• Las investigaciones demuestran que los hombres evitan buscar ayuda cuando se sienten decaídos por las expectativas que se tiene de ellos; pero también indican que tienen cuatro veces más posibilidades de suicidarse que las mujeres

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota For many men, apps can be ‘an important gateway to mental health’ says, original de The Washington Post.

Durante muchos meses durante la pandemia, Jason Henderson se sintió más decaído que quizás en cualquier otro período de su vida. El hombre de 37 años de edad vivía en un apartamento en el sótano, recién divorciado, recuperándose de una cirugía de espalda y luchando contra una depresión tan paralizante que tenía pensamientos suicidas.

Un amigo de un grupo de apoyo para hombres en línea le contó al residente de Vancouver, BC, acerca de una nueva aplicación de apoyo entre pares para la salud mental de los hombres llamada Tethr. Henderson se unió y comenzó a publicar sobre sus luchas.

“Me recibieron con conmiseración, empatía y compasión”, me dijo. “Ese apoyo emocional de inmediato me ayudó a sentirme mucho mejor”.

Inmediatamente después de un aumento bien documentado de la ansiedad, la soledad y la depresión provocada por la pandemia, las aplicaciones de salud mental se han convertido en un recurso importante para hombres como Henderson.

Muchos hombres, tradicionalmente más reticentes a buscar terapia, dicen que estas aplicaciones de “bienestar cibernético” y de salud mental, algunas específicamente dirigidas a ellos, brindan una comunidad de pares y apoyo en un entorno que brinda privacidad y conveniencia. En entrevistas, los hombres dijeron que una de las mayores ventajas de estas aplicaciones era el anonimato.

La ayuda en línea ofrece “una entrada menos intimidante a la salud mental”, dice C. Vaile Wright, psicólogo y director senior de innovación en el cuidado de la salud de la Asociación Estadounidense de Psicología. “Son una puerta de entrada importante a la salud mental para muchos hombres que necesitan ayuda, pero nunca antes habían considerado buscarla”.

Las investigaciones han demostrado que los hombres a menudo evitan buscar ayuda debido a las expectativas de su sexo de que no deberían parecer vulnerables o incapaces de manejar sus propios problemas, según un estudio reciente. Ellos buscan ayuda para las luchas por salud mental en aproximadamente la mitad de la tasa de las mujeres. Sin embargo, la investigación también ha demostrado que los hombres tienen cuatro veces más probabilidades de suicidarse que las mujeres, tienen más probabilidades de abusar de las drogas y morir a causa de ellas, especialmente los opiáceos, así como el alcohol, y están a la vanguardia de la epidemia de soledad.

Pero no es justo, dicen los expertos, culpar a los hombres exclusivamente por este problema de salud pública.

Los hombres tienen muchas más probabilidades de ser infradiagnosticados por problemas de salud mental que las mujeres, según las investigaciones, porque muchos profesionales de la salud a menudo malinterpretan los síntomas de los hombres. Cuando se utilizan métricas que miden con mayor precisión sus síntomas, incluida la irritabilidad, la agresión, la asunción de riesgos, el abuso de sustancias y alcohol, las quejas somáticas, los hombres están casi deprimidos como las mujeres, según un estudio de 2013. Ninguno de estos síntomas está incluido en la Biblia para los profesionales de la salud mental, los criterios de diagnóstico del Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales para el trastorno depresivo mayorinformaron los investigadores.

La esperanza de quienes promocionan aplicaciones de salud mental y bienestar es que el mayor anonimato y privacidad que ofrecen acabe con la negativa de los hombres a buscar ayuda. Aún no se han realizado grandes estudios sobre hombres que usan estas aplicaciones, pero un estudio de 2018 realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard y su Escuela de Salud Pública TH Chan encontró que incluso antes de que estallara la pandemia, más de 225 millones de estadounidenses tenían al menos uno de estas aplicaciones en sus teléfonos inteligentes.

Un metanálisis de 2019 descubrió que estas aplicaciones pueden ser una herramienta eficaz para una serie de afecciones de salud mental.

Algunos, como Tethr, ofrecen a los hombres un espacio donde pueden aprender en privado (o abiertamente si lo prefieren) cómo hablar sobre su salud mental y las luchas de su vida con algo que muchos ahora entienden que es crucial: el apoyo emocional de sus compañeros. Tethr también ofrece un rastreador de fitness emocional diario, grupos virtuales de hombres o “pods”, así como programas de podcast grabados en video.

