• ¿Qué estaba causando estos episodios y por qué ahora eran más frecuentes?

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota, For Decades, He Had Strange Episodes of Utter Exhaustion, original de The New York Times.

El hombre de 51 años estaba sentado en su escritorio preparándose para su próxima reunión en línea cuando de repente se dio cuenta de una sensación de rigidez y agotamiento familiar. ¿Había dormido mal? ¿O fue este el comienzo de uno de sus extraños episodios? A medida que los síntomas empeoraron, tuvo su respuesta. Sabía que cuando empezaba a sentirse así, el único recurso era meterse en la cama antes de que se debilitara más. Mientras avanzaba lentamente por el pasillo, sentía las piernas pesadas, como si llevara pesas en los tobillos. Solo levantarlos fue un verdadero esfuerzo. Pasó frente a la oficina de su esposa sin decir una palabra. Sabía con solo mirarlo que probablemente tendría que pasar el resto del día en la cama.

Durante gran parte de su matrimonio de 30 años, tuvo estos extraños episodios; de repente se sentía exhausto y débil y tenía que acostarse. No podía trabajar. Era ingeniero de software y cualquier esfuerzo mental era demasiado para él. Una vez que la fatiga se asentó por completo, tal vez después de la primera hora más o menos, no podía caminar, no podía pararse, ni siquiera podía sentarse. Era como si su cuerpo estuviera totalmente sin gasolina, peor de lo que se sentía cuando corría un maratón. Yacía en una habitación oscura, demasiado débil para siquiera sostener un libro y demasiado cansado para pensar. Pero a la mañana siguiente, normalmente estaría bien, rebosante de energía y entusiasmo, como siempre. Fue tan extraño.

Después de más de 20 años, ambos habían llegado a esperar estos episodios. Durante la mayor parte de ese tiempo, los episodios eran poco frecuentes, tal vez una vez al mes. Pero recientemente se hicieron más frecuentes. Los episodios mensuales pasaron a ser semanales, luego un par de veces a la semana. A menudo venían, como esa mañana, de la nada. Justo antes de salir de su oficina, envió un correo electrónico a la mujer que iba a conocer en línea. Lo siento, escribió, no me siento bien. ¿Podríamos reprogramar?

Ver a un psiquiatra

A lo largo de los años, el hombre vio a muchos médicos. Tenían sus teorías, pero hasta ahora ninguna funcionó. Algunos estaban convencidos de que tenía parálisis periódica, un trastorno que a veces se relaciona con la enfermedad de la tiroides, en la que los pacientes quedan paralizados temporalmente por demasiado o muy poco potasio en el torrente sanguíneo. Pero su potasio siempre fue normal, incluso durante estos episodios.

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Tenía EMG, en busca de problemas en la forma en que sus nervios se comunicaban con sus músculos: normal. Tenía electroencefalogramas, en busca de problemas en su cerebro. Esos escaneos también eran normales; no estaba teniendo convulsiones. Desesperado, acudió a la Clínica Mayo. Los médicos repitieron todas las pruebas y agregaron algunas más. No tenían respuestas, aunque sugirieron que hiciera más ejercicio. Lo hizo, y eso ayudó. De hecho, llegó a sospechar que la razón por la que estos agotamientos periódicos se volvieron más frecuentes fue que una vez que llegó la pandemia del Covid, su gimnasio suspendió las actividades y también así lo hizo su entrenador.

Una y otra vez, le preguntaron si estaba deprimido. No se sintió deprimido. Pero empezó a ir a un psiquiatra por si acaso estaba equivocado. El psiquiatra, el Dr. Sanjay Patel, no tardó mucho en determinar que el hombre no estaba deprimido en absoluto. Incluso después de descartar ese diagnóstico, siguió viendo a Patel. Lo hizo sentir como un verdadero neoyorquino, bromeó. Como mínimo, el médico podía escuchar mientras su paciente trataba de entender por qué tenía estos extraños hechizos.

Si no hacer ejercicio puede afectar la frecuencia de estos episodios, también podría hacerlo demasiado. Después de una carrera realmente larga, había muchas posibilidades de que terminara en la cama al día siguiente. Por eso, pensó por un tiempo que podría tener el síndrome de fatiga crónica, que también se conoce como enfermedad de intolerancia al esfuerzo sistémico (SEID, por sus siglas en inglés). Pero por lo general se recuperaba en 24 horas, y eso no era cierto para las personas con SEID.

En su reunión reprogramada, se disculpó por el repentino cambio de planes. No hay problema, le dijo su colega; dijo que tenía migrañas que podían aparecer repentinamente y la obligaban a cancelar reuniones de vez en cuando. El comentario resonó en el paciente. Unos meses antes vio a un neurólogo que dijo que estos episodios transitorios de debilidad parecían migrañas, pero pensó que era poco probable porque su agotamiento no venía con un dolor de cabeza. El hombre solía tener dolores de cabeza por migraña: el dolor en la cabeza era palpitante e intenso y, a menudo, iba acompañado de náuseas y vómitos. Estos episodios de cansancio debilitante no se parecían en nada a esos. Aún así, ¿podrían estar relacionados con las migrañas?

