• ¿Podría un hábito inusual de drogas explicar una disminución tan rápida?

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota He Used to Run Several Times a Week. Now He Could Barely Stand., original de The New York Times.

La madre estaba en el área de reclamo de equipaje del Aeropuerto Internacional Buffalo Niagara, esperando a su hijo de 37 años, que acababa de llegar de Carolina del Norte. El carrusel estaba casi vacío cuando ella lo vio. Estaba sorprendida por lo enfermo que se veía. Su rostro estaba pálido y delgado, su cabello y su ropa estaban revueltos como si se sintiera demasiado mal para preocuparse. Lo más sorprendente de todo: estaba siendo rodado hacia ella en una silla de ruedas. “Tuve algunos problemas con las escaleras”, explicó. Dio las gracias al asistente y luego luchó por ponerse de pie. No lo logró. Antes de que se levantara unos centímetros del asiento, sus brazos y luego sus piernas comenzaron a temblar y tambalearse, y cayó pesadamente hacia atrás en la silla. Su madre recogió su bolso y lo empujó hasta donde su esposo esperaba en el auto.

En el camino a casa, el joven luchó por explicar lo que estaba pasando. Siempre se había considerado bastante fuerte y saludable, pero las últimas semanas habían sido difíciles. Comenzó en sus piernas. Se sentía tambaleante. Cuando caminaba, sus caderas, piernas y especialmente sus pies se sentían como si no pudieran sostenerlo. Vio a su asistente médico al respecto, le preocupaba que fuera causado por el medicamento para reducir el colesterol que había comenzado a tomar, pero la PA le aseguró que no. Corría un par de veces a la semana, pero tuvo que parar porque sus piernas ya no soportaban masmucho antes de que terminara la carrera. Y no se sentía tan listo como antes. Su cerebro parecía confuso y lento.

Luego, esta mañana tuvo problemas para subir las escaleras hasta el avión. Eso fue espantoso. El tipo detrás de él lo ayudó sosteniendo su mochila, pero sus pies se sentían como pesos muertos. Tuvo que usar sus brazos para ayudarse a levantar su cuerpo lo suficientemente alto para dar cada paso. Una vez en el avión, se apoyó en los reposacabezas para llegar a su asiento asignado. Le ofrecieron la silla de ruedas cuando llegó a Buffalo y aceptó agradecido. Su madre le preguntó tentativamente si pensaba que debería ver a un médico. Sabía que él odiaba cuando intentaba decirle qué hacer. Había volado para ver un partido de fútbol con su exmarido, su padre, y un partido de hockey con su hermanastro. Si no se sentía mejor después de eso, admitió, sería hora de ver a un médico.

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En el Highmark Stadium, el hombre y su padre tomaron el ascensor hasta el tercer nivel, donde estaban ubicados sus asientos. Pero subir las últimas filas a sus asientos habituales fue difícil, incluso usando el bastón que le había dado su madre. Necesitaba ayuda para subir los últimos seis escalones, donde no había pasamanos dondeapoyarse. Fue fanático de los Buffalo Bills de toda la vida, una lealtad heredada de su padre, quien siempre obtenía boletos de temporada. Aun así, se encontró luchando por seguir el juego, aunque estaba claro que los Bills estaban jugando mal. Cuando su padre sugirió que salieran temprano para evitar el tráfico, él aceptó con entusiasmo.

Después de dejar el juego, le envió un mensaje de texto a su madre. La debilidad, mucho peor que el día anterior, lo asustó. Necesitaba ver a un médico, tal vez a un neurólogo. ¿Sabía ella cómo podría conseguir una cita pronto? Ella hizo. Tenían un amigo de la familia, Jay Maslyn, que trabajaba en un pequeño hospital en las afueras de Rochester. Él sabría a quién llamar, le aseguró a su hijo.

Maslyn se había retirado de su puesto como director financiero del Nicholas H. NoyesMemorial Hospital el año anterior. Incluso si todavía estuviera trabajando allí, la solicitud de un neurólogo de su amigo habría sido un desafío. Noyes era un hospital comunitario pequeño y no tenía un neurólogo en el personal. En cambio, Maslyn pensó de inmediato en un internista al que había recurrido en el pasado. Conozco justo al tipo, le dijo a su amigo. Dime qué está pasando.

Foto ilustrativa de Ina Jang

Intervención Urgente

El Dr. Bilal Ahmed acababa de terminar de hacer rondas con su equipo en el Hospital Highland en Rochester cuando sonó su teléfono. Un mensaje de texto de un número que no reconoció decía: “Hola, Dr. Ahmed, soy Jay Maslyn (ex director financiero de Noyes). Estoy buscando una recomendación para un neurólogo que podría especializarse en afecciones inducidas por medicamentos (¡no para mí!). ” Ahmed, el director médico de Noyes, además de sus responsabilidades en Highland, estaba acostumbrado a recibir solicitudes de derivación de amigos y colegas. Él respondió de inmediato: «¿Cuáles son los síntomas?»

