Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Out Of Office: A Survey of Our New Work Lives, original de The New York Times.

Periódicos amarillentos. Un ratón que encontró su final en una trampa de pegamento. Plantas marchitas.

Estas fueron las escenas que fotografiamos este verano en tres oficinas de la ciudad de Nueva York – incluyendo la nuestra – en medio de una pandemia que ha dejado a millones de personas sin trabajo y a millones más trabajando desde casa.

En la sede de The New York Times en el centro de Manhattan, ver una sala de redacción silenciada durante el ciclo de noticias más ajetreado de nuestra vida fue a la vez inquietante y conmovedor. Los polvorientos y amarillentos periódicos apilados en los escritorios, pisos, mesas de café – la mayoría de ellos con fecha de marzo – dieron al espacio a su alrededor un tono casi sepia.

A unas pocas manzanas, en una compañía de teatro sin fines de lucro llamada Ars Nova – una plataforma de lanzamiento para artistas como Lin-Manuel Miranda, Annie Baker y Billy Eichner – se había abandonado a mitad de la sesión el ensayo de una nueva obra llamada «Cerebro Mojado». Los guiones han permanecido abiertos en los escritorios – notas en los márgenes – durante seis meses, aparentemente congelados en el tiempo.

En la Academia Colegial de Matemáticas y Concienciación Personal, una escuela de Brooklyn, las sillas están apiladas en los escritorios y las lecciones del 12 de marzo todavía cuelgan de la pared. Los profesores y estudiantes volverán virtualmente en septiembre.

Entonces, ¿qué le depara el futuro a la oficina y a los trabajadores que una vez la habitaron?

Resulta que la mayoría de los trabajadores no lo extrañan. En una encuesta realizada a 1.123 trabajadores remotos por The Times y Morning Consult, el 86 por ciento dijo estar satisfecho con los arreglos actuales – incluso cuando eso a veces significaba trabajar desde sus dormitorios o armarios. Informaron que se sentían menos estresados, más capaces de tomar descansos y que pasaban más tiempo al aire libre.

En las siguientes historias, exploramos qué pasa con los chismes, o los apretones de manos, o con el atuendo de trabajo que acumula polvo en nuestros armarios. Hacemos un perfil de diferentes tipos de trabajadores, incluyendo al adicto a la oficina (que sigue entrando) y al recién contratado (que nunca ha conocido a sus compañeros de trabajo). Y finalmente, casi un año después de estudiar la oficina como lo fue una vez, nos preguntamos: ¿Es esta una oportunidad para cambiar la forma en que trabajamos de una vez por todas?

Esta es una exploración de nuestras vidas OOO.

Jessica Bennett y Anya Strzemien

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① Los oficinistas americanos eran miserables y estaban quemados. ¿Por qué no reconstruir nuestras vidas laborales desde cero? Por Claire Cain Miller

El trabajo nunca puede ser el mismo

¿Volveremos? Un escritorio vacío en The Times
Foto: Chris Maggio para The New York Times

En el «Before Time», Dan O’Leary, un director de asociaciones de negocios en una empresa de tecnología, viajaba dos o tres horas al día y volaba en viajes de negocios semanales. Se adhirió a un horario estricto: Su alarma estaba programada para las 5:30 am para que cupiera en un paseo en el Pelotón y se duchara antes de tomar el tren, y sus días de trabajo estaban atestados de reuniones.

Desde que el coronavirus puso fin a la vida de la oficina en marzo, sus días de trabajo han sido muy diferentes, incluso idílicos.

«El trabajo es ahora totalmente para mí algo que haces, no un lugar al que tienes que ir», dijo el Sr. O’Leary, de 37 años.

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Encuesta a trabajadores remoto The Times y Morning Consult

86%

dijo que estaban satisfechos trabajando desde casa

47%

dijo que estaban «muy satisfechos»

1 de cada 5 dijeron que querían volver a la oficina a tiempo completo. 1 de cada 3 dijeron que se mudarían a una nueva ciudad o estado si el trabajo remoto continuaba indefinidamente.

El estrés fue menor en general. El 40% dijo que estaba dando más paseos y descansos. El 33% dijo que estaban haciendo más ejercicio.

Tanto las mujeres como los hombres dijeron que estaban haciendo más tareas en casa. El 35% de las madres dijeron que era difícil equilibrar las tareas del trabajo y las del hogar, frente al 20% de los padres.

Los resultados de la encuesta basada en un sondeo de 1.123 trabajadores remotos que representan una gama de trabajos, demografía y niveles de ingresos, realizada este verano.

El brillo desinflado de las fiestas de oficina pasadas
El brillo desinflado de las fiestas de oficina pasadas. Foto: Chris Maggio paa The New York Times
Una triste planta de escritorio pide ayuda (y vitamina D)
Una triste planta de escritorio pide ayuda (y vitamina D). Foto: Chris Maggio para The New York Times
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¿Volveremos a usar un teléfono fijo alguna vez? Un escritorio en The Times. Foto: Chris Maggio para el New York Times
Cubículos vacíos
Cubículos vacíos. Foto: Chris Maggio para The New York Times
Un juego sin terminar de Jenga
Un juego sin terminar de Jenga. Foto: Chris Maggio para The New York Times

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② La rutina le hizo sentir que la pandemia no lo estaba controlando. Por Katie Rosman

No puede dejar la oficina

Lysol y dos entradas para BAM en Ars Nova, una incubadora de artistas emergentes en Manhattan
Lysol y dos entradas para BAM en Ars Nova, una incubadora de artistas emergentes en Manhattan. Foto: Chris Maggio para The New York Times

A principios de abril, Steve Swanson condujo desde su casa en Glen Ellyn, Illinois, hasta su oficina en Chicago. Se dijo a sí mismo que era algo de una sola vez, una visita necesaria por su necesidad de reunir archivos no accesibles por ordenador.

