• El jockey venezolano expresó en exclusiva para El Diario lo que sintió al ganar el Derby de Kentucky y lo que vendrá en su futuro. Foto principal: AFP

Frente a más de 100.000 espectadores, abajo en las apuestas y tras llegar en el último día para competir en la carrera, Sonny León y Rich Strike se impusieron sobre todas las adversidades. Así le dieron una gran alegría a los venezolanos fanáticos del hipismo con una victoria inolvidable.

El jinete venezolano tenía en sus manos y en el caballo su primera y única oportunidad de correr en el Derby de Kentucky, una de las carreras más importantes del hipismo. Para él correr en este gran premio ya era una victoria, pero con su impactante remontada logró uno de los momentos más icónicos el sábado 7 de mayo.

Una semana después, Sonny está más tranquilo. Narra los detalles de la carrera y la emoción por la victoria aún se nota en su relato. León expresa en exclusiva para El Diario que lograrlo frente a su familia y 130.000 personas fue un momento inigualable.

Yo apenas pase la raya dije ¡wow! ¡Gané! Y grité, grité con fuerza, con energía, con celebración. Después cuando me agarró el policía de pista, le dije: ‘¿Gané el Kentucky Derby? ¿Esto es real?’. ‘Claro que es real, Sonny, lo acabas de ganar’. No lo podía creer, estaba como impactado todavía”, explicó León.
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La noticia de la victoria de Sonny León llegó a todo el país. A los amantes del hipismo y también a quienes no suelen seguir este deporte. Su remontada quedará entre los mejores momentos deportivos del año, una hazaña que solo había conseguido un venezolano en la historia.

Gustavo Ávila y Cañonero

Gustavo Ávila era el único venezolano que había ganado el Derby de Kentucky con el caballo Cañonero, en la edición de 1971. Ávila también ganó la carrera de Preakness Stakes y solo le faltó una para completar la hazaña de la Triple Corona. 

El jinete venezolano ganó 1.472 carreras entre 1954 y 1985 y fue elegido para el Salón de la Fama del Caribe en 2008 debido a su gran trayectoria en el hipismo venezolano e internacional.

Sonny relata que incluso estando en la premiación no podía creer lo que había conseguido. Tener a su familia en la zona de premiación y recibir un centenar de felicitaciones de personas famosas e importantes lo hizo entender la magnitud de la hazaña que había completado.

“Fue una emoción grande ver a mi familia tomarse la foto conmigo al frente de 143.000 personas. Todo el mundo me estaba viendo en ese momento al lado de mi familia, celebrando la carrera más importante del mundo”, comentó.

Un país felicitando a Sonny y a Rich Strike

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Solo minutos después de la victoria de Rich Strike en Kentucky, las redes sociales estallaron en alegría y felicitaciones para el jinete venezolano y el caballo por la hazaña. Miles de usuarios estaban sorprendidos por la remontada y expresaron lo que representó esta victoria.

“Como venezolana me siento orgullosa de tu triunfo. Nos regalaste un rayito de luz y esperanzas”, escribió una usuaria.

Sonny León y Rich Strike se convirtieron en tendencia en redes sociales rápidamente y la noticia se convirtió en un eco que retumbó en todo el país, para la alegría de los venezolanos.

“¡Qué emoción sentí, qué orgullosa por tu valor y pasión  y qué maravilloso momento el vivido con tu espectacular carrera! No me canso de verla y cada vez la emoción es igual a la primera. Felicitaciones,  campeón”, publicó otro usuario venezolano.

Incluso llegaron a componerle música llanera. Le dedicaron un tema al venezolano y a su caballo sobre la carrera y su victoria.

La carrera de Sonny León

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Sonny León nació en Quebrada de Apa, en La Victoria, estado Aragua. Desde muy pequeño su padre le inculcó el amor por el hipismo y los caballos, puesto que él quería ser jockey, pero su abuelo no lo dejó. Es por ello que Sonny decidió hacer realidad el sueño de su padre y hacerlo feliz.

Durante su adolescencia aprendió a montar caballo en Ciudad Bolívar, estado Bolívar, bajo las órdenes de José Antonio García, jinete conocido como El Dandy. Luego se convirtió en jockey profesional con carreras en el Hipódromo de La Rinconada, en Caracas, hasta 2015, cuando se mudó a Estados Unidos.

En EE UU suma 5.183 carreras. Ha quedado en la primera posición en 772 de ellas, 775 en segundo lugar y 759 en tercera posición. Con todo ello ha obtenido un aproximado de 15 millones de dólares en ganancias, según datos de Equibase.

De estar abajo en las apuestas a ser el ganador. El triunfo de Rich Strike fue la mayor sorpresa en el Derby de Kentucky en las apuestas desde la edición de 1913, cuando ganó Donerail, con un número de 91-1.

Para el Derby de Kentucky León no sabía si iba a correr en la competencia porque la única manera de hacerlo era solo en caso de que un caballo saliera de la lista y entrara Rich Strike. Un día antes del evento, sacaron a Ethereal Road de la competencia y en su lugar entró Rich Strike, la oportunidad de oro de Sonny.

Para Sonny, es importante crear una conexión con el caballo y conocerlo para poder correr de la mejor manera.

“Si tú te das a respetar, te respetan. Ellos saben si tú eres bueno o no arriba de ellos. Siempre que monto un caballo por primera vez lo hago con confianza, con respeto y trato de dar lo mejor por el caballo y por los dueños. Y ahí vamos creando conexión en la carrera”, detalló el jinete venezolano.

Trabajar por Venezuela

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El jockey explicó que su triunfo no es solo de él, sino también es de Venezuela y de los venezolanos que lo celebraron junto a él.

Para mí es una satisfacción representar a Venezuela y dejar al país en alto, especialmente en una carrera tan grande como esta. Y pues nada, estamos aquí. Sigue Sonny para adelante luchando, tratando de dar lo mejor por mi profesión y lo mejor para Venezuela”.

Para Sonny queda mucho camino por delante y aunque valora mucho el triunfo en el Derby de Kentucky, su carrera continúa y debe tener los pies sobre la tierra para seguir evolucionando.

“Tengo que seguir adelante, trabajando fuerte y tratando de cosechar frutos. La única forma de hacerlo es trabajando todos los días y ser positivo. El camino es incierto porque gané el Derby de Kentucky y pueden venir muchas cosas buenas, pero eso no te lo sé decir, eso lo dirá el tiempo. Estoy contento con este gran logro que hicimos”, aseguró León.

Sonny León y Rich Strike dejaron una huella en la historia del hipismo y del deporte en Venezuela. Una hazaña que quedará grabada en las miles de personas que fueron testigos de lo que se vivió en el hipódromo Churchill Downs. Una carrera que seguramente costará mucho olvidar.

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