El miércoles llegó sin alharaca pero de repente se convirtió en algo trascendental para la colonia de hormigas.

Una familia humana había extendido una manta, cubriéndola con sándwiches, patatas fritas, pretzels cubiertos de chocolate y un refrescante plato de fruta. Una de las hormigas publicó una foto del picnic en Facebook con el título «HUMANO TENIENDO UNA PICNIC QUE HACEMOS». Pronto, más de 2.700 compañeros de la colmena publicaron órdenes: «ROBAR», «INVADIR», «TRAER A LA REINA». Presumiblemente, Su Majestad disfrutó de un gran festín esa noche.

Bienvenidos al grupo privado de Facebook acertadamente titulado «Un grupo donde todos pretendemos ser hormigas en una colonia de hormigas», en el que casi 2 millones de miembros (humanos) hacen exactamente eso.

El concepto es tan simple como las reglas. «En este grupo somos hormigas», se lee en la descripción. «Adoramos a la Reina y hacemos cosas de hormigas. Bienvenidos a la colonia». Mientras seas amable, evita la política, no emplees ningún discurso de odio o intimidación, recuerda que tu nombre es Ant-yourname (por ejemplo, este reportero es Ant-Travis) y siempre escribe en mayúsculas las primeras letras de las palabras «The Queen», serás aceptado amablemente como miembro – lo que básicamente significa que cuando otra «hormiga» publica una foto de comida, o de un insecto atacante, puedes responder en los comentarios con el comando apropiado, ya sea «LIFT», «EAT» o «BITE».

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Si bien puede parecer otra rareza de Internet, el grupo podría estar satisfaciendo en realidad las necesidades humanas básicas, especialmente mientras las personas están aisladas durante una pandemia.

«Somos animales sociales. Tenemos la necesidad de pertenecer a un grupo, y en este caso, el grupo es uno que no tiene mucha seriedad», dijo Erin Dupuis, una profesora de psicología de la Universidad de Loyola en Nueva Orleans que ha estudiado los beneficios sociales de jugar juegos de rol masivos multijugadores en línea. Apuntó a la teoría de la identidad social, que, resumida en su nivel más básico, sugiere que «cuando pertenecemos a grupos, nos sentimos mejor», sin importar el tipo de grupo que sea.

Tyrese Childs ciertamente no tenía ninguna teoría psicológica en mente cuando comenzó el grupo cuando regresó de la universidad en junio de 2019. Había visto un grupo en el que los milenarios y los Gen Z-ers fingen ser boomers, lo que le llevó a otros en los que las personas fingen ser vacas y granjeros.

«Los grupos estaban superpoblados, así que pensé en hacer el mío propio para mis amigos y para mí», dijo Childs. Al reflexionar sobre la idea, vio un hormiguero en el suelo y le llegó la inspiración. Al principio las únicas hormigas eran Childs y unas pocas docenas de amigos «que decían, ‘Esto es algo estúpido, pero es bastante divertido'».

Después del verano, «como que se olvidó» del grupo, hasta que un día se registró y descubrió que tenía 10.000 miembros, muchos de los cuales estaban alborotados porque Ant-Kevin (identidad real desconocida) estaba intentando dar un golpe de estado. Y todo el mundo sabe que eso no se hace. Childs decidió que era hora de volver a la colonia.

Entonces llegó el doble golpe: un tweet viral sobre el grupo y una pandemia. De repente, cientos de miles de personas estaban prometiendo sus vidas a la Reina.

Durante la cuarentena, «la gente estaba tan harta de ver los mismos medios sociales todos los días. Estaban buscando algo diferente y nos encontraron por casualidad», dijo Childs. «Creo que la gente está realmente en el escapismo ahora mismo. Tratamos de ver Netflix para no pensar en lo que está pasando en los medios y en el mundo. … En el grupo, no tienes que ser tú mismo. No tienes que preocuparte por los problemas de tu vida diaria. Te sientas, eres una hormiga durante 20 minutos. Te da un poco de serotonina, y vuelves a tu juego».