Pero fue más que eso. Era una solución.

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③ Ha sido despedido de un trabajo, entrevistado para trabajos y comenzado un nuevo trabajo – todo desde marzo. Por Lindsey Underwood

Conoce al chico nuevo

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«Toneladas de energía» en el Times. Foto: Chris Maggio para The New York Times

José Goicoechea acababa de salir de su apartamento para una rápida visita al supermercado cuando recibió una invitación del calendario. Entre los otros invitados había una persona de RRHH y su gerente.

«Yo estaba como, ‘Uh oh, esto no es bueno'», dijo el Sr. Goicoechea, de 29 años.

«Creo que me dieron permiso un martes y mi último día de trabajo fue un viernes», dijo. «Así que tenía tres días para terminar e irme».

¿Y ahora qué?

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Foto: Chris Maggio para The New York Times

En Ars Nova, una mesa de lectura había estado en sesión cuando se aconsejó al personal que se fuera a casa y no volviera. Este pobre ratón no recibió el memorándum.

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Guiones para un ensayo de «Cerebro Mojado», sobre una familia secuestrada por extraterrestres. Foto: Chris Maggio para The New York Times
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Un número de marzo del New York Daily News, que desde entonces ha cerrado su oficina de forma permanente. Foto: Chris Maggio para The New York Times

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④ ¿El antiguo saludo de la oficina está muerto, o simplemente está hibernando? Por Alex Williams

¿Volveremos a tocarnos (profesionalmente) alguna vez?

Una botella de Purell en Ars Nova, la compañía de teatro sin ánimo de lucro
Una botella de Purell en Ars Nova, la compañía de teatro sin ánimo de lucro. Foto: Chris Maggio para The New York Times

El apretón de manos ha pasado por mucho.

Forjado en la antigüedad, el saludo de oficina preferido de la era corporativa ha sobrevivido a la señal de paz como hola de los años 60; el trato de chocar los cinco en los años 90; y el abrazo de hermano de la década pasada (un micro-Heimlich de hombre varonil ascendiendo todo el camino desde los campos de juego hasta la Casa Blanca de Obama).

¿Pero sobrevivirá al coronavirus? Las perspectivas a corto plazo no se ven bien.

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⑤ El viaje de una madre a la nueva normalidad sin cuidado infantil. Por Charanna Alexander

Tres hijos, un trabajo, sin escuela

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Graduación en CAMPA, una escuela de Brooklyn. Foto: Chris Maggio para The New York Times

La rutina matutina cuidadosamente diseñada de Tricia Dilley solía comenzar con el «coche silencioso» – uno de los dos coches designados del tren de las 6 a.m. donde se maquillaba, escuchaba un podcast o quizás leía durante su viaje de una hora desde West Orange, N.J., a su oficina en Manhattan.

La Sra. Dilley, de 40 años de edad, asistente ejecutiva en una empresa de datos, se anticipa diariamente, como madre de tres niños pequeños: Wesley, 8, Grayson, 7, y Darien, 4.

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Felicidades. Foto: Chris Maggio para The New York Times
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Planes de lecciones del 12 de marzo. Foto: Chris Maggio para The New York Times
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Descansa en paz, pequeña planta. Foto: Chris Maggio para el New York Times
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Los estudiantes volverán a CAMPA remotamente en septiembre. Foto: Chris Maggio para The New York Times

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⑥ Sólo porque hayamos dejado de ir a trabajar no significa que hayamos dejado de hablar – específicamente del otro. Por Reyhan Harmanci

¡El chisme de la oficina vive!

Una pecera (sin peces) en Ars Nova. ¿Con quién compartiremos nuestros secretos?
Una pecera (sin peces) en Ars Nova. ¿Con quién compartiremos nuestros secretos? Foto: Chris Maggio para The New York Times

Como dice el refrán, si no tienes nada bueno que decir de nadie, ven a sentarte a mi lado.

En serio, siéntate a mi lado.

Como Alice Roosevelt Longworth – a quien se le ha atribuido esa cita, y la Clairee de Olympia Dukakis en «Magnolias de Acero», que es famosa por repetirla – tengo una debilidad por la información jugosa e interpersonal, una predilección que me ha seguido en mi vida profesional.

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⑦ ¿Qué nos pondremos cuando llegue el otoño? Por Vanessa Friedman

Contemplen, ‘Workleisure’

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Los tacones esperan a su dueño en un escritorio en el Times. Foto: Chris Maggio para The New York Times

Consideremos, por un momento, el suéter de Zoom. O mejor dicho, el suéter ideal de Zoom. ¿Será grueso y tranquilizador, o fino y envolvente? ¿Suéter o chaqueta? ¿Cuello redondo, cuello en V o cuello alto? Estas no son preguntas inmateriales.

El suéter de Zoom es, después de todo, el siguiente paso en el armario después de la camisa de Zoom: la prenda que se mantiene envuelta en una silla y se arroja en las reuniones mientras el largo y caluroso verano de la pandemia se convierte en meses más frescos e impredecibles.

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Otro escritorio vacío. Foto: Chris Maggio para The New York Times
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