Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota The pros and cons of sleeping with pets, original de The Washington Post.

El compañero de cucharadas de Emma Farrauto es tan largo, suave y acolchado como la almohada corporal más lujosa: Riley, su golden retriever de 9 años, que pesa 67 libras.

Puedo envolver mis brazos alrededor de su cuello peludo, y ella empuja todo su peso corporal hacia el mío», dice Farrauto, de 31 años, un home stager que vive en Hamilton, Ontario. A veces, cuando el dúo se acomoda en su almohada compartida, incluso comienzan a respirar sincronizados. «Es glorioso», le dice a todos, excepto a su compañero humano, que preferiría que Riley no acaparara tanto de la cama tamaño queen.

Dormir con un perro o un gato es, para muchos dueños de mascotas, o padres, como preferiríamos describirnos a nosotros mismos, una obviedad. Para otras personas, es una clara violación de los límites, sin mencionar uno de los argumentos de dormitorio más

«Es una de las tres principales quejas que recibo todo el tiempo», dice el psicólogo Joel Gavriele-Gold, autor de When Pets Come Between Partners. ¿Los otros dos? “Amas al gato, al perro o al pez más de lo que me amas a mí. Y el otro suele ser quién es el mejor padre». (En este caso, se refiere a la descendencia humana).

En algunos casos, la decisión de dormir juntos es clara. Nunca es una buena idea, por ejemplo, compartir la cama con un cachorro recién nacido: los perros primero deben aprender a dormir solos en sus jaulas, dice Steve Brooks , entrenador de perros y experto en comportamiento canino. «Si tengo un perro nuevo, quiero que aprenda que está bien dormir en una habitación lejos de mí». Brooks también querría asegurarse de que el perro esté entrenado para ir al baño, sepa órdenes básicas, como «sentarse» o «acostarse», y que entienda que entrar a la cama es solo por invitación.

Otro caso en el que dormir juntos es un no-no es si tienes un perro que te hace «sentir alguna inquietud y miedo», dice Brooks. Si se da la vuelta e irrita a un perro agresivo, corre el riesgo de que lo muerda. Brooks agrega que las camas no son un lugar para jugar con juguetes o luchar, y sugiere extender una manta o toalla en el fondo de la cama para crear un lugar que su perro sepa que le pertenece.

Si tienes un perro mayor y ecuánime, la conversación se centra en los pros y los contras de dormir juntos con tu mascota. Aquí están, junto con consejos sobre qué hacer si usted y su pareja no están de acuerdo sobre el asunto.

Los profesionales

La investigación muestra que los animales pueden mejorar nuestra salud mental; por ejemplo, los estudios sugieren que las interacciones entre humanos y animales reducen la depresión al tiempo que reducen los niveles de cortisol, la hormona del estrés.

Raj Dasgupta , profesor asistente de medicina clínica en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California que se especializa en neumología y medicina del sueño, cree que esas interacciones también pueden ayudar de la noche a la mañana. Dormir con una mascota «puede ayudar con la ansiedad y la depresión, porque un perro es como una manta con peso: te da ese efecto de acurrucarse y abrazarse», dijo.

Según un pequeño estudio publicado en la revista Social Sciences, las personas que sufrían de dolor crónico a largo plazo (y como resultado, problemas de sueño) encontraron que dormir con sus perros era abrumadoramente positivo. La compañía y los abrazos «eran una distracción, por lo que no estaban acostados preocupándose por lo que iba a suceder», dice el autor del estudio Cary Brown, profesor de medicina de rehabilitación en la Universidad de Alberta. Dormir con sus mascotas ayudó a los participantes a sentirse relajados y aumentó su bienestar, mientras contrarrestaba la soledad que a menudo acompaña a las enfermedades crónicas.

Brooks, que tiene un trastorno de estrés postraumático, ha experimentado beneficios similares al dormir con su perro, que es tremendamente relajante y le da una gran sensación de seguridad. «Es muy curativo … cuando me estreso, se derrite en mis brazos».

Según un estudio de la Clínica Mayo, los humanos podían dormir bien cuando tenían un perro en su habitación, pero dormían un poco mejor si el perro no estaba en la cama. Por lo tanto, dormir con su perro cerca, tal vez en su jaula, es una buena manera de mantener un sueño reparador mientras se beneficia de la presencia de un canino.

Brown está tan convencida de las ventajas de dormir juntos con mascotas que quiere normalizar la práctica, de la que dice que algunos dueños se sienten “culpables” porque sospechan que la sociedad en general lo desaprueba. “Algunas personas me dijeron que le estaban mintiendo a su proveedor de atención médica al respecto”, dice ella. «No deberíamos hacer que la gente se sienta culpable porque su perro está en la cama».

