• Una máscara facial reunió a una pareja en Kentucky, una aplicación introdujo a otra y otras fomentaron relaciones bicontinentales que fueron probadas por la pandemia

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Pandemic Love: Couples Who Found Romance in a Year of Tragedy, original de The New York Times.

La última vez que alguien celebró el Día de San Valentín, la mayor parte del mundo seguía como en cualquier otro año: las parejas se conocían en los cines, los bares estaban llenos de citas y los restaurantes estaban llenos de amantes compartiendo cenas a la luz de las velas.

Doce meses después, la cita nocturna más celebrada del año se ve drásticamente diferente a la sombra de una pandemia que ha matado a millones, ha golpeado economías y ha trastornado la vida diaria. Los teatros están cerrados. La mayoría de los restaurantes tienen capacidad limitada, si es que hay alguna. Muchas personas son más reacias a encontrarse con extraños o entablar conversaciones casuales.

Pero han persistido destellos de esperanza: para el lanzamiento de la vacuna, para el final de un invierno doloroso y para nuevas relaciones entre todo tipo de parejas, algunas que se encontraron en circunstancias traumáticas. Estas cuatro parejas lograron enamorarse y, en algunos casos, casarse, a pesar de que las probabilidades estaban en su contra.

Un viaje en taxi con consecuencias

Unos meses antes de que comenzaran a aparecer nuevos casos de coronavirus, un viaje al Mar Rojo y un taxi reunieron a Maria Saavedra, de 37 años de edad, administradora de leyes de Luxemburgo, y Abdala Ahmed, de 27 años de edad, un empresario de Alejandría, Egipto.

En octubre de 2019, Saavedra, sintiéndose triste y frustrada por las citas, decidió unirse a sus amigos en un viaje a Dahab, una ciudad costera egipcia conocida por el buceo.

Saavedra dijo que estaba sentada sola cerca del agua, reflexionando sobre sus problemas, cuando Ahmed apareció de repente. Al igual que los amigos de Saavedra, Ahmed había estado buceando cerca y los dos compartieron un taxi de regreso a un área cerca de su hotel y su centro de buceo. En ese viaje, Ahmed inició una breve conversación, y cuando se encontraron nuevamente en la misma área al día siguiente, le pidió su información de contacto.

“Desde ese día, no hemos perdido ni un día hablando o charlando”, dijo Ahmed.

La Sra. Saavedra y el Sr. Ahmed en las aguas de Dahab, una ciudad costera conocida por el buceo en la península del Sinaí
Maria Saavedra y Abdala Ahmed

En diciembre, estaban en una relación y Saavedra visitó a Ahmed en Alejandría ese mes. La pareja había planeado reunirse en la primavera, pero la pandemia los desvió del rumbo. Pasaron los siguientes nueve meses separados pero en comunicación casi constante, dijo Ahmed, consolándose mutuamente a través de las dificultades, el encierro y la educación en el hogar de los dos hijos de Saavedra.

No sé cómo lo habría hecho si no lo hubiera conocido”, dijo Saavedra en una entrevista en video. Se volvió hacia Ahmed y le dijo: “Me viste en el peor momento de mi vida, de verdad”.

En septiembre, Saavedra pudo unirse a Ahmed en Egipto. Propuso matrimonio en Dahab y se casaron en Alejandría en diciembre. Si bien actualmente viven en continentes separados, Ahmed planea mudarse a Luxemburgo, dijo Saavedra, y agregó que, eventualmente, tendrán una segunda boda en Europa. “Creo que la razón por la que perduramos fue porque siempre tratamos de estar agradecidos por habernos conocido, en lugar de cuestionar que estábamos separados”, dijo.

Greg Marshall y Jade Phan se conocieron como estudiantes en 2018, pero no comenzaron a conocerse hasta que comenzaron las clases remotas en las primeras etapas de la pandemia
Greg Marshall y Jade Phan se conocieron como estudiantes en 2018, pero no comenzaron a conocerse hasta que comenzaron las clases remotas en las primeras etapas de la pandemia. Foto: Melanie.Co Fotografía y videografía

Un romance construido en las redes sociales

Aunque Greg Marshall y Jade Phan se conocieron cuando eran estudiantes universitarios cerca de Seattle en 2018, no se conocieron realmente hasta marzo de 2020, cuando la pandemia los obligó a asistir a clases de forma remota, separados por miles de kilómetros.

