• ¿Podría todo esto ser realmente el resultado de una infección del tracto urinario?

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota He Passed Out Three Times in 10 Days. What Was Wrong?, original de The New York Times y escrita por Kaitlyn Wells.

El hombre de 75 años yacía tendido en el suelo entre la encimera de la cocina y la isla, rodeado por un halo de pastillas. «¿Qué pasó?» preguntó su esposa mientras corría a su lado, aunque sospechaba que ya lo sabía.

No estaba seguro, le dijo. Un minuto estaba parado en el mostrador, preparándose para tomar sus medicamentos matutinos; al siguiente, así, estaba en el suelo. Ella lo ayudó a sentarse. Cuando pudo, se puso de pie lentamente. Fue la tercera vez que se desmayó en la última semana y media. El primer hechizo llegó cuando su esposa estaba fuera de la ciudad. Estaba dormitando en el patio y se despertó caliente y sudoroso. Mientras se dirigía a la casa, se sintió inestable y se apoyó en la pared. Llegó a una silla, pero se desmayó un par de veces simplemente sentado allí. Y cuando estaba despierto, estaba confundido. Estaba tratando de leer un mensaje de texto de su hija pero no recordaba cómo.

La próxima vez, un par de días después, se despertó para ir al baño. Se levantó y, de repente, se encontró en el suelo. Un dolor agudo en la frente le dijo que había golpeado la mesita de noche al bajar. Su esposa lo ayudó a levantarse y al baño. Descubrió que había tenido incontinencia. Estaba avergonzado, frente a su esposa de 53 años. Llamó al consultorio de su médico a la mañana siguiente y acordó venir al día siguiente. No se había sentido bien durante las últimas dos semanas, le dijo al joven asistente médico. Se había despertado empapado de sudor un par de veces recientemente, y su esposa le dijo que sacudía la cama con sus escalofríos. Se sintió febril. Cansado. Sin apetito. Sin ambición. Neblinoso. Una noche ni siquiera pudo recordar la oración que siempre decía antes de acostarse. Y orinar era extrañamente incómodo.

Después de terminar su examen, el asistente médico lo envió al laboratorio. Probablemente se trataba de una infección del tracto urinario, le dijo después de revisar los resultados de la prueba. Estos no son infrecuentes en los hombres mayores, porque el agrandamiento de la próstata puede dificultar la micción. Ella lo inició con un antibiótico que a menudo se usa para tratar este tipo de infección.

Eso fue solo dos días antes de este episodio más reciente. La Autoridad Palestina le dijo que fuera al hospital si se sentía peor. Definitivamente se sentía peor.

Un médico muy motivado

En el departamento de emergencias del Hospital Yale New Haven, estaba claro que el anciano estaba enfermo. Tenía una fiebre de 101, su corazón estaba acelerado y su presión arterial era anormalmente baja, a pesar de que no había tomado sus medicamentos para la hipertensión esa mañana. Los resultados de laboratorio confirmaron esa primera impresión. Sus riñones estaban fallando, aunque estaban bien solo dos días antes. Le administraron líquidos por vía intravenosa y comenzó con antibióticos de amplio espectro. La droga que había estado tomando durante los últimos días no parecía estar funcionando.

En el piso, el primer médico que conoció el paciente fue Alan Lee, que estaba en su último año de la escuela de medicina y se desempeñaba como interno. Lee estaba emocionado de ver a este paciente. Debido a que el hospital estaba tan lleno de gente, gracias en parte al reciente resurgimiento de los casos de Covid-19, los pacientes a menudo pasaban horas, a veces días, en la sala de emergencias esperando una cama. Para cuando llegaran a un piso médico, ya podrían tener un médico asignado. Esto significaba que se había hecho la mayor parte de lo que se pensaba hacer con el paciente, y que el médico que lo aceptaba por lo general acababa de llevar a cabo el plan del primer médico. Esta admisión del domingo por la mañana se produjo durante una pausa en la jornada, por lo que el equipo de Lee tendría la primera oportunidad para averiguar qué estaba pasando.

Los médicos de la sala de emergencias se centraron en los riñones defectuosos del hombre, pero ¿qué lesionó esos riñones? ¿Qué causó la fiebre? Estas eran las preguntas que Lee tenía que responder por sí mismo y por el paciente. El joven entró en la habitación acompañado por su residente supervisor, el Dr. Roger Ying. Se presentaron y Lee comenzó a hacer preguntas. El paciente contó la historia de sus tres episodios de desmayos, cómo se sentía febril y enfermo y cómo perdió 10 libras en la última semana más o menos porque se sentía demasiado enfermo para comer o beber.