Los contras

Por supuesto, hay algunas desventajas de compartir su cama con otra criatura, ya sea un humano o un animal. La más obvia es que su sueño podría verse alterado. Los gatos son nocturnos y los perros tienen el sueño polifásico, lo que significa que tienen aproximadamente tres ciclos de sueño / vigilia por hora durante la noche, dice Jerry Klein, director veterinario del American Kennel Club. Además, señala, una tendencia natural de perro guardián significa que su perro se mantendrá alerta a los sonidos y movimientos anormales. Y, como con cualquier compañero de cama humano, también podría roncar o acaparar tu parte de la cama.

Un inconveniente más grave es que dormir juntos podría ser peligroso para los niños o las mascotas. “Existe la posibilidad de que, si un gato se asusta o se asusta, un bebé o un niño puedan ser arañados o mordidos”, dice Klein, y señala que las mordeduras de animales son una de las razones más comunes por las que los niños llegan a la sala de emergencias. El riesgo de lesiones es en ambos sentidos: cuando las personas se dan la vuelta durante la noche, los perros pequeños o frágiles, así como los cachorros y gatitos, “se sabe que se lastiman o incluso peor”, dice Klein.

¿Y los gérmenes? Aunque los animales pueden transmitir enfermedades a los humanos o transmitir parásitos como pulgas y garrapatas, tiña o ácaros, es poco probable que eso suceda si usted está cuidando a su mascota y asegurándose de que esté al día con los medicamentos preventivos y los chequeos veterinarios. “El problema de los gérmenes de higiene es más un riesgo teórico”, dice la veterinaria Cori Gross, propietaria de Feline Behavior House Calls y sugiere limpiar las patas de su mascota con una toalla antes de permitirle entrar en su cama si está preocupado.

Sin embargo, la caspa es más difícil de eliminar y, si eres alérgico a los animales, dormir con tu gato o perro puede irritar las alergias que, de otro modo, controlarías con medicamentos.

Amy Stone, profesora asistente clínica de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Florida, sugiere hablar con su médico antes de tomar cualquier decisión. Aunque es alérgica a los perros y gatos, tiene un perro y duerme con él; de hecho, ella y su esposo recientemente cambiaron a una cama King para acomodar a su galgo. Ella pasa un rodillo de pelusa sobre la cama todos los días para eliminar el pelo, lo que ayuda a mantener sus alergias bajo control.

Si tú y tu pareja no estan de acuerdo

Si dormir con su mascota es una fuente constante de tensión, y uno de los miembros de la pareja amenaza con echar al otro a la caseta del perro, no se asuste. Las parejas casi siempre pueden encontrar una resolución feliz, dice Gavriele-Gold. A continuación se ofrecen algunos consejos:

Descubra cuál es la raíz de su emoción. Gavriele-Gold recuerda a una esposa recién casada que quería dormir con su perro, pero cuyo marido se oponía firmemente. “Empecé a hacer preguntas y descubrí que era hija única y anhelaba tener un hermano toda su vida. Y antes de casarse con este tipo, ese perro era su hermano «. Su marido, en cambio, siempre había compartido dormitorio con sus hermanos y valoraba tener su propio espacio. Aprovechar los orígenes de los deseos de cada persona ayudó a la pareja a entenderse y a acordar una solución sobre la frecuencia con la que el perro dormiría con ellos. Hablando de que:

Haz un compromiso. A menudo, Gavriele-Gold instruye a las parejas para que negocien un horario que se adapte a ambos: tal vez el perro duerma en la cama tres días a la semana o solo los fines de semana. Para que esto funcione, deberá enseñarle a su mascota a «aceptar la jaula como un espacio seguro, en lugar de un castigo». Puede ubicarlo en su dormitorio, o simplemente afuera, sugiere.

Farrauto, la canadiense a la que le gusta dormir con su golden retriever, llegó a este acuerdo con su pareja: Riley, la perra, debe permanecer del lado de Farrauto de una línea imaginaria que divide la cama a lo largo. Si hay demasiado movimiento y se derrama sobre el lado de su pareja, Riley es expulsada. (Lo que sucede a menudo: Riley es famoso por extenderse y luego «volverse pesado como una masa de hormigón», dice Farrauto).

Una solución a más largo plazo sería actualizar a una cama King más espaciosa, pero eso requeriría mudarse a una casa más grande. Aun así, dice Farrauto, hacerlo «no se ha descartado como una opción».

Considere un divorcio por sueñoLas parejas a menudo dan prioridad a compartir la cama, pero ese no es uno de los factores que definen una relación, dice Joshua Tal, psicólogo que se especializa en trastornos del sueño. Es una forma de pensar «arcaica», agrega, y «no una declaración sobre la relación». Si prefieres acurrucarte junto a tu amigo peludo favorito por la noche y reunirte con tu pareja humana por la mañana, ese podría ser un nuevo truco que funcione para todos.

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