• El informe destaca un aumento del 17 % en el uso de pantallas entre adolescentes y preadolescentes en los últimos dos años

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Kids as Young as 8 Are Using Social Media More Than Ever, Study Finds original de The New York Times

Los niños y adolescentes en Estados Unidos pasan más tiempo que nunca usando pantallas y redes sociales, y la cantidad de horas que están en línea aumentó considerablemente durante la pandemia, según los resultados de una encuesta publicada el miércoles.

La encuesta, publicada por la organización de investigación sin fines de lucro Common Sense Media, encontró que el uso general de pantallas entre adolescentes y preadolescentes aumentó en un 17 % de 2019 a 2021, creciendo más rápidamente que en los cuatro años anteriores. En promedio, el uso diario de la pantalla aumentó entre los preadolescentes (de 8 a 12 años) de cuatro horas y 44 minutos a cinco horas y 33 minutos, y de siete horas y 22 minutos a ocho horas y 39 minutos para los adolescentes (de 13 a 18 años).

Los aumentos informados por la encuesta probablemente sean un reflejo de las dificultades que las familias enfrentaron con la escuela, el cuidado de los niños y la interacción social durante la pandemia, dijeron los expertos. De particular preocupación para algunos que rastrean el tiempo de pantalla es un aumento en el uso de las redes sociales entre los niños de 8 a 12 años, en plataformas como Instagram, Snapchat y Facebook, a pesar de que tales plataformas requieren que los usuarios tengan al menos 13 años debido a una ley que prohíbe las empresas recopilen datos de niños.

Los hallazgos “no me sorprenden”, dijo Diana Graber, fundadora de Cyberwise, un sitio web para quienes quieren ayudar a los jóvenes a usar la tecnología de manera segura, y autora de Raising Humans in a Digital World. Durante la pandemia, dijo, los niños recurrieron a las pantallas para entretenerse y conectarse con amigos, ya que muchos no tenían clases ni actividades presenciales.

Pero, agregó, “la gran cantidad de niños que usan las redes sociales cuando son tan pequeños, me dan ganas de llorar”, dijo. “Estas aplicaciones de redes sociales no están diseñadas para niños”.

¿Qué significan estos cambios?

Aunque el uso de la tecnología aumentó en todos los ámbitos, el uso de pantallas fue mayor entre los niños de familias de bajos ingresos, así como entre los niños afrodescendientes, lo que tiene sentido dado que estas familias fueron las más afectadas por la pandemia, dijo Devorah Heitner, fundadora de Raising Digital Natives. y el autor de Screenwise: Helping Kids Thrive (and Survive) in Their Digital World.

“Los niños de bajos ingresos se vieron más afectados por el cierre de escuelas”, dijo el doctor Heitner, y es posible que también hayan tenido menos actividades después de la escuela durante la pandemia, por lo que estaban en casa y tenían más tiempo para las pantallas. Debido a que los trabajadores de bajos salarios también tenían más probabilidades que otros trabajadores de tener que trabajar en persona, los padres de estas familias podrían haber estado menos en casa, lo que significaba que “sus hijos se quedaron más a su suerte, por así decirlo”, dijo Graber.

El informe también encontró que los niños pasaban más tiempo frente a las pantallas que las niñas, tal vez debido a su afinidad por los juegos, detalló Graber, lo que puede representar mucho tiempo.

Los expertos dijeron que el aumento en el uso de pantallas no era necesariamente motivo de preocupación en sí mismo. Por ejemplo, cuando los niños usaron pantallas para conectarse con amigos durante la pandemia, probablemente fue algo bueno, expuso el doctor Heitner.

Pero la nueva encuesta, que recopiló datos de 1.306 jóvenes de 8 a 18 años en línea, sugirió que los niños no usaban pantallas principalmente para mantenerse en contacto con sus compañeros. Los adolescentes, por ejemplo, informaron pasar más de tres horas al día en promedio viendo videos o televisión y casi dos horas al día jugando, pero solo 20 minutos al día chateando por video con amigos.

¿Por qué se preocupan los expertos?

Es importante tener en cuenta lo que los niños no hacen cuando pasan tanto tiempo frente a las pantallas. “Te preocupas si reemplaza actividades, como el sueño, el tiempo en familia, la lectura, los quehaceres, otras cosas que son positivas para los niños”, dijo el doctor Heitner. “Eso es definitivamente una preocupación real”.

