algo aún más especial en ella solo porque le he dado esa voz”, dice. “Casi creo que eso es lo que piensa, y eso es lo que parece, y eso es lo que está diciendo”.

Elección de voz

Esas son algunas de las razones por las que hacemos que nuestros perros digan lo que dicen. Pero, ¿por qué hacemos que suenen como suenan? Para algunas personas y sus mascotas, eso podría ser una voz de bebé aguda, o un acento lento y bajo, o una voz atrevida e indignada.

La conductista canina de Nueva York, Michele Wan, dice que los perros a veces parecen entender que se les dirige una voz más aguda de “habla infantil” y que responderán mejor, incluso si no entienden las palabras. Las personas que podrían no hablar de sus perros a menudo hablan de ellos en este tono, que algunos propietarios adopten “casi inconscientemente,” un equipo de investigadores de Austria hizo notar en un estudio de 2019 .

“A menudo, los perros se sienten atraídos por eso, se animan”, dice Wan. “Pueden acercarse a ti cuando haces eso”.

Cuando hablamos por y para nuestros perros, hay otras razones por las que sus voces pueden ser agudas o caricaturescas, o incluir una sintaxis y una gramática deficientes o, para decirlo con suavidad, una personalidad simple.

“Es un reflejo del tamaño del perro, en relación con las personas. Quiero decir, incluso los perros grandes son más pequeños que las personas ”, dice Deborah Tannen, profesora de lingüística en la Universidad de Georgetown. “Te sientes protector con él o ella. Así que es algo infantil “.

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El perro de Cartan, Oliver, por ejemplo, le pide comida a su “mamá” y a su “familia” y le gusta recibir un poco de “atención” adicional. La perra de Katie Bowles, Ava, una mezcla de pit bull, llama a su dueño “Mutter” y llama al novio de Bowles, Iesh, “Brudder”, hablando con la voz del personaje de Billy Bob Thornton en la película de 1996 “Sling Blade”, una voz que surgió para alcanzar el nivel de intensidad estoica del perro.

“Es tranquila pero tampoco inteligente”, dice Bowles.

Nuestra elección de voces también refleja nuestros deseos. A menudo, nuestros perros nos dicen lo que queremos escuchar, ya sean bromas, “Te amo” o amor duro.

Los cuatro mini schnauzers de Amanda Lombraña alternan entre porristas y críticas. Basil, a quien describe como una “chica femenina” con un poco de voz de Paris Hilton, la felicitará por su atuendo: “Ella dice: ‘Dios mío, sí. Eso es tan perfecto ‘. “Pero con Queenie,” puedes sentir su juicio a través de sus ojos “, dice Lombraña. El perro la verá trabajar en su casa de Austin, y “ella solo dirá, como: ‘Oh, Dios mío, ¿es esto lo mejor que puedes hacer, de verdad? Te pasamos por la universidad. … Y mírate. Todavía estás buscando en Google fórmulas de Excel ‘. “

Pero cuando los perros no le hablan, el cuarteto de schnauzer – también hay dos chicos, Orion e Iker – discuten y actúan dramas personales al estilo de una telenovela en español.

“Siento que vivo en una casa con otras cuatro personas”, dice Lombraña, de 30 años.

La voz de un perro puede convertirse en una parte tan importante de su personalidad que sobrevive a su sujeto. Beane, dueño de Seamus, el pequinés de Palm Springs, también tenía un perro llamado Halford que murió hace unos años. Ocasionalmente escuchará la voz de Halford. Es una forma de consolarse a sí misma cuando ve cosas que le recuerdan a su viejo perro.

Hablaré con Seamus en la voz y le diré, ‘Oh, tu hermano Halford te ama y te extraña’”, dice. Se pregunta si la gente se siente más segura al expresar emociones complicadas a través de sus perros. “Rara vez nos permitimos ser vulnerables y experimentar esa sensación de amor incondicional con otra persona”, dice.

Desde la izquierda, el laboratorio negro de Lindsay Tarnowski, Avery; La mezcla de terrier de Briana Moore, Quigley.

Cuando Pratt conversa con Titus, el boxeador mezclado con la voz del Monstruo de las Galletas, por lo general lo mantiene ligero. Tienen una mordaza en la que el perro extremadamente motivado por la comida transmite su indignación porque los humanos reciben tres comidas al día, mientras que él solo dos. Por lo general, comenzará simplemente acercándose y diciendo: “¿ALMUERZO?”

¡Titus! ¿Cómo se enteró del almuerzo? ¿Quién te habló del almuerzo? Le dice Pratt. “¿Fue Archie al lado, o fueron los perros en la guardería para perros?”

“ ALMUERZO ?? Titus responderá, con más urgencia.

Es la forma que tiene Titus de pedir un bocadillo. Es la forma en que Pratt le dice a su perro que lo ama. Y cuando ella responde como Titus, lo oye decirlo también, incluso si esas no son las palabras que ella pone en su boca.

“La gente pasa mucho tiempo diciéndole a su perro que es el mejor. Queremos saber que nuestro perro se preocupa por nosotros ”, dice Pratt. “Nosotros también queremos ser amados”.

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