La Liga Venezolana de Beisbol Profesional (LVBP) anunció el Premio José “Carrao” Bracho de la temporada 2021-2022, galardón otorgado al Pitcher del Año, en el que resultó ganador el lanzador Jackson Stephens de los Cardenales de Lara.

Stephens, de 27 años de edad, obtuvo la distinción luego de recibir 47 votos de 50 para el primer lugar, dos para el segundo puesto y una para el tercer lugar por lo que sumó un total de 242 puntos. 

En el segundo lugar quedó el cerrador Bruce Rondón, de los Navegantes del Magallanes, quien terminó con 81 votos, y en tercera posición Erick Leal, también de Magallanes, con 67 unidades.

Origen del premio José “Carrao” Bracho

José “Carrao” fue un lanzador que jugó 23 temporadas en el beisbol venezolano,  desde 1948 hasta 1973, en las que sumó 109 victorias, 1768 entradas y una efectividad de por vida de 3.17.

Desde 1986 se otorga el premio de Pitcher del Año en homenaje a su labor en la LVBP. Ubaldo Heredia de los Leones del Caracas fue el primer pitcher en ser ganador del galardón José “Carrao”Bracho.

El lanzador norteamericano terminó la temporada con récord de seis victorias y tres derrotas en 49.1 entradas lanzadas en las que permitió 16 carreras, 10 boletos y ponchó a 44 bateadores.

Jackson Stephens quedó en el liderato de efectividad con 1.82, de victorias, segundo en juegos lanzados y segundo en el departamento de abanicados, uno por debajo de Elih Villanueva, quien terminó con 45.

Pitcher del Año 2022

Stephens en sus 14 presentaciones, nueve de ellas como abridor, también sumó un hold en una de sus cinco salidas como relevista.

En cuanto al segundo lugar, Bruce Rondón lanzó durante 18 innings y un tercio en los que solo permitió cinco hits, tres carreras limpias, un jonrón y ponchó a 22 bateadores para una efectividad de 1.47.

El cerrador del Navegantes del Magallanes no tuvo derrotas, y fue el líder en juegos salvados con 12. Rondón fue el ganador del Premio Cerrador del Año por su labor con el conjunto turco.

Erick Leal, quien fue el tercer lugar, quedó con récord de cinco victorias y una derrota con efectividad de 3.65 en 56.2 innings de labor. Leal terminó cuarto en el departamento de ponches con 39 y permitió 30 carreras.

De no lanzar por un año y medio a ser nombrado Pitcher del Año en Venezuela

Jackson Stephens nació el 11 de mayo de 1994 en Alabama, Estados Unidos. A los 23 años de edad debutó en las Grandes Ligas con los Rojos de Cincinnati ante los Cubs de Chicago. 

En su primera labor terminó con ocho abanicados,seis imparables permitidos, tres carreras en cinco innings que le dio su primera victoria en Las Mayores. Culminó la temporada de 2017 con dos victorias y una derrota en apenas 25 episodios.

En 2018, lanzó con el equipo de Cincinnati por espacio de 38 innings y terminó con dos triunfos, tres reveses y efectividad de 4.93. Esa fue su última experiencia en el beisbol de Grandes Ligas.

En las Ligas Menores, lanzó con el equipo de Louisville en 2019 en 84 episodios, con récord de ocho victorias y cuatro victorias para una efectividad de 5.79.

Luego de dos años sin lanzar, Stephens tuvo la oportunidad con el equipo de Tecolotes de Dos Laredos en la Liga del Pacífico en México. Lanzó en 11 juegos como abridor donde terminó con 65 episodios de labor y récord de 4-3.

Este trabajo en la liga mexicana le permitió ser llamado por los Cardenales de Lara, equipo con el que brilló en una campaña en la que el pitcheo colectivo fue uno de los peores en los últimos años.

“Estoy honrado de ganar este premio. Después de ser una persona que no jugó beisbol por año y medio, me pidieron ir a jugar en México este verano y eso me llevó a que Lara me llamara para jugar en el invierno”, dijo Stephens.

El equipo con más premios “José Carrao” Bracho

Jackson Stephens se une a la lista de los pitchers de Cardenales de Lara en haber ganado la distinción como Pitcher del Año. Lara es el equipo que más ha ganado este galardón en 11 ocasiones. 

Los anteriores ganadores son: Oswald Peraza (1987-1988); Antonio Castillo (1992-1993); Beiker Graterol (1997-1998); Mike Romano (1998-1999); Edwin Hurtado (2000-2001 y 2003- 2004); Jeff Farnsworth (2001-2002); Raúl Rivero (2015-2016 y 2016-2017) y Jorge Martínez (2018-2019).

“Había escuchado cosas buenas sobre la liga en Venezuela y cosas grandiosas sobre Cardenales, así que estoy feliz de ganar este premio para mi equipo”, agregó el norteamericano.

Jackson Stephens brilló desde la lomita en una campaña donde el bateo resaltó por encima de los lanzadores. Pero el derecho norteamericano pudo controlar a las ofensivas contrarias y terminar como líder en varios departamentos y estar cerca de la Triple Corona de pitcheo, ambos logros lo ayudaron para hacerse merecedor con el premio el Pitcher del Año.

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