• En última instancia, fue la sugerencia hecha por un experto en enfermedades infecciosas a más de 1.600 kilómetros de distancia la que resultó ser acertada

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota A family suffered weeks of dizziness and nausea. A doctor’s hunch uncovered the cause, original de The Washington Post.

Brooke Stroud estaba desconcertada y molesta. ¿Cómo, se preguntó la psicóloga clínica de Washington, su huésped adolescente se enfermó tan rápido con la enfermedad no identificada que había afectado a la familia de cinco miembros de Stroud a finales de 2020?

Stroud, su esposo Stephane Carnot y su hija Olivia, entonces de 17 años, consultaron a médicos de atención primaria en un intento infructuoso de identificar la causa de sus dolores de cabeza, mareos, vómitos y agotamiento. El patrón de su enfermedad similar a la gripe era desconcertante: uno o más de ellos comenzaban a sentirse mejor, pero en cuestión de horas sus síntomas siempre reaparecían.

En última instancia, fue la sugerencia hecha por un experto en enfermedades infecciosas a más de 1.600 kilómetros de distancia la que resultó ser acertada, lo que llevó a un diagnóstico y recuperación.

“Habíamos estado terriblemente enfermos durante tres semanas”, dijo Stroud , quien cree que su juicio se vio comprometido por la enfermedad y un enfoque fuera de lugar en el covid-19, que parecía omnipresente nueve meses después de la pandemia. “Siento culpa por haber expuesto a mis hijos a esto”.

Totalmente drogado

Stroud fue el primero en enfermarse. El 18 de diciembre de 2020, se conectó a una reunión matutina desde su casa en Georgetown y les dijo a los demás participantes que no se sentía bien. Se había sentido mal durante varios días, pero parecía claramente peor.

“Me sentí totalmente drogada”, dijo. A medida que avanzaba el día, desarrolló fiebre de 100 grados. Por la noche, Carnot y dos de sus hijos que habían regresado recientemente para las vacaciones —Alex, de 19 años, que asiste a la universidad en Carolina del Norte, y Olivia, estudiante de último año en un internado de Virginia— tenían fuertes dolores de cabeza, vomitaban y se sentían adolorido

Stroud sospechaba que habían contraído el coronavirus . Su esposo logró conseguir una cita para una prueba de PCR, que resultó negativa.

El internista de Stroud la examinó para detectar el coronavirus y el virus que causa la gripe. Los resultados fueron negativos. Habló con el pediatra de sus hijos, quien estaba preocupado, pero le recomendó reposo y líquidos. Si sus padres habían dado negativo para el coronavirus, le dijo el médico a Stroud, que ahora tiene 52 años, parecía haber pocas razones para hacerles la prueba o programar una visita al consultorio.

Para el 23 de diciembre, dijo Stroud, todos estaban tan agotados que la mayoría se quedaban en cama. El hijo mayor de la pareja, Sebastien, de 21 años, llegó de Vermont, donde asistió a la universidad. A las pocas horas, él también estaba enfermo.

Stroud decidió que una segunda opinión sería prudente. En la víspera de Navidad, vio al internista de su esposo, quien ordenó análisis de sangre; no revelaron nada que pudiera explicar sus síntomas. “Cancelamos nuestros planes [navideños] y nos acurrucamos bajo las sábanas”, dijo.

Stroud había notado algo curioso, pero no estaba seguro de lo que significaba, o si significaba algo. Olivia se sentía mejor cuando salía a caminar. Y Stroud, que trabajaba desde casa, observó que cuando ella trabajaba en una cochera en su propiedad, ella también lo hacía.

La psicóloga clínica de Washington Brooke Stroud y su familia estuvieron enfermas durante semanas. La causa de su enfermedad fue un shock
La psicóloga clínica de Washington Brooke Stroud y su familia estuvieron enfermas durante semanas. La causa de su enfermedad fue un shock

Sopesando el riesgo

Unos días antes de la víspera de Año Nuevo, Olivia se sometió a pruebas de coronavirus, parvovirus , que causa una enfermedad respiratoria que suele ser leve, y virus de Epstein-Barr, que causa mononucleosis infecciosa , una enfermedad común entre los adolescentes. Todos fueron negativos. Tenía programado volar a Nueva Orleans para pasar unos días visitando a su compañera de clase Caroline Schieffelin. Luego, la pareja tenía programado volar de regreso a Washington para quedarse en la casa de Olivia durante las dos semanas requeridas por su escuela antes de regresar al campus a mediados de enero.

Demasiado enferma para viajar, Olivia canceló el viaje. Stroud llamó a los padres de Schieffelin para preguntar si Caroline debería ir a Washington en vista de la enfermedad no identificada de la familia.

“Preparé una relación riesgo/beneficio”, recordó el padre de Caroline, John Schieffelin , especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane. Schieffelin, que estudia a los sobrevivientes del ébola y la fiebre de Lassa , una enfermedad viral que provoca hemorragias que pueden ser fatales, dijo que sopesó el riesgo de que su hija contrajera lo que fuera que estaba enfermando a la familia de Olivia, cuya infecciosidad probablemente se redujo porque habían estado enfermas durante varios años. semanas, a la alternativa: Caroline pasando dos semanas sola en su dormitorio.