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Maslyn informó que el paciente era un joven que estaba “perdiendo movilidad y necesitaba un bastón para caminar”. Luego reveló un detalle crucial que la madre del paciente había compartido: que él había sido un usuario frecuente de óxido nitroso, también conocido como gas de la risa, para drogarse. Comercialmente, el gas se usa como propulsor para la crema batida enlatada, de ahí su otro nombre común: «látigos». Médicamente, el óxido nitroso se usa como una forma de anestesia inhalada de acción rápida, en cirugías dentales y partos.

Cuando Ahmed leyó que este hombre previamente sano de repente tenía problemas para caminar, lo primero que le vino a la mente fue el síndrome de Guillain-Barré (GBS). Este es un trastorno autoinmune: los anticuerpos, generalmente desencadenados por una infección, atacan por error a las células sanas, confundiéndolas con los invasores que deben controlar. En GBS, las células objetivo son aquellas que forman el escudo protector alrededor de las fibras nerviosas. Sin esta cubierta, los nervios se dañan y dejan de transmitir información sensorial entre el cuerpo y el cerebro.

Pero tan pronto como Ahmed siguió leyendo y vio que el hombre estaba usando galgos, se le ocurrió otro diagnóstico mucho más probable. El óxido nitroso se considera un medicamento relativamente seguro, a menos que se use con frecuencia, cuando puede causar debilidad y parálisis que pueden volverse permanentes. El fármaco se une a la parte activa de la vitamina B12, inactivando este nutriente clave. La falta de vitamina B12 funcional provoca lesiones y finalmente la destrucción de la vaina protectora y el nervio que se encuentra debajo, lo que provoca síntomas similares a los que se observan en el SGB. Una vez que se destruye suficiente tejido nervioso, la debilidad se vuelve irreversible.

Si [su debilidad] se debe a los lebreles, necesita ir a la sala de emergencias para recibir vitamina B12 IM”, respondió Ahmed en un mensaje de texto. «¡Llévenlo a una sala de emergencias pronto!» Ahmed había visto esto una vez antes durante su formación en medicina de cuidados intensivos en Londres. Incluso un breve retraso puede causar daños permanentes. Maslyn inmediatamente llamó a su amigo con la recomendación urgente.

Una larga y colorida historia

El Dr. Matthew McIntosh fue el médico asignado para atender al paciente en el Hospital General de Buffalo. Cuando vio al hombre, ya le habían enviado análisis de sangre para medir su nivel de B12 y ya había recibido sus primeras dosis de la vitamina. McIntosh había oído hablar de los lebreles; Había oído que era una droga recreativa popular pero nunca había visto a nadie en el hospital a causa de ello y desconocía por completo la deficiencia de vitamina B12 que podía derivarse de su mal uso. Entonces, después de escuchar sobre este paciente, McIntosh hizo lo que todos los médicos deben hacer cuando se enfrentan a algo nuevo: se conectó a Internet.

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No se necesita mucho trabajo para descubrir la larga y colorida historia del óxido nitroso. Se descubrió por primera vez a fines del siglo XVIII, y su uso recreativo y sus propiedades eufóricas se identificaron décadas antes de su utilidad como anestésico. El vínculo entre el uso excesivo y este tipo de deficiencia de B12 no se identificó hasta 1978. Pero desde entonces ha sido bien descrito en la literatura médica.

Los análisis de sangre revelaron que aunque el hombre tenía niveles normales de vitamina B12, no estaba haciendo su trabajo. El óxido nitroso había hecho inútil la vitamina que tenía en su sistema. Otros análisis de sangre y resonancias magnéticas del cerebro y la columna vertebral del hombre no mostraron otras anomalías. El hombre recibió varias dosis de la vitamina durante los dos días siguientes y mejoró rápidamente. Cuando llegó al hospital, estaba demasiado débil para ponerse de pie. Cuando se fue, podía caminar con la ayuda de un andador.

Después de un mes de reposición de vitaminas e intensa fisioterapia, el paciente ya puede caminar por sí mismo. Su forma de andar es un poco torpe, pero finalmente se siente seguro de que lo recuperará todo. Estuvo usando whippets de forma intermitente durante una década. La droga no se considera adictiva, pero te dirá que era completamente adicto a ella. Dejó de usar la droga muchas veces a lo largo de los años, pero con frecuencia recaía cuando estaba estresado o deprimido. Pero confía en que esta vez lo ha dejado para siempre. No hay cantidad de estrés que lo lleve a correr el riesgo de una discapacidad permanente. Tuvo suerte esta vez. Está entrando en rehabilitación para asegurarse de que nunca más tendrá que volver a tener suerte.

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