• La discriminación, los retrasos y los obstáculos sistémicos impiden que las personas trans jóvenes reciban la atención que necesitan, según un nuevo estudio

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota For Transgender Youth, Stigma Is Just One Barrier to Health Care, original de The New York Times.

Vive en las afueras de Atlanta (Estados Unidos), con una familia que la apoya y dos geckos leopardo rescatados: Saturn y Juno. Queer Med, una clínica privada de género, está a poca distancia en auto; después de preguntar por 5 meses, una espera comparativamente corta, hace dos años comenzó un régimen de hormonas que afirman el género allí. Los tratamientos han precipitado un cambio monumental en la percepción que Piper tiene de sí misma. “Simplemente tengo más confianza en mi cuerpo”, dijo. (Los miembros de la familia de Piper pidieron que la identificaran solo por su nombre de pila para proteger su privacidad).

Las cosas no son perfectas. Piper todavía ve a un pediatra habitual para sus otras necesidades de salud, pero los miembros del personal todavía usan ocasionalmente los pronombres incorrectos o su nombre anterior. El nuevo plan de seguro de su familia no es aceptado en Queer Med, por lo que deben pagar de su bolsillo por cada visita, alrededor de 150 dólares sin incluir las tarifas de laboratorio.

Y la amenaza de que su atención no esté disponible es constante, ya que Georgia es uno de los 20 estados que este año presentó proyectos de ley para prohibir o restringir los tratamientos de afirmación de género a menores. Piper planea irse del sur después de la escuela secundaria, preocupada por su salud y seguridad. Pero todo podría ser mucho peor, lo sabe. «Tengo tanta suerte», dijo Piper. «Mucha gente no tiene la oportunidad»

Muchos obstáculos impiden que las personas transgénero jóvenes obtengan la atención médica que necesitan, según un estudio reciente de la revista JAMA Pediatrics; estos incluyen el estigma y la discriminación del sistema de atención de salud, así como obstáculos legales, económicos y sociales para obtener atención que afirme el género. Un estudio de 2019 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estimó que alrededor del 1.8 por ciento de los estudiantes de secundaria en los Estados Unidos se identificaron como transgénero.

El artículo de JAMA es la primera revisión de estudios cualitativos sobre las experiencias de los jóvenes transgénero para acceder a la atención médica. Abarcó 91 estudios de 17 países durante varias décadas e incluyó a jóvenes transgénero y no binarios de 9 a 24 años, un rango amplio, que se hizo necesario por los datos extremadamente limitados sobre el tema.

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“Actualmente existe una gran desconexión entre los proveedores de atención médica y los jóvenes trans”, dijo la doctora Lauren Chong, una aprendiz de pediatría en la Red de Hospitales de Niños de Sydney en Australia y autora de la revisión.

“Los hallazgos no fueron sorprendentes en absoluto”, dijo Talen Wright, un estudiante de posgrado que investiga la salud mental de las personas transgénero en la división de psiquiatría de la University College London, que no participó en la investigación. «Es una evidencia poderosa de que las cosas deben cambiar».

Las principales asociaciones médicas, incluidas la Asociación Médica Estadounidense y la Academia Estadounidense de Pediatría, han respaldado el tratamiento de afirmación de género para adolescentes. (Sin embargo, las pautas médicas recomiendan que los niños menores de 18 años se sometan a una cirugía genital de afirmación de género).

Pero el tratamiento sigue siendo polémico para algunos proveedores de atención médica, legisladores y padres precisamente porque los adolescentes están involucrados. Los bloqueadores de la pubertad y la terapia hormonal, los dos tratamientos de afirmación de género que se administran a los menores, son más efectivos si se toman cuando comienza la pubertad, entre los 8 y los 14 años, antes de la edad del consentimiento médico independiente en la mayoría de los estados.

Ningún conjunto de reglas dicta cuándo y cómo los adolescentes transgénero pueden recibir atención de afirmación de género. Pero los médicos generalmente realizan una serie de evaluaciones de salud mental de acuerdo con las prácticas de atención, como las establecidas por la Organización Profesional Mundial para la Atención de la Salud Transgénero o la Sociedad Endocrina . Estas evaluaciones están destinadas a evaluar la comprensión de un adolescente de sí mismo y confirmar que la intervención médica tiene sentido.

«Es para garantizar que los pacientes tomen una decisión totalmente informada que proteja su bienestar futuro», dijo la doctora Chong.

La doctora Michele Hutchison, endocrinóloga pediátrica del Arkansas Children’s Hospital que no participó en la investigación, agregó: «Queremos asegurarnos de que sea 100% justificable y seguro, en la medida en que pueda hacerlo en la medicina».

En su mayor parte, sus pacientes jóvenes están seguros de su decisión. «Para cuando estos niños vienen a mí, lo saben desde hace mucho tiempo», dijo.

Pero algunos pacientes jóvenes en la revisión de JAMA criticaron lo que vieron como medidas de «vigilancia» en estas evaluaciones que restringían el acceso oportuno a los bloqueadores de la pubertad y la terapia hormonal en un momento del desarrollo en el que esos tratamientos serían más efectivos. Algunos adolescentes dijeron que sentían la necesidad de demostrar que eran «lo suficientemente transexuales» para obtener la aprobación, y otros expresaron su frustración cuando un padre no aprobó la terapia hormonal, bloqueando así su acceso a la atención.

