• Toda su vida tuvo una visión perfecta, hasta que de repente comenzó a descontrolarse

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Something Seemed to Be Blocking Signals to Her Brain. What Was It?, original de The New York Times.

“No puedes ver el techo, ¿verdad?” le preguntó el hombre a su esposa de 31 años. Ella hizo una mueca y luego sacudió la cabeza. Estaba acostada en la cama mirando hacia las sombras y formas familiares proyectadas por el sol invernal de la mañana. Pero ella no podía verlos. Era como si una densa niebla blanca se interpusiera entre ella y esos patrones cambiantes diarios. Entrecerrar los ojos no ayudó. Abrir los ojos tanto como pudo tampoco lo hizo. Toda su vida tuvo una visión perfecta. Era una fuente secreta de orgullo. Ni siquiera había visto nunca a un oftalmólogo. Pero esa mañana lo cambió todo.

Primero notó el problema en sus ojos seis meses antes. Es violinista profesional y profesora y ese verano llevó a sus alumnos a Italia para experimentar la música y el arte sagrado. Mientras miraba los frescos que decoraban el techo de una de sus catedrales favoritas, una forma reluciente con bordes dentados e irregulares apareció de la nada. Los puntos parecían titilar a medida que la imagen estelar se ampliaba lentamente. Dentro del contorno brillante, los colores estaban revueltos, como los cristales en un caleidoscopio. Fue hermoso y aterrador. Dejó caer la cabeza, cerró los ojos y se frotó el dolorido cuello.

Cuando abrió los ojos, el estallido de estrellas, con sus brillantes bordes, todavía estaba allí, distorsionando todo lo que había más allá. Creció tanto que era casi todo lo que podía ver. Luego, lentamente, comenzó a desvanecerse; después de casi media hora, el mundo comenzó a recuperar su apariencia y forma familiares. Hubo experiencias similares, aunque menos severas: de vez en cuando, cuando se levantaba rápidamente después de sentarse o acostarse, sentía una presión intensa dentro de su cabeza, y cuando se liberaba, todo parecía desvanecido y pálido por un momento antes. volviendo a los tonos normales. Estos hechizos solo duraron unos segundos y ocurrieron solo unas pocas veces en los últimos años. Ella lo atribuyó a la fatiga o al estrés. Después de ese día en Italia, esos relucientes estallidos de estrellas aparecieron semanalmente, luego diariamente.

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Aún más extraño, las líneas rectas desarrollaron extraños bultos y protuberancias cuando las miró por el rabillo del ojo. Las puertas, los bordillos y los bordes de las mesas parecían tambalearse, formando protuberancias y huecos. Cuando miraba el objeto de frente, se enderezaba obedientemente, pero reanudaba su aberración una vez que estaba al margen nuevamente.

Días después de su blanqueamiento matutino, la joven fue a un optometrista en las cercanías de Fort Lee, Nueva Jersey, el Dr. Paul Shahinian. Si los estallidos de estrellas preocupaban a la joven, la reacción de Shahinian a su examen fue aterradora. Necesitaba ver a un neurooftalmólogo, le dijo él, un especialista en ojos y cerebro, y necesitaba ver uno pronto. Toda la información recopilada por la vista se transmite al cerebro a través de un grueso cable de fibras en la parte posterior del ojo llamado nervio óptico, explicó la doctora, y el nervio en su ojo izquierdo estaba muy inflamado. Mientras estaba sentada en su oficina, Shahinian llamó él mismo a los especialistas. Las dos primeras oficinas a las que llamó tenían la misma respuesta: no pudo conseguir una cita durante meses. Luego contactó a un neurooftalmólogo que era nuevo en el área, el Dr. Kaushal Kulkarni y, después de explicarle la urgencia,

Algo parecía estar bloqueando las señales a su cerebro. ¿Qué era?
Crédito: Foto ilustrativa de Ina Jang

Interrupción de la comunicación

Kulkarni escuchó a la paciente describir sus extrañas anomalías visuales. Aunque su visión todavía era 20/20, los estallidos intermitentes de estrellas y las líneas torcidas que se ven en su visión periférica, un fenómeno conocido como metamorfopsia, sugirieron que algo andaba mal con la forma en que el cerebro estaba recibiendo y procesando su información visual. Kulkarni enfocó una luz estrecha y brillante en el ojo derecho de la joven. Como era de esperar, ambas pupilas se contrajeron. Movió la luz hacia la izquierda y ambas pupilas se dilataron inmediatamente. Moviéndolo hacia la derecha, sus pupilas se contrajeron nuevamente; volviendo a la izquierda, nuevamente se ensancharon repentinamente. Claramente, la señal de la izquierda no llegaba. La hinchazón estaba cortando el flujo de información del ojo al cerebro. Sin embargo, parecía ser un problema unidireccional:

