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  • Al estudiar la relación entre las variantes genéticas y el consumo de alcohol, los científicos no encontraron ningún beneficio cardíaco real al beber, ni siquiera modestamente

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Does Moderate Drinking Protect Your Heart? A Genetic Study Offers a New Answer, original de The New York Times.

La semana pasada, dos pacientes le preguntaron al doctor Stanley L. Hazen, cardiólogo de la Clínica Cleveland, cuánto consumo diario de alcohol sería bueno para su salud cardíaca.

Les dio a ambos un consejo médico bien aceptado: un promedio de una bebida al día ayuda al corazón.

“No lo pensé dos veces”, dijo.

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Luego vio un artículo publicado en JAMA Network Open cuyos hallazgos cambiaron su forma de pensar sobre qué decirles a los pacientes. El periódico, dijo, “cambió totalmente mi vida”.

Su conclusión: No hay nivel de consumo de alcohol que no confiera riesgo de enfermedad cardiaca. El riesgo es pequeño si las personas toman un promedio de siete tragos a la semana en comparación con ninguno. Pero aumenta rápidamente a medida que aumenta el nivel de consumo de alcohol.

 “La dosis importa mucho”, dijo Krishna G. Aragam, cardiólogo preventivo del Hospital General de Massachusetts y autor del estudio. “Simplemente tenga en cuenta que, a medida que va más allá de los rangos modestos, el riesgo aumenta bastante”.

El estudio, que puede ayudar a resolver disputas médicas sobre los efectos del alcohol en el corazón, involucró análisis sofisticados de los genes y datos médicos de casi 400.000 personas que participan en el Biobanco del Reino Unido, un depósito británico que los investigadores usan para estudiar los genes y su relación para la salud. La edad promedio de los sujetos seleccionados para el estudio del alcohol fue de 57 años, y reportaron consumir un promedio de 9.2 tragos a la semana.

Algunos investigadores han informado que beber moderadamente protege el corazón porque los bebedores moderados como grupo tienen menos enfermedades cardíacas que los que beben mucho o los que se abstienen. Aragam y sus colegas también vieron ese efecto. Pero la razón, informan, no es que el alcohol proteja el corazón. Es que los bebedores leves a moderados —aquellos que consumen hasta 14 tragos a la semana— tienden a tener otras características que disminuyen su riesgo, como fumar menos, hacer más ejercicio y pesar menos que los que beben más y los que no beben.

No se sabe por qué los bebedores moderados tienden a ser más saludables que los que no beben, dijo Aragam. Pero el estudio de Biobank no preguntó por qué la gente bebía o se abstenía. En cambio, intentó separar los efectos del alcohol en el corazón de los efectos de otros hábitos, comportamientos y características. Para ello, los investigadores utilizaron un método llamado aleatorización mendeliana.

Los investigadores han encontrado variantes genéticas que predisponen a una persona a beber más o menos. Debido a que las variantes se distribuyen al azar en una población, pueden servir en un estudio como el equivalente de asignar al azar a las personas para que se abstengan o beban en diferentes niveles. Los investigadores pueden preguntar si aquellos con variantes vinculadas a un mayor consumo de alcohol tienen más enfermedades cardíacas y presión arterial alta que aquellos con variantes vinculadas a un menor consumo.

El análisis estadístico de los investigadores mostró una curva exponencial de riesgo con las variantes genéticas que sugieren que beben más. Los riesgos de enfermedades cardíacas y presión arterial alta comenzaron lentamente a medida que aumentaba la cantidad de tragos, pero rápidamente ganaron impulso y se dispararon a medida que las personas entraban en el rango de consumo abusivo de 21 o más tragos por semana.

Los riesgos reales para un individuo dependen de si la persona tiene otras afecciones, como diabetes u obesidad. Pero, dijo Aragam, extrapolando los resultados del estudio, una persona típica de mediana edad en el estudio que no bebía tenía una probabilidad estimada del 9 por ciento de tener una enfermedad coronaria. Una persona que bebía un trago al día tenía una probabilidad estimada del 10,5 por ciento, que es pequeña. Después de eso, sin embargo, el riesgo aumenta rápidamente.

Muchos estudios anteriores sobre el consumo de alcohol y la salud del corazón fueron observacionales, lo que significa que se siguió a los sujetos a lo largo del tiempo para ver si la cantidad de bebida estaba relacionada con la salud del corazón.

Dichos estudios solo pueden encontrar correlación pero no causalidad, dicen los investigadores. Pero el uso del estudio del Biobanco de la aleatorización mendeliana es más sugestivo de causalidad, por lo que sus resultados podrían tener más peso.

“Tenemos que empezar a pensar en esos rangos moderados e informar a los pacientes en consecuencia”, dijo Aragam. “Si elige beber, debe saber que más allá de cierto nivel, el riesgo aumenta bastante. Y si elige beber menos, obtendrá la mayor parte de su beneficio si pasa al rango de siete bebidas a la semana”.

Amit V. Khera, autor del estudio y cardiólogo de Verve Therapeutics, dijo que, por supuesto, el estándar de oro para evaluar los efectos cardíacos de la bebida sería un gran ensayo clínico aleatorio. Dicho estudio , que habría aleatorizado a personas de alto riesgo a una bebida al día o abstinencia, fue planeado en 2017 por los Institutos Nacionales de Salud. Pero se canceló porque los investigadores tuvieron un contacto inapropiado con la industria del alcohol cuando estaban planeando el estudio.

Las técnicas de aleatorización mendelianas, dijo Khera, “son particularmente útiles cuando no se ha hecho o no se puede hacer un patrón oro”.

A pesar de las dificultades de hacer un ensayo aleatorio de consumo de alcohol, un estudio reciente en Australia ofreció pistas. Involucró a 140 personas con fibrilación auricular, una forma de enfermedad cardíaca. Al comienzo del estudio, los participantes informaron que bebían un promedio de 17 bebidas a la semana. A un grupo de 70 seleccionados al azar se les pidió que se abstuvieran y lograron reducir su consumo a un promedio de dos tragos por semana. Durante el período de estudio de seis meses, los del grupo de control tuvieron fibrilación auricular el 1,2 por ciento del tiempo en comparación con solo el 0,5 por ciento de los que se aleatorizaron para abstenerse.

Hazen, cardiólogo de Cleveland, dijo que el nuevo estudio del Biobanco le hizo preguntarse sobre los efectos del aumento del consumo de alcohol durante la pandemia. Los investigadores han notado que las personas han estado bebiendo más desde que comenzó la pandemia, y un informe reciente encontró que la cantidad de muertes relacionadas con el alcohol se disparó un 25 por ciento en 2020.

La presión arterial también aumentó en la pandemia. Hazen y sus colegas, al examinar los datos nacionales, encontraron que aumentó en promedio casi 3 milímetros de mercurio .

“No teníamos idea de cómo estaba sucediendo”, dijo Hazen.

Los cambios en el peso corporal de los participantes no explicaron el aumento de la presión arterial durante la pandemia. El aumento, que ocurrió en los 50 estados y en Washington, DC, fue un rompecabezas.

Ahora, tiene un nuevo pensamiento.

“Oh Dios mío. Tal vez el aumento de la bebida explica el aumento de la presión arterial”, dijo Hazen

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