Dio el visto bueno al viaje y Caroline voló a Washington para quedarse con su amiga.

Pero poco después de su llegada, Olivia le dijo a su madre que Caroline había vomitado y estaba luchando contra un fuerte dolor de cabeza.

Stroud dijo que “casi tuvo un ataque. Estaba mortificado de que ella hubiera conseguido lo que fuera que era esto”.

Caroline estaba en una videollamada con su padre la noche del 5 de enero de 2021, cuando Stroud llamó a su puerta para preguntarle si necesitaba algo. Los padres comenzaron a charlar.

A Schieffelin le había llamado la atención la observación de Caroline de que se sentía mejor en ciertas partes de la casa grande y peor en otras. “Dije: ‘Eso es raro y no es normal’”, recuerda Schieffelin que le dijo a su hija.

Le mencionó esto a Stroud y agregó: “No quiero ser un padre paranoico, pero esto realmente parece que podría ser una intoxicación por monóxido de carbono. La gente se está enfermando demasiado rápido. . . suena ambiental”.

Schieffelin dijo que los síntomas le recordaban la ola anual de muertes por monóxido de carbono en Nueva Orleans, muchas de las cuales resultan del uso de generadores portátiles en interiores durante la temporada de huracanes.

Envenenamiento no intencional

Los funcionarios de salud estiman que cada año mueren 400 estadounidenses y 4000 son hospitalizados como resultado de envenenamiento no intencional por monóxido de carbono (CO), el químico producido por la combustión incompleta del gas natural u otros productos que contienen carbono. Además de los generadores, las fuentes incluyen escape de vehículos, estufas y equipos de calefacción, incluidos hornos y calentadores de agua a gas.

El envenenamiento de leve a moderado puede causar síntomas que con frecuencia se describen como “ similares a la gripe”. Los mareos, la confusión, el dolor de cabeza y la debilidad son comunes, al igual que las náuseas y los vómitos. Pero a diferencia de la gripe, que no mejora con la exposición al aire fresco, los síntomas del envenenamiento por CO a menudo sí lo hacen.

Los niveles más altos de CO pueden provocar desmayos, daño cerebral permanente y la muerte, y son un riesgo particular para las personas que están durmiendo o borrachas y pueden morir antes de mostrar síntomas. Los funcionarios de salud enfatizan que cada vez que se sospeche monóxido de carbono, es importante evacuar inmediatamente al aire libre y llamar al 911.

Stroud le dijo a Schieffelin que ninguno de sus médicos había sugerido la posibilidad de monóxido de carbono. Dudaba que ese pudiera ser el culpable, agregó, porque unos años antes se había instalado un sistema de alarma con varios tipos de detectores, incluido uno para CO, en su casa de 162 años. Pero, añadió, comprarían un detector de CO portátil, recomendado desde hace mucho tiempo por la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE UU , para ver qué mostraba.

Temprano a la mañana siguiente, 6 de enero, Carnot compró uno en una ferretería, lo llevó a casa y lo enchufó. La alarma sonó de inmediato, lo que confirmó la hipótesis de Schieffelin.

Stroud llamó al 911; miembros del departamento de bomberos de DC llegaron en cuestión de minutos. Los bomberos ordenaron a todos que salieran de la casa hasta que pudieran identificar la fuente de la fuga, que se encontró rápidamente. Una abrazadera del horno se había soltado y arrojaba el gas inodoro e incoloro por toda la casa de cuatro pisos. Las concentraciones en algunas áreas, particularmente donde se ubican varios dormitorios, fueron las más altas. Las pruebas en la escena también mostraron niveles elevados de CO en la sangre de todos los que habían estado en la casa.

¿Visión de túnel?

“Todo terminó bastante rápido”, dijo Stroud. Nadie requirió atención médica. (En algunos casos, las personas expuestas a altos niveles de CO necesitan tratamiento con oxígeno hiperbárico , que expulsa rápidamente el veneno de la sangre y lo reemplaza con oxígeno).

Schieffelin dijo que su hija lo llamó cuando llegaba el departamento de bomberos y más tarde ese día después de que todos regresaron a la casa. También habló con Stroud. “Nos alegramos de que todos estuvieran bien”, dijo.

Stroud estaba desconcertada por la falla de su sistema de alarma para advertir sobre la exposición. Rápidamente descubrió que su sistema no incluía un detector de CO; se había instalado un año antes de que DC los requiriera en residencias. “Pensé que estábamos cubiertos”, dijo. “No lo éramos”.

Desde entonces, la familia ha comprado e instalado cuatro detectores enchufables, uno en cada nivel de su casa. Cada vez que entra en el trastero del sótano, echa un vistazo a la conexión del horno que alguna vez fue defectuosa.

El incidente dejó a Stroud conmocionada, particularmente cuando contempló lo que podría haber sucedido. Uno de sus médicos, dijo, la instó a contar su historia para advertir a otros sobre el peligro que representa el peligro pasado por alto e insidioso.

“Me pregunto si nos habían visto en la era pre-covid si alguien podría haber pensado en esto” antes, dijo Stroud. 

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