• La “abundancia” varía, dependiendo del tamaño de una persona, su ingesta normal de agua, cuánto sudan, qué comen y otros factores

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota What do doctors mean when they say ´drink plenty of fluid´?, original de The Washington Post.

Es un consejo médico que probablemente haya escuchado decenas de veces: «Beba muchos líquidos». Pero, ¿alguna vez te has preguntado qué significa realmente? ¿Cuánto es «suficiente», qué tipo de «líquidos» son los mejores y por qué los necesita?

“Esa es una gran pregunta”, dice Mitchell Rosner, un nefrólogo que se enfoca en los trastornos de líquidos y electrolitos y es el presidente del Departamento de Medicina de la Universidad de Virginia. “¿Qué es un montón de líquidos? ¿Son seis vasos de agua, ocho vasos de agua?

La verdad es que la “abundancia” varía, dependiendo del tamaño de una persona, su ingesta normal de agua, cuánto sudan, qué comen y otros factores. “Creo que lo difícil para los médicos cuando hacen esa recomendación es que no sabemos cuánto es suficiente y cuánto es demasiado, porque hay muchas variables”, agrega Rosner.

Además, dice Sterling Ransone , presidente de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, «el simple hecho de decir que necesita beber más líquidos no les da a las personas una gran comprensión de por qué necesitan hacer eso».

A continuación, se explica por qué los médicos recomiendan líquidos, así como qué tipo de líquidos necesita y cómo saber cuándo está obteniendo suficientes.

¿Por qué necesita «muchos líquidos» cuando está enfermo?

La hidratación siempre es importante, pero lo es aún más cuando tiene un resfriado, gripe, un virus estomacal o un caso leve de covid-19. La principal razón para prestar atención a la ingesta de líquidos cuando está enfermo es que probablemente esté descuidando sus hábitos normales de alimentación y bebida.

«Cuando alguien tiene un resfriado o se siente mal en general, es posible que no esté comiendo o bebiendo muy bien», dice Riley Lipschitz, profesor asistente en la división de medicina interna general de la Universidad de Arkansas para las Ciencias Médicas. «Quieres mantenerte hidratado para continuar dándole a tu cuerpo los líquidos y electrolitos que necesita para seguir luchando contra cualquier enfermedad que estés luchando».

Estar enfermo también puede provocar una pérdida insensible de líquidos, como sudar por la fiebre o sonarse la nariz, dice Rosner, mientras que los vómitos o la diarrea pueden exacerbar la pérdida de líquidos. Por lo tanto, beber más líquidos ayuda a reponer estas pérdidas.

No mantenerse al día con la pérdida de líquidos podría provocar deshidratación, lo que lo enfermará más e incluso podría requerir hospitalización. No tener suficientes líquidos también puede hacer que su presión arterial baje, lo que, explica Ransone, evitará que la sangre fluya (y entregue oxígeno y nutrientes) a su corazón y otros órganos vitales.

Pero hay otra razón para consumir líquidos cuando está enfermo. «Cuando estás bien hidratado, mi experiencia es que la mayoría de los pacientes se sienten mejor», dice Rosner, y agrega que hay una «indicación convincente» de que una buena hidratación también podría mejorar la inmunidad, aunque no hay mucha evidencia sólida.

Se ha sugerido que hidratarse antes de recibir una vacuna contra el coronavirus ayudará a minimizar la probabilidad de efectos secundarios, pero no hay evidencia que respalde esa información. Sin embargo, los expertos dicen que beber muchos líquidos probablemente lo ayudará a sentirse mejor y a controlar los efectos secundarios , como fiebre y escalofríos, después de vacunarse.

¿Qué tipos de líquidos son mejores (y peores)?

El agua es el mejor líquido para consumir cuando está enfermo, dicen los expertos. Pero, si no le gusta el sabor del agua o no está comiendo mucho, las bebidas como Pedialyte ofrecen algo de sabor y electrolitos.

“Esos productos contienen un poco de sal y lo que hace la sal es que mantiene el líquido en los vasos sanguíneos y, a su vez, mantiene alta la presión arterial”, dice Lipschitz. «Pero el agua nunca está mal».

No todo el mundo necesita necesariamente el reemplazo de electrolitos cuando tiene un resfriado o gripe, especialmente si están sanos en general, dice Rosner. Pero, si otras bebidas que no sean agua son más apetecibles y te hacen sentir mejor, no hay nada de malo en consumirlas.

Un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition midió cómo 13 bebidas diferentes afectaban la hidratación y encontró que la cola, la cola dietética, el té frío o caliente, el café, el jugo de naranja, el agua con gas, las bebidas deportivas, la lager y la leche entera y descremada. eran tan eficaces como el agua potable.

