• La “paciente de Nueva York”, como se le conoce para resguardar su identidad, se convirtió en la tercera persona y primera mujer posiblemente curada del VIH a través de un trasplante de células madre

Una estadounidense se convirtió en la tercera persona y primera mujer posiblemente curada del VIH a través de un trasplante de células madre procedentes de un donante con resistencia natural al virus que causa el sida. Este novedoso tratamiento puede abrir opciones de cura a más gente. Así lo anunció el  martes 15 de febrero el equipo de especialistas que la trató en Nueva York, durante una conferencia celebrada en Denver (Colorado, Estados Unidos)

La paciente, según explicaron, no ha tenido niveles detectables de VIH durante 14 meses a pesar de haber dejado el tratamiento con antirretrovirales, por lo que se considera que está libre del virus y se le dará por curada si no hay cambios.

El procedimiento

La conocida como “paciente de Nueva York”, para mantener su anonimato, fue primero diagnosticada con VIH y luego con leucemia. La mujer recibió un trasplante de células madre procedentes de un cordón umbilical, suplementado con células adultas donadas por un familiar.

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La técnica es parecida a la usada en el caso de los dos curados conocidos hasta ahora, que se basa en el uso de células madre de individuos que tienen una mutación genética que los hace resistentes al VIH, pero según los expertos el uso de células de un cordón umbilical en lugar de un donante adulto se considera un posible avance importante.

Según los científicos, al usar sangre de un cordón umbilical no se necesita el mismo nivel de compatibilidad entre el donante y el receptor que se requiere en el caso de células adultas. Esto puede hacer que este tipo de tratamiento beneficie a más personas.

En todo caso, los expertos advierten de que la cura del VIH a través de trasplantes de células madre se sigue limitando por ahora a casos en los que el paciente sufre cáncer u otra enfermedad grave que justifique un procedimiento muy complejo y que puede ser fatal.

Según dijo al canal NBC Deborah Persaud, la especialista de la Universidad Johns Hopkins que dirige el programa dentro del que se ha llevado a cabo esta investigación, la terapia con células madre: “Sigue siendo una estrategia solo factible para un puñado de los millones de personas que viven con VIH”.

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El equipo responsable del tratamiento en un hospital de Nueva York destacó también la importancia de que la “Paciente de Nueva York” sea una persona de raza mixta, pues la mutación genética que hace a alguien resistente al virus se da habitualmente en personas blancas, lo que hasta ahora ha complicado encontrar donantes compatibles para personas de otras razas.

El logro no ha sido publicado de momento en ninguna revista científica revisada por pares.

Casos anteriores

La mujer estadounidense se convertiría en la tercera persona en todo el mundo curada del virus y en la primera mujer, pues los dos casos conocidos hasta ahora eran de hombres.

El primero fue el llamado “paciente de Berlín”, Timothy Brown, quien pasó 12 años sin VIH tras un trasplante de células madre. Finalmente murió en 2019 por cáncer.

El segundo se anunció en 2019. Un consorcio internacional en el que participó el centro de investigación IrsiCaixa de Barcelona identificó otro paciente que tras un trasplante de células madre dejó de tomar los antirretrovirales y lleva 3 años y medio sin VIH detectable.

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Los dos casos anteriores sufrieron importantes complicaciones tras el trasplante, pero esta mujer abandonó el hospital 17 días después de la intervención.

Con información de EFE.

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