• Los multimillonarios han agregado alrededor de $ 1 billón a su patrimonio neto total desde que comenzó la pandemia

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota World’s richest men added billions to their fortunes last year as others struggledoriginal de The Washington Post.

La pandemia ha impuesto dificultades incalculables a muchos estadounidenses, con decenas de millones de familias que ahora informan que no tienen suficiente para comer y millones más sin trabajo debido a despidos y cierres.

Los más ricos de Estados Unidos, por otro lado, tuvieron un tipo de año muy diferente: los multimillonarios como clase han agregado alrededor de $ 1 billón a su patrimonio neto total desde que comenzó la pandemia. Y aproximadamente una quinta parte de ese botín fluyó a los bolsillos de solo dos hombres : Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon (y propietario de The Washington Post), y Elon Musk de Tesla y la fama de SpaceX.

Musk ha quintuplicado su patrimonio neto desde enero, según estimaciones elaboradas por Bloomberg , sumando 132.000 millones de dólares a su riqueza y colocándolo en el segundo lugar entre los más ricos del mundo con una fortuna de alrededor de 159.000 millones de dólares. La riqueza de Bezos ha crecido aproximadamente $ 70 mil millones durante el mismo período, lo que sitúa su valor neto estimado en aproximadamente $ 186 mil millones al final del año.

La suerte de ambos hombres se debe en gran parte a las ganancias bursátiles publicadas por las empresas que dirigen, Tesla en el caso de Musk y Amazon en el de Bezos. Las acciones de Tesla han subido aproximadamente un 800 por ciento este año después de una división de acciones de cinco a uno en agosto . El meteórico aumento se debe a una serie de factores: su enorme fábrica en Shanghai comenzó a producir vehículos este año , la compañía comenzó a registrar ganancias trimestrales consistentes y se espera que la demanda de vehículos eléctricos en general aumente en 2021.

Las acciones de Amazon, por otro lado, han subido alrededor del 70 por ciento este año , una cifra que es modesta solo en comparación con las ganancias de Tesla. Gran parte del desempeño de Amazon se debe a que los estadounidenses confinados en sus hogares recurren al gigante del comercio electrónico para solicitar productos que de otro modo habrían comprado en puntos de venta cerrados por la pandemia . Amazon Web Services, un gran generador de beneficios para la empresa, también ha experimentado un aumento de la demanda durante la pandemia .

En total, los dos hombres aumentaron su patrimonio neto en la asombrosa cifra de 200.000 millones de dólares el año pasado, una suma mayor que el producto interno bruto de 139 países . Mil millones de dólares, una suma que cambia radicalmente la vida en casi cualquier otro contexto, se convierte simplemente en “una entrada en una base de datos”, como Musk caracterizó recientemente sus activos de Tesla .

Una acumulación tan rápida de riqueza individual no ha ocurrido en los Estados Unidos desde la época de los Rockefeller y los Carnegies hace un siglo, y nosotros, como sociedad, apenas estamos empezando a lidiar con las implicaciones éticas.

¿Qué significa, por ejemplo, que dos hombres acumularon suficiente riqueza este año para acabar con el hambre en Estados Unidos ( con un precio de $ 25 mil millones, según una estimación ) ocho veces más? ¿O que los $ 200 mil millones acumulados por Bezos y Musk son mayores que la cantidad de alivio del coronavirus asignado a los gobiernos estatales y locales en la Ley Cares.

En una llamada de ganancias el 29 de abril, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, calificó los bloqueos por coronavirus como “fascistas” y dijo que la gente debería recuperar su “libertad”. (Tesla)

Por supuesto, la riqueza de Bezos y Musk existe en gran parte en papel, ya que está ligada principalmente a las acciones de la empresa que poseen. Para convertir esas acciones en activos tangibles, tendrían que venderlas, lo que podría reducir el valor de las acciones además de incurrir en obligaciones fiscales .

Más allá de eso, la tarea de acabar con el hambre o tapar los agujeros del presupuesto estatal es mucho más complicada que simplemente escribir un cheque . Si tiene el dinero a mano, el desafío es entregarlo en una forma útil a los innumerables lugares que lo necesitan. Es mucho más difícil gastar miles de millones en la práctica de lo que es en teoría, o al menos los multimillonarios a menudo dicen que es .

En 2018, por ejemplo, las 10 personas más ricas donaron un promedio de menos del 1 por ciento de su patrimonio neto a causas benéficas, según un análisis del economista Gabriel Zucman.

La pandemia está poniendo a prueba la generosidad de los multimillonarios, según una encuesta del Washington Post a los 50 estadounidenses más ricos.

Bezos anunció el año pasado que daría $ 10 mil millones para combatir el cambio climático, y en noviembre anunció los destinatarios de los primeros $ 800 millones en gastos en Instagram. Un análisis del Washington Post en junio del gasto caritativo de los estadounidenses más ricos, cuando la fortuna de Bezos totalizó $ 143 mil millones, mostró que donó $ 100 millones a Feeding America y hasta $ 25 millones para All in WA, un esfuerzo de ayuda estatal en el estado de Washington. Para el estadounidense medio, la donación de Bezos equivalía a una donación de 85 dólares en ese momento.

Musk ha donado al menos $ 257 millones a su propia fundación benéfica , o menos de una quinta parte del 1 por ciento de su riqueza estimada desde que la fundó en 2002, según un análisis de Quartz.
Los representantes de Amazon se negaron a comentar, mientras que los representantes de Tesla no respondieron a una solicitud de comentarios.

La evidente dificultad de hacer que la riqueza multimillonaria llegue a todos los demás es un desafío para los responsables de la formulación de políticas en nuestra nueva era dorada. La acumulación descontrolada de riquezas en un momento de privaciones y penurias generalizadas es uno de los impulsores ampliamente reconocidos del declive democrático . La mayoría de los politólogos creen que la erosión ya ha comenzado .

Nuestra capacidad para revertir esa erosión dependerá, en parte, de si las asombrosas cantidades de dinero que fluyen hacia la cima de la sociedad se pueden poner a trabajar para mejorar las vidas de quienes están en la base.

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