Hay muchas causas de este tipo de lesión del nervio óptico. Shahinian había pensado que, dada la edad del paciente, era probable que se tratara de esclerosis múltiple, un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunitario ataca por error las fibras nerviosas que conectan el cerebro con el cuerpo. Kulkarni estuvo de acuerdo en que era una posibilidad y ordenó una resonancia magnética para buscar evidencia de esa u otras anomalías. ¿Era esto un tumor? ¿O un derrame cerebral? También había que considerar otras enfermedades autoinmunes. También podría ser el resultado de una infección: la enfermedad de Lyme podría hacer esto; también la fiebre por arañazo de gato, una infección causada por la bacteria Bartonella henselae; incluso la sífilis, a menudo llamada la gran imitadora por su capacidad de manifestarse de tantas formas, podría causar este tipo de daño.

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Envió al paciente al laboratorio para la prueba. Los resultados de los análisis de sangre llegaron rápidamente. No era Lyme ni Bartonella ni sífilis. Ninguno de los marcadores inflamatorios sugestivos de una enfermedad autoinmune estaba elevado. Fue la resonancia magnética la que contenía la respuesta. Kulkarni no vio el puñado blanco brillante de puntos y rayas que sugeriría EM. En cambio, un gran objeto redondo, una masa del tamaño de una ciruela, dominaba la parte media del lado izquierdo de su cerebro.

Kulkarni llamó a la paciente y le dijo que la resonancia magnética era anormal. Volvió un par de días después. Basándose en las imágenes, no podía decirle qué tipo de tumor tenía. El más común sería un meningioma, un tumor del tejido que recubre el cerebro. Un neuroma acústico era más raro pero también posible. Este es un tumor de crecimiento lento que se origina en el tejido que conecta el oído con el cerebro. Era un poco joven para eso; estos tumores suelen aparecer en hombres y mujeres mayores de 40 años, y suelen causar problemas de audición y equilibrio más que de visión. Fuera lo que fuese, el tumor era tan grande que bloqueaba la circulación del líquido cefalorraquídeo a través del cerebro, provocando que el nervio se hinchara. Habría que quitarlo.

¿Riesgo laboral?

Kulkarni sabía que el paciente no tenía seguro médico. Llamó a los neurocirujanos que conocía, tratando de descubrir cómo conseguirle a esta mujer la atención que necesitaba. La única respuesta parecía ser que entrara a través del departamento de emergencias. Gracias a una ley llamada Ley de Trabajo y Tratamiento Médico de Emergencia, todos los departamentos de emergencia están obligados a proporcionar un tratamiento estabilizador a cualquier paciente que ingrese, independientemente del estado del seguro o la capacidad de pago. La atención brindada no es gratuita; los pacientes son facturados, pero tienen que ser tratados.

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Fue al departamento de emergencias del New York-Presbyterian Hospital/Columbia University Medical Center y le extrajeron la masa. El patólogo confirmó que el tumor era un neuroma acústico. Al leer sobre este tipo de crecimiento, el paciente notó que la pérdida de audición es un síntoma común. Tenía pérdida auditiva en el oído izquierdo, pero no había hecho una conexión entre ese problema y el de sus ojos. Ella pensó que la exposición constante al sonido de su violín podría haber causado un pequeño daño. Pensó que era solo el precio de hacer lo que amaba. Después de la cirugía, su audición no cambió, pero los extraños estallidos de estrellas desaparecieron por completo. Sin embargo, las líneas rectas todavía tienen la tendencia a torcerse en su visión periférica.

Antes de que su cabello creciera lo suficiente como para ocultar la cicatriz, las facturas comenzaron a llegar. Los números eran aún más aterradores que las imágenes del tumor. La cuenta final dió alrededor de $ 650,000. A ella ya su esposo les preocupaba tener que declararse en bancarrota. Tenían algo de dinero, estaban ahorrando para un día lluvioso, pero esto era un tsunami. La salvación llegó, inesperadamente, cuando un amigo de un amigo preguntó si habían hablado con el hospital sobre ayuda financiera. Resultó que Columbia Presbyterian tenía un programa de ayuda financiera. De hecho, todos los hospitales sin fines de lucro están obligados a brindar asistencia financiera a las personas que la necesitan; es un mandato de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. En realidad, no tenían que irse a la bancarrota. Están agradecidos de que todo haya terminó bien. Y, dos años después de la cirugía, están retomando sus ahorros. Nunca se sabe cuándo venga la tormenta nuevamente.

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