• Crypto los iba a hacer ricos. En cambio, dicen los terapeutas, más personas se deprimieron y se volvieron adictas

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Insomnia, addiction, depression: The dark side of life trading crypto, original de The Washington Post.

Cuando Joanna Garzilli estaba en Venice, California, para una fiesta navideña en 2017, las bailarinas vestidas con bikini estaban sobre pilotes, las bebidas fluían y la conversación era sobre una cosa: criptomonedas. Parecía tan sexy, recordó haber pensado. Atraída por la multitud glamorosa, más tarde invirtió y lo hizo a lo grande: una ganancia de $ 85.000 de una moneda criptográfica llamada GRT, que provocó sueños de vida en las Residencias Ritz-Carlton.

Pero pronto, sus oficios se volvieron imprudentes, dijo. Garzilli apostó el 90% de los ahorros de su vida en una moneda que perdió sus decenas de miles en días. Hizo inversiones arriesgadas en la moneda de memes virales y revisó constantemente sus aplicaciones comerciales para ver cuánto dinero había ganado o perdido. Sus noches se volvieron insomnes, pero Garzilli siguió persiguiendo el siguiente gran día de pago.

“Crypto es como ir al Hades”, dijo. “Crypto puede sacar a relucir las partes más oscuras de nosotros mismos si tenemos una personalidad adictiva; y tengo una personalidad muy adictiva”.

A medida que el auge de las criptomonedas han alargado las filas de los inversores cotidianos que persiguen una vida de mansiones y yates, los expertos en salud mental dicen que está provocando un aumento en la adicción. Los picos y caídas de precios proporcionan un nivel de emoción difícil de replicar a través de las acciones y bonos más volátiles. La naturaleza altamente inestable de la criptomoneda puede reducir las ganancias a cero en un instante, dejando a los inversores con montañas de deudas, relaciones fracturadas y pensamientos de suicidio, dijeron expertos en adicciones.

Los terapeutas, como Aaron Sternlicht de Nueva York, dicen que están viendo una afluencia de personas que buscan ayuda para la adicción a las criptomonedas, aunque el tratamiento está disponible solo para unos pocos privilegiados.

“Muchas personas no terminarán recibiendo tratamiento que necesitan tratamiento”, dijo.

Durante la última década, la criptomoneda ha pasado de ser una rareza a una parte central de los mercados financieros y la cultura popular, su valor de mercado se disparó de $ 5.4 mil millones a $ 1.8 billones, según Coin Market Cap, un sitio que rastrea las estadísticas de criptomonedas. Mientras tanto, los respaldos de celebridades son una lujosa valla publicitaria para el estilo de vida que la criptomoneda puede proporcionar.

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En los últimos meses, Matt Damon ha promovido Crypto.com, una aplicación que puede ayudarlo a comerciar con criptomonedas. El mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady, y su esposa, Gisele Bündchen, se anuncian para el intercambio de criptomonedas FTX. Los influencers en YouTube, TikTok, Instagram y Twitter muestran vidas llenas de vuelos de primera clase y piscinas de lujo en la azotea, lo que significa que la criptografía es la mejor manera de hacerla rica.

La criptomoneda tiene características que la hacen más propensa a la adicción que las apuestas deportivas, los juegos de azar y la inversión financiera tradicional, según los estudiosos de la adicción. Crypto se puede negociar durante todo el día, a diferencia de la mayoría de las acciones. La gente no necesita conducir a un casino para invertir en una moneda. La volatilidad en los precios de las criptomonedas, especialmente las monedas alternativas como las monedas de memes, puede ser rápida y proporcionar al cerebro sentimientos rápidos de recompensa. Y dada la naturaleza descentralizada de la criptografía, puede ser más fácil ocultar los impactos financieros de la adicción.

Lia Nower, directora de estudios de juegos de azar en la Universidad de Rutgers, dijo que las elegantes aplicaciones de inversión alimentan las tasas de adicción. Con gráficos coloridos y en tiempo real, las aplicaciones comerciales como Robinhood hacen que comprar criptomonedas parezca un videojuego.

“Saben lo que es hacer que la gente esté más absorto en algo: esa alta acción, esa rotación rápida con esa recompensa positiva”, dijo. “Es por eso que a la gente le gustan los boletos de raspa y gana de lotería, porque pueden raspar locamente y obtienen su recompensa en ese segundo y eso te da una explosión de dopamina. Estas personas están haciendo algo similar”.

Aunque la investigación aún se está desarrollando, varios estudios recientes documentan vínculos entre el comercio de criptomonedas y la adicción. En abril, un equipo de investigadores finlandeses descubrió que los comerciantes de criptomonedas también tenían altas tasas de adicción a los juegos de azar, los videojuegos y Internet. Los comerciantes de criptomonedas, que tenían más probabilidades de ser inmigrantes, también tenían niveles más altos de angustia psicológica y soledad en comparación con los comerciantes de acciones, encontraron.