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Durante décadas tuvo extraños episodios de agotamiento total
Crédito…Foto ilustrativa de Ina Jang

Un beneficio de las reuniones en línea

En su próxima sesión de terapia en línea, mencionó los comentarios sobre las migrañas a Patel. El psiquiatra estaba intrigado. ¿Podrías tener una migraña sin el dolor de cabeza? Patel escribió “migraña sin dolor de cabeza” en un motor de búsqueda e hizo clic en Intro. Aparecieron referencia tras referencia para lo que se denominó migrañas silenciosas o migrañas acefálicas (literalmente migrañas sin dolor de cabeza), que generalmente describen una migraña que comienza con síntomas anteriores llamados aura pero que nunca se convierte en dolor de cabeza.

Cuatro de cada cinco migrañosos pueden tener síntomas que anuncian el inicio de la migraña antes que el propio dolor de cabeza. Los primeros signos a menudo llegan con un cambio de humor, antojos de alimentos, sensibilidad a la luz o fatiga. Uno de cada cinco puede tener síntomas adicionales que están más localizados y duran entre cinco minutos y una hora. Los más comunes son visuales, a menudo con formas que aparecen ante los ojos y se agrandan, pero el aura también puede manifestarse como zumbidos en los oídos o dificultad para hablar.

¿Será el día de agotamiento del hombre el precursor de una migraña que nunca llega? Cuanto más leía el dúo, más convencidos estaban de que esto era lo que tenía. Patel investigó un poco más y refirió al paciente a una clínica de dolor de cabeza en Boston.

Parte de una imagen más grande

El paciente pudo tener su primera visita por video con un especialista en dolor de cabeza dos semanas después. Describió sus síntomas y la línea de tiempo. Comienza con una sensación de malestar, dijo, como si tuviera algo. Luego, después de media hora, llega la rigidez en el cuello y los hombros, a veces incluso en la mandíbula. Otra media hora más tarde, la debilidad aparece y tiene problemas incluso para sentarse. Pero no tuvo dolores de cabeza y no los tuvo durante décadas.

El especialista había estado viendo a pacientes con migraña durante más de 30 años y sabía que las migrañas se presentaban en muchas formas y tamaños. Lo que el paciente describió no fue un aura: duró demasiado tiempo. Era como si tuviera un largo episodio de los síntomas preliminares pero nunca llegara a tener el dolor de cabeza. Además, tenía antecedentes de migrañas y, con el tiempo, las migrañas de un paciente pueden cambiar de modo que tengan muchos de los síntomas pero no el dolor de cabeza. De hecho, los expertos en el campo ya no llaman a este trastorno dolores de cabeza por migraña, sino enfermedad de la migraña, porque el dolor de cabeza es solo una parte del panorama general. Y la forma en que estos síntomas debilitantes surgieron de la nada y luego se resolvieron por completo era consistente con la enfermedad de migraña.

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No hay pruebas para la migraña, es un diagnóstico basado en la historia del paciente. La historia que contaba este paciente no aseguraba el diagnóstico, pero era posible. Para probar el diagnóstico, el especialista en dolor de cabeza sugirió que intentaran tratar los episodios con medicamentos que pueden detener el progreso de la migraña. Un nuevo medicamento, aprobado por la FDA poco más de un año antes, llamado ubrogepant o Ubrelvy, había resultado eficaz para muchos. El medicamento bloquea una proteína que promueve la inflamación en el cerebro que se cree que inicia el proceso que produce las migrañas. Cuando se toma al comienzo de los síntomas, puede detener el episodio en seco. El paciente no necesitaba ser persuadido. Valía la pena intentar cualquier cosa que pudiera liberarlo de la tiranía impredecible de estos episodios.

El medicamento le cambió la vida, le dijo el paciente al especialista en su próxima cita. Lo tomó cuando la rigidez comenzaba a aparecer y, en un par de horas, desapareció por completo.

Durante décadas, la presencia del dolor de cabeza típico fue la cualidad definitoria de las migrañas. Expertos como el que vio a este paciente ahora reconocen que las migrañas pueden cambiar con el tiempo, de modo que a veces ya ni siquiera son dolores de cabeza.

Lisa Sanders, MD, es escritora colaboradora de la revista. Su último libro es “Diagnóstico: Resolviendo los misterios médicos más desconcertantes”. Si tiene un caso resuelto para compartir, escríbale a Lisa.Sandersmdnyt@gmail.com.

Corrección :

4 de abril de 2022

Una versión anterior de este artículo definió incorrectamente “acéfalo”. Significa “sin dolor de cabeza”, no “sin cabeza”.

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