Marshall, de 20 años de edad , y Phan, de 22 años de edad, se habían transferido del Everett Community College a la Universidad Estatal de Washington y se encontraron tomando clases, haciendo trabajo en clase y socializando en línea. Con Marshall en Seattle y la Sra. Phan en Can Tho, Vietnam, inicialmente se unieron en las redes sociales, a través de una foto de una mesa de billar en miniatura que compartió en Instagram, vinculándose con sus intereses en modelos en miniatura.

La publicación inició una relación basada en llamadas diarias de FaceTime, mensajes de texto y Snapchats entre ellos, dijeron.

“Debido a la diferencia de zona horaria, me quedaba despierto toda la noche solo para hablar con ella”, dijo Marshall. “Sentí que Jade estuvo ahí conmigo todo el tiempo”.

Mantuvieron la esperanza de que, a pesar de la pandemia, los viajes se abrirían nuevamente. En julio, Phan pudo tomar un vuelo de regreso a los Estados Unidos para comenzar las clases y estar con Marshall. Su reunión en el aeropuerto también se compartió en línea: el video de su primer beso se ha visto más de 150.000 veces.

“Cuanto más sé sobre él, más sé que él es el indicado para mí”, dijo Phan.

Joe Weel y Carolina Morales se conocieron a través de Bumble y comenzaron a salir en abril
Joe Weel y Carolina Morales se conocieron a través de Bumble y comenzaron a salir en abril. Fodo: Familia Morales

Una voz lleva al amor

De pie frente a los cerezos en flor en Central Park en abril, Carolina Morales se bajó la máscara para que su cita, Joe Weel, pudiera ver su rostro. Fue un momento importante para la pareja de Manhattan, que se conoció en Bumble dos semanas antes y decidió probar honestamente las citas durante la primera ola de la pandemia.

Antes de conocerse en persona, Morales, de 29 años de edad, un abogado, y Weel, de 27 años de edad, un ingeniero de software, se conocieron por teléfono y por videochat, y la pareja se dio cuenta de que sus valores estaban alineados, dijo Morales. dijo. La pandemia los había mantenido cautelosos, hablando solo de forma remota, pero Weel dijo que podía escuchar algo especial en la voz de Morales.

“Me gusta mucho la voz de una mujer que me importa mucho, porque tienes que escucharla toda la vida”, dijo. “Este es bueno”.

Durante los siguientes meses, la pareja reemplazó las citas virtuales con salidas a Governors Island, Roosevelt Island y otros parques de la ciudad, y a menudo cocinaban el uno para el otro. En un año en el que las relaciones se llevaron al límite, Morales y Weel dijeron que estaban agradecidos de haberse encontrado. “Nos sentimos muy mal por toda la tragedia que sucedió este año, pero para nosotros, realmente ha sido el mejor año de nuestras vidas”, dijo Morales.

Vicky Green y Garry Knight se conocieron durante 16 años antes de salir
Vicky Green y Garry Knight se conocieron durante 16 años antes de salir. Foto: Familia Caballero

Algo nuevo después de décadas de experiencia

Cuando comenzaron los encierros en marzo pasado, Vickie Green comenzó a fabricar máscaras y a ofrecerlas a los miembros mayores de su iglesia en Elizabethtown, Kentucky.Uno fue Garry Knight.

Se conocían desde hacía 16 años, pero el pequeño gesto los llevó a enviar mensajes de texto y llamadas telefónicas, y durante semanas, la Sra. Green, de 67 años de edad, y el Sr. Knight, de 74 años de edd, se unieron por su amor por los cuartetos de gospel y los viajes. Knight le preguntó en una cita socialmente distanciada y la pareja se conoció en Chick-fil-A, donde estacionaron sus autos y hablaron durante tres horas, dijo Green. Alrededor de ese tiempo, dijo, su nieta había notado un nuevo impulso en su paso.

Tanto Knight como Green habían perdido a sus cónyuges en los últimos años y descubrieron que podían superar el dolor juntos y compartir una alegría recién descubierta. “Después de un par de semanas, me di cuenta de que no estaba llorando hasta quedarme dormida todas las noches”, dijo Green. “Eso es algo difícil de atravesar, perder a un cónyuge de 48 años de edad. Y Garry había estado casado 49 años y medio. Juntos, tenemos alrededor de 100 años de experiencia”.

En junio, Knight propuso le matrimonio. Dos meses después, se casaron en una ceremonia socialmente distanciada. Knight dijo que la pareja había aprendido una nueva lección en la pandemia. “Se puede encontrar en cualquier momento y en cualquier lugar”, dijo. «Nada tiene que detener el amor”.

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