Sin embargo, generalmente es mejor evitar demasiadas bebidas azucaradas, con cafeína y alcohólicas cuando estás enfermo, dicen los expertos. Pueden hacer que orine más, provocando una mayor pérdida de líquidos. Pero, en pequeñas cantidades, estas bebidas probablemente sean inofensivas. Una buena opción para los niños es el jugo de manzana diluido con agua, dice Ransone.

Optar por líquidos fríos o calientes es una preferencia personal. Lipschitz dice que las bebidas frías pueden ser las mejores para mantenerse hidratado, ya que probablemente pueda beber bebidas frías más rápidamente que bebidas calientes.

¿Qué pasa con los cuentos de viejas que dicen que beber bebidas calientes abre las vías respiratorias y alivia la congestión de los senos nasales? La investigación sugiere que hay algo de verdad en esto, dice Lipschitz. Un estudio publicado en la revista Rhinology encontró que las bebidas calientes alivian la secreción nasal, la tos, los estornudos, el dolor de garganta, los escalofríos y el cansancio, mientras que las bebidas a temperatura ambiente solo ayudan a la secreción nasal, la tos y los estornudos.

Otra opción es la sopa de pollo. La investigación ha demostrado que la sopa de pollo tiene potencialmente efectos antiinflamatorios y podría aliviar los síntomas de una infección de las vías respiratorias superiores. “La sopa de pollo está tibia; estás ingiriendo más líquidos, estás obteniendo algunas sales y electrolitos ”, dice Ransone, quien recomienda sopa a sus pacientes.

¿Cómo sabe que está tomando suficientes líquidos?

Probablemente hayas escuchado que debes beber ocho vasos de agua de 8 onzas al día para mantenerte hidratado. Pero, dice Rosner, eso es solo una guía. El tamaño, el nivel de actividad, el metabolismo, la dieta y la ubicación de una persona en un clima frío o cálido pueden influir en la cantidad de agua que necesita. El Instituto de Medicina de las Academias Nacionales encontró que las mujeres que estaban «adecuadamente hidratadas» consumían 91 onzas de agua al día de alimentos y bebidas y los hombres consumían 125 onzas.

Escuchar sus señales de sed es la mejor manera de asegurarse de que está ingiriendo suficientes líquidos, dice Rosner. “Suena demasiado simplista, pero ahí es donde entra la sed”, dice. «Es individual, regula tu propio cuerpo y será diferente para todos».

Tu orina es otra señal. Debería ser mayormente transparente o ligeramente amarillo, dice Lipschitz, «si es más oscuro que eso, diría que continúe bebiendo más líquidos hasta llegar a ese punto».

Si se siente aturdido, mareado o confundido, o tiene el corazón acelerado o la boca seca, es posible que se esté deshidratando. Si nota alguno de estos signos, dice Lipschitz, debe comenzar a consumir más líquidos. Estos síntomas también se aplican a los niños, dice Ransone. Insta a los padres a que también presten atención si su hijo no orina con tanta frecuencia como de costumbre, si sus ojos parecen hundidos o si no tiene lágrimas cuando llora. Si los síntomas para usted o su hijo empeoran, busque atención médica.

¿Puede ingerir demasiados líquidos?

Es raro, pero es posible consumir demasiados líquidos en respuesta a una enfermedad. En 2016, BMJ Case Reports publicó un estudio de caso de una mujer de 59 años que siguió los consejos de hace mucho tiempo de beber líquidos para una infección del tracto urinario y consumió varios litros de agua. Como resultado, desarrolló hiponatremia, una condición causada por la intoxicación por agua que ocurre cuando los niveles de sodio en la sangre bajan drásticamente.

La micción frecuente, los dolores musculares, las náuseas o los vómitos, la confusión, las convulsiones y la desorientación son signos de que ha consumido demasiado líquido.

Sin embargo, Rosner dice que esta situación es más probable entre los corredores de maratón o en entornos deportivos cuando los atletas beben agua. “Sucede cuando la gente realmente está impulsando una gran cantidad de líquidos, litros y litros por hora”, dice. «Va a ser difícil hacer eso si simplemente te sientes mal». Nuevamente, confiar en las señales de sed es la mejor manera de obtener la cantidad correcta de agua, enfatiza Rosner.

Lipschitz está de acuerdo en que beber la cantidad correcta de líquidos cuando está enfermo es “algo innato” y que su cuerpo generalmente sabe lo que necesita para mantenerse hidratado y mantener los electrolitos. “Eso es lo que les digo a mis pacientes”, dice. «Beber mucha agua. Toma duchas calientes. Tome Tylenol cuando tenga fiebre. Tome ibuprofeno si tiene dolores corporales. Muchas de estas cosas de venta libre nos harán sentir mejor mientras nuestro cuerpo continúa luchando contra el virus que está combatiendo

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