• Tim Sweeney, director ejecutivo de Epic Games, se ha rebelado contra el poder de la tecnología. “El mercado está fuera de control”, dijo

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota To Fight Apple and Google’s Grip, Fortnite Creator Mounts a Crusade, original de The New York Times.

Tim Sweeney, director ejecutivo y fundador de la empresa de videojuegos Epic Games, se ha enfrentado a los gigantes tecnológicos más poderosos del mundo desde al menos 2016.

Ese año, el Sr. Sweeney, un autodenominado “nerd de la informática” con una energía ligeramente nerviosa, arremetió contra Microsoft, diciendo que estaba intentando “maniobras furtivas” para dominar los juegos de computadora. También calificó a la tienda de aplicaciones Oculus Rift de Facebook como “decepcionante” por no ser tan “abierta” como decía.

En 2018, el Sr. Sweeney volvió a hacerlo. Lanzó Fortnite, el popular videojuego de Epic, fuera de la Play Store de Google para evitar las tasas de la tienda de aplicaciones, que él llamó un “impuesto” y “desproporcionado”. Y en enero, en una conferencia de la industria, declaró que “se ha acumulado un poder indebido en muchos de los participantes que no están en el centro de la industria”.

Su misión de frenar el poder de las compañías tecnológicas ha llegado a un punto álgido. El Sr. Sweeney se prepara para una prolongada batalla legal después de que Apple y Google prohibieron este mes a Fortnite, que es jugado por más de 350.000.000 de personas, de sus tiendas por tratar de eludir sus sistemas de pago. En respuesta, Epic demandó a ambas compañías, acusándolas de violar las leyes antimonopolio al obligar a los desarrolladores a usar esos sistemas de pago.

La cruzada pública de un año del Sr. Sweeney contra los Goliats de la tecnología sugiere que el tema no es algo que él dejará de pelear fácilmente. La gente cercana a él dijo que la lucha no era por dinero o ego. En su lugar, dijeron, es firmemente sobre principios.

Cristobal Herrera-Ulashkevich/EPA, vía Shutterstock

“Él ve una visión del mundo que es justa y abierta”, dijo Bradley Twohig, un capitalista de riesgo de Lightspeed Venture Partners, que ha invertido en Epic.

Bruce Stein, director ejecutivo de la empresa de deportes aXiomatic e inversor en Epic, dijo: “Tenía principios antes de tener el dinero para no tenerlos”.

Lo que el Sr. Sweeney siente por la potencia tecnológica será clave cuando la lucha con Apple y Google se intensifique. El lunes, un juez federal en la Corte de Distrito de los Estados Unidos del Norte de California bloqueó temporalmente a Apple de suspender el apoyo para una herramienta de desarrollo de un software de Epic llamada Unreal Engine. El Sr. Sweeney había dicho que si Unreal Engine se suspendía, sería una “amenaza existencial” para el negocio de su compañía de 17 millardos de dólares. El juez, que no exigió a Apple que devolviera Fortnite a la App Store, dictaminará de nuevo sobre el asunto el próximo mes.

En una entrevista el mes pasado, el Sr. Sweeney, de 49 años, dijo que lo que está en juego en las investigaciones antimonopolio de gigantes tecnológicos como Apple y Google no es menor que el futuro de la humanidad. “De lo contrario, tienes estas corporaciones que controlan todo el comercio y todo el discurso”, dijo. No quiso ser entrevistado para este artículo, citando las demandas activas, pero ha escrito en Twitter que está “luchando por plataformas abiertas y cambios de política que beneficien por igual a todos los desarrolladores”.

“No creo que vayamos a ser influenciados a menos que consigamos lo que creemos que es correcto”, dijo Adam Sussman, presidente de Epic, en una entrevista el lunes. “Siempre sacrificaremos el corto plazo por el largo plazo”.

Otros desarrolladores han abrazado la causa de Epic. Spotify, la aplicación de transmisión de música, y Match Group, el creador de aplicaciones para citas como Tinder, han publicado declaraciones aplaudiendo los movimientos de Epic. En un informe legal del domingo, Epic también describió el apoyo de Microsoft a la misma.

Pero para muchos otros, el Sr. Sweeney se enfrenta a una batalla difícil. En conversaciones con una docena de inversores y antiguos ejecutivos de Epic, así como con creadores de acuerdos y analistas de la industria de los juegos, muchos dijeron que aunque apoyaban la postura del Sr. Sweeney, pocos esperaban que prevaleciera en todas sus demandas contra Apple y Google.

“Es una batalla hercúlea y cuesta arriba para que ganen a Apple en los tribunales”, dijo Dan Ives, un analista de Wedbush Securities, porque Epic violó los términos de la App Store.

Cuando se le pidió que comentara, Apple se refirió el lunes a su última presentación legal, en la que dijo que la “’emergencia’ de Epic es totalmente obra de Epic”. Google dijo que “agradecería la oportunidad de continuar nuestras discusiones con Epic y traer a Fortnite de vuelta a Google Play”.

El Sr. Sweeney, que creció en Potomac, Maryland, y cuyo padre trabajaba para la Agencia de Cartografía de Defensa, se dedicó a la tecnología cuando era niño. A los 9 años de edad, aprendió a codificar en una computadora Apple II. En 1991, como estudiante universitario, empezó Potomac Computer Systems, vendiendo juegos en disquetes por correo desde el sótano de sus padres.

