• Por novena vez en la historia no habrá exaltados a Cooperstown. Los venezolanos se mantendrán en la boleta de candidatos para la clase de 2022

Cooperstown no tendrá una clase 2021. Ningún candidato —entre ellos los venezolanos Omar Vizquel y Bob Abreu— alcanzó los votos de la Asociación de Escritores de Beisbol de Norteamérica (BBWAA) para ser exaltados este año al Salón de la Fama.

El Salón de la Fama anunció este 26 de enero, a través de su presidente Tim Mead, que por novena vez en la historia ninguno de los contendientes posee los méritos suficientes para situarse en el templo de los inmortales.

El Dato: De los 333 miembros actuales del Salón de la Fama, 134 fueron elegidos por la BBWAA.

“Como es el caso con cualquier votación anterior o futura, el viaje continúa para algunos y apenas comienza para otros”, expresó Mead, luego de presentar los resultados de las elecciones en MLB Network.

Con 401 papeletas presentadas en la clase de 2021, incluido un récord de 14 espacios en blanco, los candidatos necesitaban 301 votos para ser elegidos. La última vez que la BBWAA no eligió a ningún candidato fue en 2013.

El que más cerca llegó a ser elegido fue Curt Schilling, quien recibió 71.1% de los votos. Detrás de Schilling aparece Barry Bonds (61.8% de los votos), seguido por Roger Clemens (61.6%). Se necesita al menos 75% de apoyo para ser exaltado al Salón de la Fama.

Schilling, quien ha sido repudiado por una serie de comentarios de odio hacia musulmanes, personas transgénero y periodistas, quedó a 16 votos de alcanzar el porcentaje necesario para ser elegido. El año pasado le faltaron 20, reseñó la MLB en su portal web.

No participaré en el último año de la votación. Estoy solicitando que me eliminen de la boleta electoral. Lo someteré al Comité de Veteranos y a los hombres cuyas opiniones realmente importan y que están en condiciones de juzgar a un pelotero”
Curt Schilling, as ganador de tres títulos de Serie Mundial

Los votos a favor de Omar Vizquel, ganador de 11 Guantes de Oro, retrocedieron de 52,6% a 49,1%. En tanto, Bob Abreu subió de 5.5% a 8.7% en su segundo año en la papeleta. Esto les da la oportunidad de mantenerse en la boleta de candidatos para la clase de 2022.

Ceremonia en Cooperstown

Tim Mead confirmó que el próximo 25 de julio se hará una ceremonia en Cooperstown para exaltar a los cuatro elegidos de 2020: Derek Jeter, Larry Walker, Ted Simmons y Marvin Miller, quienes se quedaron sin la posibilidad de ver placas a raíz de la pandemia por covid-19.

Hubo 17 peloteros que pasaron el corte para permanecer en la boleta. Los candidatos pueden permanecer en la boleta hasta por 10 años, siempre que no caigan por debajo de 5% en un solo año durante ese período, explicó la BBWAA.

Salón de la Fama: los años que no hubo exaltados

Omar Vizquel en Cooperstown

La elección de 2021 significó la primera blanqueada para la BBWAA desde 2013. Durante los siguientes siete años, entre 2014 y 2020, los escritores de beisbol eligieron a 22 peloteros, la mayor cantidad durante ese período.

No hubo elecciones de la BBWAA: 1965, 1963, 1961, 1959, 1957, 1944, 1943, 1941 y 1940

La BBWAA escogió a seis jugadores de la boleta electoral de 2013, y tres más fueron elegidos por el Comité de Veteranos. Tampoco eligió candidatos en 1996, 1971, 1960, 1958, 1950, 1946 y 1945. 

El Salón de la Fama tiene 333 miembros elegidos  —235 son jugadores— de los cuales 134 han pasado por las papeletas. Para este año, 14,5% de los electores utilizó los diez espacios, frente al 20,5% del año pasado. 

La boleta promedio en las elecciones de 2021 contenía 5,89 nombres, frente a los 6,61 del año pasado. De acuerdo con la BBWAA, el total de votos emitidos dejó una tasa de devolución de 96,9%, de las 414 papeletas enviadas por correo a los votantes.

Omar Vizquel en cuatro años de elegibilidad

• 2018: 37% (156 votos en 422 boletas)
• 2019: 42.8% (182/425)
• 2020: 52.6% (209/397)
• 2021: 49.1 % (197/401)

Fuente: Fernando Arreaza

Para ser considerados al Salón de la Fama, los peloteros deben disputar 10 temporadas como mínimo en las Grandes Ligas. Además, deben tener al menos cinco años de retiro para aparecer en la boleta de la BBWAA, donde pueden mantenerse por un máximo de 10 años. Luis Aparicio es el único venezolano inmortalizado en Cooperstown.

Este fue el cuarto año de elegibilidad de Omar Vizquel. Para 2022 será complicada su votación, dado que estarán como candidatos David Ortiz, Álex Rodríguez, Mark Teixeira, Jimmy Rollins, Ryan Howard, entre otros. Se presumen que las acusaciones por violencia doméstica lo pudieron perjudicar en la elección.

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