«También es una comunidad tan saludable», una anomalía en los medios sociales, sugirió. Aparte de todo el episodio de Ant-Kevin, «no tienes que preocuparte por el drama de las hormigas. No hay nada de eso».

Dupuis dijo que no es sorprendente que el grupo explotara durante los primeros meses de la pandemia. Es un lugar donde las reglas no cambian, las acciones no cambian y todos «trabajan» juntos. «La investigación muestra que cuando se nos recuerda la incertidumbre, y la mortalidad en particular, se nos recuerda la muerte – y se nos recuerda la muerte cada día – buscamos más grupos», dijo, añadiendo que «no lo hacemos a nivel consciente».

El grupo ha llegado al punto en que Michael Melcher y los más de 100 administradores y moderadores que lo componen examinan miles de mensajes y aprueban los que se ajustan a las normas. Principalmente tienen que eliminar las cosas humanas.

«Este grupo está destinado a ser para las hormigas», dijo Melcher. «Estamos tratando de mantener el grupo puro».

Mientras que algunas hormigas pueden estar buscando una distracción, otras publican investigaciones sobre el comportamiento real de las hormigas. ¿Sabías, por ejemplo, que un gran porcentaje de una colonia no hace mucho trabajo, probablemente actuando como reservas en caso de pérdida de las obreras altamente activas?

«A menudo, estoy luchando por llamar la atención de la gente y explicar por qué mi investigación es algo de lo que vale la pena hablar», dijo Ant-Katie, también conocida como Katie Baudier, una investigadora postdoctoral asociada a la Universidad del Estado de Arizona que estudia la defensa colectiva en los insectos sociales. «Es un lugar impresionante no sólo para mí, sino para muchos biólogos de insectos sociales».

«Hay muchas ideas falsas que la gente tiene, basadas en la poca información o en las suposiciones que [los miembros del grupo] hicieron sobre los insectos sociales en general», dijo Baudier. «Y vale la pena hablar de ellas. Nos dice algo sobre nuestra sociedad».

Muchos miembros del grupo, por ejemplo, se refirieron durante mucho tiempo a las diversas hormigas con pronombres masculinos, pero Baudier señala que «las hormigas son realmente todo sobre las damas». Las hormigas trabajadoras en realidad son mujeres, así que cuando los miembros del grupo se refirieron a ellas como masculinas, «reforzaron esta idea de que los hombres son los que trabajan», dijo. «Siento que eso proviene de un interesante bagaje que tenemos con nuestra propia sociedad cultural humana en los Estados Unidos».

Algunos miembros respondieron a este concepto erróneo con pequeñas tiras cómicas en las que las hormigas obreras tenían largas pestañas y se referían a ellas como «ella». Muy pronto, los miembros de la colmena estaban usando los pronombres correctos. El grupo, dijo Baudier, proporciona un «interesante ejercicio de cómo podemos lanzar nuestra ciencia para ser más entretenidos o accesibles».

Childs está impresionado por cómo su comunidad ha crecido y ha continuado regulándose a sí misma. Las hormigas hacen postes. Melcher y los otros moderadores los aprueban. Y los picnickers continúan corriendo con miedo.

«Es alucinante que algo que traje a este mundo como una broma pueda convertirse en algo tan significativo para tanta gente», dijo Childs.

Travis Andrews

Travis M. Andrews es un escritor de artículos para el Washington Post. Anteriormente, fue editor de viajes y cultura de la revista Southern Living y colaborador de Mashable. También es autor de «Because He’s Jeff Goldblum», una reflexión sobre la enigmática carrera del actor y una exploración de la fama en el siglo XXI. Se unió a The Post en 2016.

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota: Feeling antsy? Join the club. Nearly 2 million people on Facebook are pretending to be ants. . Original de The Washington Post .

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