Una vez que Lee terminó sus preguntas, Ying le preguntó al paciente si había sido mordido por una garrapata recientemente. Absolutamente no, respondió el hombre rápidamente. A menudo llevaba a su perro a senderos boscosos junto al río Connecticut, pero una vez que llegó a casa, tuvo cuidado de revisar su cuerpo en busca de garrapatas.

El Dr. Joseph Donroe, el médico tratante, se unió a los aprendices junto a la cama. Lee reconoció que una infección del tracto urinario podría haber causado problemas urinarios al hombre, así como fiebre. Esos síntomas pueden hacer que el paciente no quiera comer ni beber, lo que le permitirá deshidratarse. Eso, a su vez, podría haberle provocado un desmayo e incluso podría haberle dañado los riñones. Pero una pérdida de peso de 10 libras no era un hallazgo común en una infección del tracto urinario. Tampoco los sudores nocturnos. ¿Podría ser esta una enfermedad transmitida por garrapatas como la de Lyme?

Ilustración fotográfica de Ina Jang

El diagnóstico más probable

Donroe estuvo de acuerdo en que estos síntomas eran atípicos. Parecía probable que ahora el paciente tuviera urosepsis, una infección que comenzaba en el tracto urinario pero luego afectaba a todo el cuerpo, y que la causa de sus síntomas era una infección urinaria. Pero debido a que ya estaba tomando antibióticos, probablemente no verían nada en la orina si lo examinaran ahora. Lee debe llamar al médico de atención primaria del paciente el lunes por la mañana para obtener los resultados de las pruebas realizadas antes de comenzar con los antibióticos.

Al día siguiente, el paciente se sentía mucho mejor. Había tomado líquidos y había dormido bien por la noche. Sin fiebre, sin escalofríos. Quizás los antibióticos estaban funcionando. Aun así, sus riñones no mejoraron.

Después de las rondas, Lee llamó al médico del paciente. El cultivo de orina no había crecido nada en absoluto. La única anomalía fue que la orina contenía mucha sangre. ¿Ahora que? Lee fue a la asistencia con la noticia. Juntos, Lee y Donroe repasaron los datos una vez más. Uno de los laboratorios ordenados sugirió que los glóbulos rojos se estaban destruyendo en algún lugar del cuerpo. De repente, todo tuvo sentido.

El hombre había estado enfermo durante casi dos semanas con fiebre y escalofríos, y tenía algo que destruía sus glóbulos rojos. Para Donroe eso sonaba como una enfermedad transmitida por garrapatas. No Lyme, sino una enfermedad diferente transmitida por el mismo tipo de garrapata: una enfermedad llamada babesiosis. Deben solicitar una prueba para Babesia y otra para Lyme, ehrlichiosis y anaplasmosis, las enfermedades transmitidas por garrapatas más comunes en Connecticut.

A última hora de la tarde llegó el primer resultado. Dentro de muchos de los glóbulos rojos del paciente, el técnico de laboratorio había visto un solo círculo oscuro diminuto: un parásito. El paciente tenía babesiosis.

Un círculo o una cruz

Babesia es un protozoo, un organismo parásito unicelular, transportado por la garrapata del venado. Este arácnido recoge el insecto mientras se alimenta de un ratón de patas blancas y se lo entrega al próximo mamífero que muerde. Una vez que los organismos ingresan a la circulación, invaden los glóbulos rojos, donde se multiplican. Bajo el microscopio, los organismos se ven como un círculo o una cruz dependiendo de dónde se encuentren en maduración y reproducción. Luego, el progenitor y la descendencia salen de la célula, ingresan a los glóbulos rojos vecinos y el proceso continúa.

En el noreste, la garrapata del venado es más conocida como portadora de la enfermedad de Lyme. Y, de hecho, hasta el 42 por ciento de las garrapatas que portan Babesia también son portadoras de la enfermedad de Lyme, según un estudio de un laboratorio del estado de Connecticut. Al día siguiente, el equipo se enteró de que también era cierto para la garrapata que mordió a este paciente. Tenía Lyme y babesiosis, por lo que necesitaba ser tratado con tres medicamentos: dos para Babesia y uno para Borrelia, la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. Tendría que tomarlos durante unas dos semanas.

El paciente pudo sentir la diferencia al día siguiente de haber comenzado a tomar los medicamentos. Su apetito había vuelto. También lo era su energía. Ahora que está de regreso en casa, está considerando cómo lidiar con esas garrapatas. Sabe que no irán a ninguna parte, pero tampoco él y su esposa. Ya usa un spray para disuadir sus picaduras. Claramente, tendrá que buscar mucho más después de sus paseos con el perro. No va a dejar que ganen los arácnidos.

Traducido por Oswaldo González

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