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Ashwin Manicka, portavoz de Robinhood, no estuvo de acuerdo en que la aplicación gamifique la inversión.

“Es nuestra opinión que tales acusaciones son un ataque elitista contra la gente común que ha sido empoderada por productos financieros diseñados intuitivamente para participar en los mercados de acciones y criptomonedas por primera vez”, dijo en un comunicado. “Todavía no hemos visto ninguna evidencia sólida que respalde estas afirmaciones anecdóticas, y los datos pintan una imagen diferente”.

Manicka agregó que la mayoría de los clientes de Robinhood tienen moneda, como Bitcoin, a largo plazo.

Sternlicht y su esposa, Lin, un equipo de terapeutas de marido y mujer en Nueva York que tratan la adicción a las criptomonedas, dijeron que han visto un aumento de aproximadamente el 40 por ciento en personas de todo el mundo que llaman para obtener sus servicios de terapia adaptados a las criptomonedas. Sus servicios cuestan $ 2.500 por una consulta y $ 25.000 por un plan de tratamiento de terapia de 45 días que es más intensivo que las formas tradicionales de terapia de conversación. Para tratar la adicción, se reúnen con miembros de la familia, tienen acceso a cuentas bancarias y se reúnen con pacientes varias veces a la semana.

La mayoría de sus clientes acuden en busca de ayuda cuando tienen más de seis cifras endeudados, han arruinado sus relaciones, enfrentan episodios significativos de depresión y tienen otras adicciones, particularmente al alcohol, la cocaína y Adderall. Aaron Sternlicht agregó que las personas que acuden a su práctica generalmente tienen una riqueza significativa, pero para aquellos que no tienen muchos medios, buscar tratamiento puede ser difícil.

La Asociación Americana de Psicología no ha clasificado la adicción a las criptomonedas como un subconjunto de la adicción al juego, dijo Sternlicht, lo que crea un área gris que permite a muchas compañías de seguros rechazar la cobertura de la terapia de adicción relacionada con las criptomonedas.

“Todavía no hay suficiente investigación para que realmente sea diagnosticable”, dijo.

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A pesar de eso, dijo Nower, las personas que sufren de adicción a las criptomonedas no necesitan buscar servicios específicamente adaptados y pueden recibir tratamiento con un consejero de adicción al juego. “A lo que realmente eres adicto es a la acción de correr el riesgo”, dijo. “Cualquiera que sea un buen proveedor de tratamiento para el juego puede tratar la adicción a las criptomonedas”.

Drew Vosk, un inversor de criptomonedas de 30 años que vive cerca del norte de Virginia, se enganchó a la inversión en criptomonedas alrededor de 2017, cuando comenzó a poner dinero en Ethereum. A partir de ahí, se interesó en la minería de criptomonedas, maximizando sus tarjetas de crédito para comprar el equipo necesario para ello. “Gasté todo el dinero que tenía en comprar criptomonedas y construir plataformas de minería criptográfica”, dijo. “Era adicto. Estaba obsesionado”.

En múltiples momentos, ha convertido una inversión de $ 1.000 en $ 100.000, solo para ver que esas ganancias se evaporan. Cuando ocurren los vaivenes, los impactos son significativos. “Me despierto, estoy deprimido”, dijo. “Estoy como, ‘Wow, no puedo creer esto. Como, eso simplemente se ha ido’”.

Y para Garzilli, de 49 años, vivir con adicción a las criptomonedas es una batalla diaria. Cuando una nueva oportunidad de inversión aparece en su radar, el impulso de invertir y perseguir el máximo de otro día de pago es fuerte. También lo es el miedo a perderse. “Es como una sensación de tirón en mi estómago”, dijo. “Es como si todo mi cuerpo estuviera siendo arrastrado hacia ‘Ve a hacerlo. Ve a comerciar’”.

Para manejarlo, Garzilli se ha inscrito en un programa de 12 pasos, similar a Alcohólicos Anónimos. Se obliga a desconectarse de su pantalla durante todo el día. Ella da paseos, medita y va a conducir en el automóvil si el impulso de invertir en una moneda se vuelve demasiado grande. Hoy en día, invierte en criptomonedas menos riesgosas, y se dice a sí misma que necesita construir su cartera con miras a la jubilación.

Aún así, Garzilli dijo que se requiere la acción del gobierno para controlar a los estafadores que se aprovechan de los inversores en criptomonedas y reducir los proyectos que proporcionan poco valor.

“La gente todavía va a ser asesinada”, dijo. “Hasta que tengamos una regulación más fuerte”.

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