• 1 de agosto los usuarios de TikTok el reflexionaron sobre lo que pasaría con la aplicación si el presidente Trump la prohibía.

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota For TikTok stars, Trump’s banning of the app would be devastating: It’s ‘given me my entire life’, original de The Washington Post.

Spencer Polanco estaba teniendo un año difícil. En febrero de 2019, se encontró de repente sin contrato de alquiler y con una mala relación. Soñaba con convertirse en un beatboxer profesional, aunque sabía que era una carrera prácticamente inédita. En sus palabras, estaba “luchando por algo que a nadie le importa realmente”. Luego, descargó TikTok.

Creando una manija con su nombre artístico, Spencer X hizo una promesa. “Todos los días durante el próximo año, vas a producir un video de beatbox”, se dijo a sí mismo. “Este va a ser tu disco”.

Hoy en día, el joven de 27 años se sienta en la cima del tótem TikTok con casi 40 millones de seguidores y sus videos han acumulado casi 1.000 millones de me gusta. Ha conseguido patrocinios corporativos y ha conocido a celebridades como Alicia Keys y Marshmello.

“TikTok me ha dado toda mi vida. No había ninguna profesión en el beatboxing en los medios de comunicación antes de esto”, dijo. Naturalmente, el anuncio del presidente Trump del viernes 31 de julio de que planeaba prohibir la aplicación de propiedad china en los Estados Unidos –que se deriva de las preocupaciones de seguridad nacional, según dijeron fuentes– a The Washington Post- fue un gran golpe. “Tengo 40 millones de personas siguiéndome en esta aplicación”, dijo. “¿A dónde iría esa gente?”

Cuando Spencer X habló de la potencial prohibición, se ahogó en la emoción. “Ver esa noticia me dolió mucho el corazón. TikTok es mucho más que una aplicación. Es una cultura y no puedes realmente borrar la cultura”.

Microsoft dijo el domingo (2 de agosto) que está en conversaciones para comprar la aplicación de video de formato corto de su empresa matriz, ByteDance, pero nada es seguro. Una prohibición de TikTok en Estados Unidos, que ha sido descargado al menos dos millares de veces en todo el mundo, sería un gran golpe para un ecosistema en línea que ha llegado a dictar la conversación cultural. Desde la declaración de Trump, los creadores populares se han apresurado a promover sus videos en otras plataformas, como Instagram y YouTube. Los menos establecidos han lamentado la posible terminación de una salida creativa o un poco de ingreso extra. Todos han considerado lo que podría perderse.

La sede de ByteDance, la empresa propietaria de TikTok, en Shanghai. (Alex Plavevski/EPA-EFE/Shutterstock)

La estrella de TikTok de 16 años de edad, Madi Monroe, dijo que echaría de menos la capacidad de “inspirar a los niños de mi edad a ser fuertes, a defenderse y a usar sus voces para el cambio”.

“La gente podría pensar que es solo una aplicación en la que la gente hace bailes de 15 segundos, pero es mucho más”, añadió Monroe. “La aplicación habla a mi generación, sí, compartimos música y bailes, pero también compartimos ideas y puntos de vista sobre el mundo”.

Avani Gregg, de 17 años de edad, ha estado en la aplicación desde que era una plataforma de sincronización labial llamada Musical.ly, y también siente que a menudo es malinterpretada. “La gente no se da cuenta de que esta aplicación es un trabajo… literalmente cualquiera está en ella”, dijo. Pero “también es una aplicación que permite a la gente hacer frente a los sentimientos”.

Si se prohibiera, dijo, “realmente no sé qué es lo que mucha gente va a hacer”.

Otros, como Carrie Berk, una actriz de 17 años, autora e influencer de Instagram, han intentado encontrar soluciones alternativas. Ella dijo que TikTok sirve como un “medio de autoexpresión, donde expreso mi individualidad”.

“Hay algo tan fresco en TikTok. Todos los días puedes despertar, y hay una nueva tendencia o hashtag que puedes probar… Sería una verdadera lástima que se lo quitaran”, añadió. Aunque tiene otras vías para llegar a sus fans, decidió luchar por la supervivencia de la aplicación, utilizando la propia plataforma. Cuando los rumores de una prohibición comenzaron en serio a principios de julio, publicó un video de TikTok en el que sugería a los usuarios que entraran en la configuración de su aplicación y cambiaran su “región” a Canadá. Pronto se hizo viral, obteniendo más de 5 millones de visitas y 650.000 me gusta.