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Talen Wright, una mujer trans y Ph.D. candidata en el Reino Unido, estudia la salud mental de personas transgénero y de género diverso, una vocación que encontró en parte debido a sus propias experiencias en el sistema médico.Crédito…Tori Ferenc para The New York Times

“Tenemos que ser muy reflexivos sobre las barreras estructurales que estamos creando nosotros mismos como proveedores”, dijo la doctora Gina Sequeira, codirectora de la Clínica de Género Infantil de Seattle, que no participó en la investigación. «La mayoría de los niños que veo ya han superado muchas, muchas barreras».

Los pacientes transgénero también enfrentan barreras más amplias para la atención médica, encontró la revisión de JAMA. El seguro resultó ser un tema común y espinoso; algunas familias lucharon para cubrir los bloqueadores de la pubertad, y otras tuvieron dificultades para encontrar un proveedor de servicios transexuales en la red. Y quienes no tenían seguro se enfrentaron a altos costos.

También hay listas de espera, a menudo de varios meses, para concertar una cita. Cassie Brady, endocrinóloga pediátrica de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee que no participó en la investigación, dijo que su clínica a menudo tiene una lista de espera de alrededor de 50 personas. «Estamos haciendo todo lo posible para que estos niños entren», dijo.

Para una persona transgénero joven, la mera perspectiva de entrar en una clínica puede ser angustiosa. Un joven de 14 años en la revisión dijo que se sentía “petrificado” de entrar a lugares por temor a que su identidad de género fuera burlada o descartada. Otro adolescente dijo que los médicos pasaron por alto su identidad, llamándola «solo una fase«.

Hayden Wolff, quien se graduó de la Universidad de Tufts en Massachusetts en 2021, comenzó su transición médica a los 18 años. Recordó una visita a la clínica de su escuela, donde sus registros médicos electrónicos estaban desactualizados.

“Aquí estoy con fiebre alta, tratando de recibir atención, y me malinterpretan frente a todos los demás en la sala”, dijo Wolff.

Hayden Wolff, un graduado de la Universidad de Tufts que ahora vive en el Área de la Bahía, recordó haber sido maltratado por el personal médico y tratado como un «espécimen trans» por un médico.Crédito…Anastasiia Sapon para The New York Times

Los autores de la revisión también señalaron que se necesita más investigación sobre los efectos a largo plazo de los tratamientos que afirman el género. Cuando Hayden Wolff se reunió con los médicos en Boston, se le instó a dejar de tomar hormonas si estaba preocupado por la fertilidad. Los médicos de California le dijeron que no se preocupara, aunque no estaban seguros de los resultados a largo plazo.

«Tienes que tomar decisiones sin mucha información y datos», dijo Wolff.

Decidió congelar sus óvulos. El médico que lo vio en Boston nunca antes había tratado a un paciente transgénero. Hizo que Wolff se sintiera como un «espécimen trans», dijo. Las enfermeras de la clínica le hicieron preguntas invasivas a Wolff que no estaban relacionadas con el procedimiento de congelación de óvulos.

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«Las enfermeras de laboratorio me preguntaban si me iban a sacar el pene después de esto, lo que en última instancia no es de su incumbencia», dijo. «Si eres un niño, no sientes que tienes el poder de decirle a alguien: ‘Me estás haciendo sentir incómodo'».

Los médicos dijeron que no se necesitaría mucho para comenzar a mejorar la experiencia de atención médica de los pacientes transgénero jóvenes. Por ejemplo, se debe permitir que los pacientes indiquen su propio nombre y género antes de consultar a un médico. “Esto me golpeó más cerca como persona trans que ha recibido atención médica, esperando a que me llamen por mi nombre equivocado o esperando a que se dirijan a mí como ‘señor’”, dijo el doctor Baer Karrington, un residente pediátrico del Seattle Children’s.

En la sala de examen, dijo la doctora Chong, los médicos y asistentes deben usar terminología neutral en cuanto al género y evitar términos como «ovarios» y «útero». «Se puede simplemente decir órganos reproductivos», dijo.

El doctor Sequeira señaló que los jóvenes transgénero de color, así como la juventud rural, están desproporcionadamente subrepresentados en las clínicas pediátricas de género. “El futuro de este trabajo es hacerlo accesible a los jóvenes a los que no estamos sirviendo actualmente”, agregó.

Los geckos leopardo rescatados de Piper, Juno y Saturno, han estimulado su interés en convertirse en zoóloga.Crédito…Aboubacar Kante para The New York Times

La telemedicina podría ayudar a cerrar esa brecha, anotó, y los médicos de todos los campos podrían estar mejor educados sobre cómo cuidar a los pacientes transgénero. El doctor Karrington dijo que, durante la capacitación pediátrica, aprendieron sobre el cuidado de la salud de las personas transgénero solo en la rotación de adolescentes, lo que no abordó a los niños transgénero más jóvenes que reciben tratamiento en otro lugar del hospital.

Tanto los adolescentes como los médicos transgénero expresaron su deseo de ver más proveedores transgénero, que puedan compartir experiencias de vida con sus pacientes jóvenes. Karrington, quien es el primer residente transgénero en su programa, dijo que podían contar la cantidad de pediatras transgénero que conocían con ambas manos. En Atlanta, el médico de Piper en Queer Med es transgénero, lo que le pareció reconfortante. “Saben por lo que estoy pasando y pueden dar fe de que las cosas mejoran”, dijo Piper.

Si bien Piper espera que más personas transgénero se conviertan en médicos, ella quiere ser zoóloga, inspirada por sus geckos. “Es mi vocación”, dijo. «Lo sé desde hace mucho tiempo».

Traducido por Oswaldo González 

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