Finalmente abandonó la Universidad de Maryland, donde había estudiado ingeniería mecánica. En 1992, cambió el nombre de su compañía a Epic MegaGames, luego dejó “Mega” y trasladó la empresa a Carolina del Norte.

Epic, ahora con base en Cary, N.C., comenzó a licenciar, suavizando la naturaleza de los éxitos o fracasos del negocio de los juegos.

En los primeros días de Epic, el Sr. Sweeney era un desarrollador torpe y estrafalario con una vena renegada que se pasaba todas las horas del día escribiendo código, dijeron los inversores y antiguos colegas.

Pero le dio algún uso a sus Ferraris. “Tener un coche de lujo es un excelente hobby cuando se es adicto al trabajo”, dijo el Sr. Sweeney en una entrevista publicada en YouTube en 2008. “Incluso si no tienes tiempo libre, puedes conducir al trabajo”.

Para entonces, el Sr. Sweeney había mostrado su obstinada racha. Cuando Silicon Knights, una empresa de desarrollo de juegos, demandó a Epic en 2007 por la licencia de Unreal Engine, Epic gastó cinco años y millones en costes legales para ganar la demanda en lugar de llegar a un acuerdo.

A lo largo de los años, el Sr. Sweeney también trabajó diligentemente para mantener el control de Epic, que es de propiedad privada. En 2012, cuando Epic consideró la posibilidad de venderse, encontró dos opciones: podía vender una participación mayoritaria en sus operaciones a Warner Bros. por unos 800.000.000 de dólares, o vender una participación minoritaria por el mismo precio a Tencent, la empresa china de Internet, dijo una persona con conocimiento de las discusiones.

A pesar de que el plan de Warner tenía más ventajas potenciales de negocio, Epic se fue con Tencent, lo que mantuvo al Sr. Sweeney en control.

Su antagonismo hacia las grandes plataformas tecnológicas comenzó unos años más tarde, cuando Epic empezó a construir Fortnite, un juego de lucha al estilo de la realeza, que más tarde se expandió a un modo más creativo en el que los jugadores podían construir sus propios juegos y desafíos.

“Queríamos crear juegos en línea y tener una relación directa con nuestros clientes”, dijo el Sr. Sweeney en la entrevista de julio. Añadió que había descubierto que las tarifas de las tiendas de aplicaciones significaban que Apple y Google a veces podían ganar más dinero con un juego que sus creadores.

“Eso es totalmente injusto”, dijo. “Eso demuestra que el mercado está fuera de control”.

Epic comenzó a trabajar en su propia tienda de aplicaciones, que introdujo en 2018. La tienda de Epic cobra una tarifa del 12% cuando un desarrollador vende sus productos a través de la tienda, en comparación con los recortes del 30% de Google y Apple. Después de que Epic creara su tienda de juegos, un competidor, Steam, redujo sus tarifas del 30% al 20% para los más vendidos.

En 2017, Fortnite se convirtió en un éxito arrollador. Los inversores acudieron en masa y Epic recaudó más de 3 millardos de dólares en fondos de patrocinadores como Sony, KKR, BlackRock y Fidelity. Incluso con todos los nuevos inversores, el Sr. Sweeney mantuvo el control mayoritario, lo que le permitió centrarse en el largo plazo.

“Cuando inviertes en Epic, es como tomar un viaje diferente”, dijo el Sr. Stein de aXiomatic. “Uno que se centra en la audiencia de los jugadores, no en los resultados trimestrales”.

Las ambiciones del Sr. Sweeney van más allá del mundo de los juegos. Fortnite no es sólo un lugar para librar batallas virtuales, según la idea, sino también un hogar potencial para el “metaverso”, un universo digital para todo tipo de interacciones y experiencias. En abril, casi 28.000.000 de personas asistieron a un concierto de Travis Scott dentro de Fortnite.

Vía Youtube

El Sr. Sweeney ya una vez echó para atrás una pelea con un gigante de la tecnología. En abril, dos años después de lanzar Fortnite fuera de la tienda de juegos de Google, Epic aceptó ofrecer el juego a través de la tienda. Dijo que lo hacía porque los usuarios se encontraban con “aterradoras y repetitivas ventanas emergentes de seguridad» para descargar y actualizar la aplicación fuera de la Play Store.

Aún así, el Sr. Sweeney no tuvo miedo de meter la nariz en la Apple App Store y en la Google Play Store. Este mes, Epic comenzó a animar a los usuarios de la aplicación móvil de Fortnite a pagarla directamente, en lugar de a través de Apple o Google. Eso violaba las reglas de Apple y Google de que ellos manejan todos esos pagos de aplicaciones para poder cobrar su comisión del 30%.

En respuesta, Apple prohibió a Fortnite de su tienda; Google hizo lo mismo más tarde. Epic estaba lista. Reunió a sus fans en torno al hashtag #FreeFortnite y publicó un video satírico del famoso anuncio de Apple de “1984”, que había retratado a Apple como el desvalido. La parodia incluía a un villano que usaba las mismas gafas de sol que el director ejecutivo de Apple, Tim Cook.

El domingo, Epic organizó un concurso de juegos #FreeFortnite que ofrecía como premios sombreros anti-Apple y avatares digitales. ¿Y el Sr. Sweeney? También siguió el juego.

Jack Nicas contribuyó con reportajes.

Noticias relacionadas