“Para ser honesto, no sé si eso funciona”, dijo Berk. “Pero en tiempos desesperados, tenemos que intentar todo lo que podamos”.

Lo siguió con una sugerencia de que los usuarios también descarguen una red privada virtual (VPN) para enmascarar sus direcciones IP públicas y firmen una petición de Change.org para mantener a TikTok cerca, lo que ha conseguido más de 50.000 firmas.

Zach King, uno de los creadores más populares de la aplicación con más de 46 millones de fans, conoce el procedimiento. Fue una de las estrellas más populares de Vine cuando el precursor de TikTok fue cerrado. El cineasta, de 30 años, se ha diversificado durante la última década usando varias plataformas, pero sabe que muchos tiktokers no tienen presencia en otros lugares. Para ellos, un cierre podría ser devastador.

King dijo que una de las cosas que hace a la aplicación tan especial es su algoritmo, que promueve videos de todo el mundo, desde amateurs hasta celebridades. Cualquiera puede crear una cuenta, “y porque es buena contando un cierto chiste o historias o lo que sea, puede ganarse la vida creando estos tiktoks y hacer crecer sus seguidores de la noche a la mañana”, dijo. “Realmente ha nivelado el terreno de juego de alguna manera”.

Spencer X estuvo de acuerdo: “No tienes que ser una súper gran celebridad. No tienes que tener 30 millones de seguidores en otras aplicaciones para ser visto”.

Chris Equale, 32, a quien se le “rompió el corazón” por las noticias, es ese tipo de creador. Desde que comenzó la cuarentena por coronavirus, él y su prometida, Sarah Rasmussen, han estado publicando videos de sus dos corgis, Hammy y Olivia, y agregando “subtítulos” para traducir lo que dicen. Rápidamente ganó 1,5 millones de espectadores mostrando a los cachorros discutiendo juguetonamente entre ellos o con su padre. Sin embargo, un reciente video muestra a Hammy devastado por la noticia de la potencial prohibición y a Olivia preocupada de que sus fans no los siguieran a otra plataforma.

El residente de Los Ángeles no depende de TikTok para obtener ingresos -trabaja en ventas- pero ha descubierto que llena “ese vacío creativo para mí, en el que podía alejarme de mis 9 a 5”, y le ayuda a difundir la alegría que le dan sus mascotas.

“Si somos capaces de poner una sonrisa en la cara de alguien durante lo que ha sido un año muy turbulento para mucha gente, ahí es donde nos sentimos más satisfechos”, dijo Equale. “Cuando recibimos correos electrónicos de un niño en una cama de hospital luchando con tratamientos de quimioterapia donde Hammy y Olivia son capaces de poner una sonrisa en su cara todos los días, esas son las conexiones que sentimos que vamos a perder”.

Porque, sin TikTok, no hay realmente un gran lugar para un creador como Equale. “YouTube es demasiado compromiso de tiempo”, dijo, ya que los videos son típicamente más largos. “Donde muchos creadores dicen, ‘Está bien, tenemos estas otras plataformas de medios sociales,’ las propuestas de valor de TikTok fueron geniales para nosotros”.

Si Microsoft compra TikTok, Spencer X dijo “deberían mantenerlo como TikTok”. King dijo: “La cultura de una aplicación es creada por la gente que la contribuye, la gente que crea y la que consume”. Lo que significa que podría ser resistente, pero un nuevo propietario tendría el poder de derribar esta cultura.

Y si Microsoft no lo compra, otras aplicaciones podrían llenar el vacío, pero aún no lo han hecho. Berk se ha apuntado a sus potenciales rivales Triller y Byte y está entusiasmado con la versión de Instagram de aplicación de videos cortos llamada Reels, que saldrá al aire este mes. Pero quiere hacer lo que sea necesario para salvar a TikTok.

“Haría cualquier cosa para sentarme con Trump y hacerle entrar en razón sobre por qué TikTok debería quedarse”, dijo Berk. “Siento que necesita escucharlo de un creador adolescente como yo”.

Noticias relacionadas