Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Even in a pandemic, fans are making the pilgrimage to the Super Bowl, original de The Washington Post.

Para casi un tercio del país, el Super Bowl es más que un juego: es la televisión imprescindible por excelencia. La transmisión estadounidense de mayor audiencia del año es la única en la que los espectadores esperan con ansias los comerciales. Para algunos, sin embargo, el campeonato anual de la NFL no sirve como un programa sino como una peregrinación. En un año típico, la ciudad anfitriona recibe a más de 150.000 visitantes de fuera del estado.

Este año, por supuesto, no es típico. Comenzando en medio de una creciente pandemia, con medidas de distanciamiento social en pleno efecto, este será el Super Bowl más surrealista en sus 54 años de historia. Pero eso no es suficiente para evitar que miles de fanáticos del fútbol americano ingresen al Estadio Raymond James en Tampa este domingo para ver a los Tampa Bay Buccaneers jugar contra los Kansas City Chiefs.

Los fanáticos de los Kansas City Chiefs pasan por el estadio Raymond James en Tampa antes del Super Bowl
Foto: AP

Este Super Bowl LV será el menos concurrido de la historia. Si bien las iteraciones anteriores han tenido hasta 103.000 espectadores, la NFL anunció a fines de enero que limitaría la asistencia a 22.000. El número incluye 7.500 trabajadores de la salud vacunados de todo Estados Unidos que recibieron viajes con todos los gastos pagados al sur de Florida. Entre ellos se encuentra Josh Albrektson. La semana pasada se enteró de que había conseguido un billete de oro.

Me eligieron porque había conseguido que aproximadamente 200 personas se inscribieran para participar en los ensayos de la vacuna covid-19 que demostraron que las vacunas funcionaban”, explica el neurorradiólogo de Los Ángeles.

“Mi mayor temor [de asistir] es el vuelo de cuatro horas de ida y vuelta a Tampa Bay, pero como tengo buenas mascarillas y una vacuna Pfizer, no me preocupa tanto”.

Aunque los trabajadores de primera línea deben viajar solos, Albrektson admite que no iría si su esposa y su familia en casa no estuvieran vacunados. Y aunque la liga aún no le ha informado sobre dónde se quedará en Tampa, puede esperar una gran entrada cuando llegue.

“En lugar de una fiesta masiva, organizaremos una fiesta previa al juego exclusivamente para los trabajadores de la salud vacunados”, según Brian McCarthy, vicepresidente de comunicaciones de la NFL. “Miley Cyrus actuará solo para ellos”, relató.

En cuanto a lo que sucede una vez que los fanáticos ingresan al estadio, McCarthy explica que seguirá en gran medida el libro de jugadas de lo que funcionó durante toda la temporada cuando la liga marcó el comienzo de 1.2 millones de personas en 116 juegos en total.

La plantilla incluye reglas como el uso obligatorio de mascarillas, venta sin efectivo, secciones de asientos acordonadas y una evaluación previa basada en teléfonos inteligentes que verifica que todos los asistentes estén libres de síntomas. También será el primer Super Bowl que contará con la venta de entradas completamente móvil.

“Los planes se desarrollaron durante meses y hemos recibido comentarios de los niveles local, del condado, estatal y federal”, agrega McCarthy. “Estamos proporcionando KN-95 [máscaras] a todos los fanáticos al llegar al estadio, junto con desinfectante para manos y toallitas higiénicas”.

Melanie Searcy de Ocala, Florida, conoce la rutina tan bien como cualquiera. Como titular de un boleto de temporada para los Tampa Bay Buccaneers, ha estado en cuatro juegos en Raymond James durante la pandemia.

“Básicamente tienen su propia máscara de policía”, describe sobre la seguridad dentro del estadio. “Vi a personas que fueron advertidas repetidamente, que de hecho las echaron por no usarlas en sus asientos. Y en el estacionamiento antes y después de los juegos, ni siquiera te dejarán pasar el rato afuera de tu auto. Siempre nos hemos sentido muy seguros”.

Melanie Searcy con su esposo, Bill, y su hijo, Cash, en un juego de los Tampa Bay Buccaneers.
Cortesía de Melanie Searcy

Entonces, cuando surgió la oportunidad para que Searcy y su esposo compraran un par de boletos del Super Bowl por $16.000 en el mercado secundario, se lanzaron. El elevado precio de la entrada incluía dos tarjetas de regalo Visa con un valor combinado de $500, así como el acceso a varios eventos repletos de estrellas durante la semana, que ahora se realizarán virtualmente.

Son actividades auxiliares como estas las que atraen regularmente a cientos de miles de visitantes a una ciudad anfitriona, y las multitudes eclipsan a los afortunados que tienen boletos. De hecho, es por eso que Searcy se aseguró una habitación de hotel en febrero de 2020, mucho antes de que su equipo se convirtiera en el primero en jugar un Super Bowl en su estadio local.

“Nacimos y crecimos en el área de la bahía [de Tampa]”, explica. “Y estábamos emocionados por todas las fiestas y el bombo que se llevaría a cabo en nuestra ciudad. Ahora que estamos en esto, todo lo que me importa es el juego. Esta es la lista de deseos, seguro”.

Pero independientemente de su nivel de devoción, a pesar de todos los protocolos de seguridad vigentes, no todos los intransigentes se sienten cómodos congregándose durante la pandemia.

“Llevé a mi papá al Super Bowl del año pasado para ver a nuestros Chiefs ganar su primer trofeo en 50 años; fue una de las decisiones más importantes de mi vida”, recuerda el fanático de toda la vida Dan Cohen, director de relaciones públicas en Chicago, quien se negó a revelar su costo de entrada.

“Incluso si alguien me diera boletos este año, no iríamos a Tampa. Se siente más seguro y menos estresante ver a [el mariscal de campo de los Chiefs Patrick] Mahomes vencer al [mariscal de campo de los Buccaneers, Tom] Brady desde nuestros sofás y no en un estadio lleno de gente”.

Dan Cohen con su padre en el Super Bowl 2020
Cortesía: Dan Cohen

El empresario Nick D’Annunzio, con sede en Miami, admite que partes de Florida han tenido una sensación de “covid-opcional” durante toda la pandemia. Sin embargo, mantiene la fe en que la NFL y los oficiales locales podrán mitigar el riesgo dentro y alrededor del juego. Entonces, después de estar en cuatro Super Bowls anteriores en calidad de networking, está emocionado de finalmente asistir como fan.

“Habrá mucho más énfasis en el juego real en lugar de lo que sucede en la ciudad del Super Bowl”, sostiene. “Es un escape bienvenido del día a día con el que todos hemos estado lidiando: los problemas de covid. Me siento aliviado de ver a la gente celebrar algo positivo”.

La NFL, por su parte, utilizará su gran escenario para elogiar los esfuerzos y el sacrificio de los trabajadores de primera línea, y para resaltar la importancia de las vacunas para una audiencia esperada de 100 millones.

“Ese será un tema que verá durante las siete horas de [cobertura]”, dice McCarthy. “Los Super Bowls son siempre una instantánea en el tiempo en la historia de Estados Unidos. Pero esto tendrá un significado único, algo en lo que todo el mundo podrá unirse independientemente de a quién esté apoyando “.

Searcy ve una ventaja adicional mientras ella y su esposo se preparan para el viaje de 100 millas hasta Tampa el sábado por la mañana. “¡Casi no habrá tráfico ni filas para nada una vez que entre!”.

Noticias relacionadas