Estas preocupaciones no se limitan a los padres de adolescentes. La encuesta encontró que el 64 % de los preadolescentes informaron ver videos en línea todos los días y el 65 % dijo ver televisión todos los días.

Entre los preadolescentes, el 38 % de los encuestados dijeron que usaban las redes sociales, un aumento del 31 % en 2019.

Es preocupante que los niños menores de 13 años usen las redes sociales, dijo Graber. Las plataformas de redes sociales a menudo incluyen contenido gráfico y aterrador que los niños pequeños no están listos para ver. “Vi TikTok esta mañana, y las imágenes en vivo de la guerra de Ucrania están en toda esa aplicación”, dijo.

Los niños pueden toparse con pornografía, imágenes de autolesiones o publicaciones que promuevan los trastornos alimentarios, agregó el doctor Heitner. Incluso Roblox, que usan muchos niños más pequeños, ha tenido problemas recientemente con el contenido explícito.

Otra preocupación es que la información errónea abunda en las plataformas de redes sociales como YouTube, dijo Graber. “Un niño pequeño no tiene idea de lo que es real y lo que es falso”, apuntó. “Para que puedan caer en esta madriguera de desinformación y encontrar un mundo muy confuso frente a ellos”. Señaló que YouTube en particular tenía un algoritmo preocupante que fue diseñado para exponer a los espectadores a contenido más extremo con el tiempo.

Tampoco es saludable que los niños más pequeños estén expuestos a las complejidades sociales intrínsecas de las redes sociales, mencionó Heitner. “La comparación social y la posibilidad de ver eventos en los que no estás incluido o que te estás perdiendo pueden ser dolorosas”, dijo.

Lo que los padres pueden hacer

Un ejercicio que la señora Graber hace con sus estudiantes de alfabetización digital, y que los padres también pueden probar en casa, es pedirles a los niños que analicen cómo pasan su tiempo en el transcurso de un solo día. A menudo, “se sorprenden de cuánto tiempo pasan frente a las pantallas”, dijo.

Luego, les pide que creen una lista de deseos de 25 cosas que harían si no existieran las pantallas y luego sugiere que se tomen unas vacaciones de 24 horas de las pantallas, animándolos a realizar algunas tareas de la lista de deseos durante ese tiempo.

“Créalo o no, por lo general regresan la próxima semana y dicen: ‘¿Sabes qué? Eso se sintió bien’”, dijo Graber. La nueva encuesta de Common Sense Media encontró que solo el 34 % de los adolescentes dijeron que les gustaba usar las redes sociales “mucho”, por lo que muchos adolescentes ya tienen reservas al respecto y pueden agradecer el descanso, anotó.

Es posible que los padres también deseen sentarse con sus hijos y crear un acuerdo tecnológico, dijo Graber, y describió varios detalles, incluido cuándo y dónde los niños pueden usar las pantallas y por cuánto tiempo. Quizás los niños más pequeños puedan ver YouTube solo cuando un padre está en la habitación con ellos, por ejemplo.

“Para muchos niños, esa será una buena advertencia: ‘Oh, tal vez no voy a hacer clic en lo desagradable porque mi mamá está ahí’”, dijo el doctor Heitner. Cuando los niños más pequeños usan pantallas solos, los padres pueden limitar su uso a aplicaciones que los adultos pueden controlar más fácilmente, como Netflix o Disney+.

Quizás lo más importante es que los padres deberían tener conversaciones regulares con sus hijos sobre las pantallas y las redes sociales. Pregúnteles qué personas influyentes de YouTube les gustan y por qué, sugirió Graber, o, si están en otras plataformas, pregúnteles qué están viendo y qué encuentran interesante.

Los padres deben explicar la importancia de la privacidad y que lo que los niños compartan se reflejará en ellos y en su reputación, dijo el doctor Heitner. También podría ser útil hablar sobre la naturaleza performativa de las redes sociales para que los niños entiendan que las personas “publican cuando se lo están pasando muy bien o cuando se están peinando muy bien, y eso no refleja necesariamente su constante realidad vivida”, dijo.

Siempre que sea posible, los padres también deben intentar usar pantallas con sus hijos. Cuando los adultos usan plataformas con sus hijos, tienen la oportunidad de compartir sus valores y expectativas. “Conéctese en línea con ellos y haga preguntas y sea curioso y trate de no juzgar”, dijo Graber. “Al igual que los vigilarías en la esquina o en el parque, los vigilas en línea”.

Noticias relacionadas