Al igual que con la mayoría de las aplicaciones, ningún profesional de salud mental con licencia supervisa directamente las publicaciones que los hombres comparten sobre sus luchas o las respuestas que reciben (aunque los cofundadores de Tethr dijeron que han recibido orientación de investigadores del Programa de Investigación sobre la Salud de los Hombres y la Universidad de Columbia Británica).

Las publicaciones de los usuarios se asemejan a intercambios de mensajes de texto sobre temas a menudo llenos de angustia: el aniversario de la muerte de un padre, el final de una relación, la pérdida del trabajo, los trabajos diarios con depresión. La conmiseración o la empatía de los usuarios de aplicaciones de los pares sigue inevitablemente. También se anima a los miembros a que compartan controles diarios de una palabra sobre sus estados físicos, mentales y emocionales. Tanto los registros diarios como las publicaciones más elaboradas son gratuitas. Por una tarifa de $ 8 al mes, los miembros pueden participar en grupos de apoyo semanales.

Antes de unirse a Tethr, Jason Henderson era parte de un grupo de hombres en persona. A menudo se sentía insatisfecho por las respuestas de los miembros del grupo a sus luchas con la depresión y la vergüenza resultante.

“Las soluciones y los consejos no se sintieron en absoluto de apoyo emocional”, dijo. Eso cambió, dijo, cuando se unió a Tethr. Los participantes en el foro respondieron: “Eso suena muy duro” y “Puedo recordar cuando pasé por lo mismo”, recordó Henderson recientemente.

Además de mostrar empatía, lo ayudó a “ampliar mi vocabulario emocional para poder hablar sobre cómo se veía y sentía mi ansiedad y depresión”. Esto no curó su depresión, pero disminuyó su intensidad, dijo, y disminuyó su sentimiento de vergüenza.

Estas redes de apoyo entre pares con el crecimiento de las aplicaciones de salud mental son lo que más entusiasman a John Naslund, instructor de Salud Global y Medicina Social en la Facultad de Medicina de Harvard que se especializa en epidemiología de la salud mental y salud mental digital.

Naslund dijo que el bajo riesgo de autorrevelación con las aplicaciones, seguido del apoyo emocional de otros hombres, es una “puerta de entrada” segura y eficaz hacia una mejor salud mental. Y les enseña a los hombres cómo crear una comunidad emocional de formas que muchos de ellos no habían podido hacer antes. Estas redes son redes de seguridad virtuales, dijo, que “conectan a las personas con otras que enfrentan desafíos similares y ofrecen conmiseración dentro de un entorno virtual seguro y sin prejuicios”.

La mayoría de las aplicaciones de salud mental no están vinculadas a ningún género específico. Dos aplicaciones centradas en la meditación, Headspace y Calm, representan el 90 % de todos los usuarios activos de aplicaciones de salud mental / bienestar, según un estudio de 2020 en el Journal of Consulting and Clinical Psychology. Algunos, como Tethr, están diseñados para hombres o tienen secciones específicas para hombres.

La aplicación HeadGear, por ejemplo, tiene un grupo de usuarios predominantemente masculino que recibe instrucciones de dedicar de cinco a 10 minutos al día, durante 30 días, a aprender estrategias de relajación y atención plena, para ayudarlos a lidiar con el estrés y desarrollar vínculos emocionales más fuertes con otros hombres. La aplicación fue desarrollada a través de una colaboración entre organizaciones australianas sin fines de lucro enfocadas en la salud mental en las universidades.

WellMind, una aplicación respaldada por el Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña, ofrece un curso digital que sintetiza la atención plena y las prácticas de terapia cognitiva. Los participantes aprenden y practican técnicas para comer y respirar conscientemente, escaneo corporal para una mayor conciencia del estrés y estrategias para reaccionar ante el estrés de manera diferente.

Georgia Hanias, portavoz de WellMind, dijo que los psicólogos de la Universidad de Surrey descubrieron que el curso Be Mindful de la aplicación produjo tasas reducidas de depresión (63 %), ansiedad (58 %) y estrés (40 %) en los participantes. Si bien el curso es para todos, alrededor del 40 % de los 102.000 participantes del curso son hombres, dijo Hanias en un correo electrónico.

Stephen Hastie es uno de ellos. El curso lo ayudó a lidiar mejor con el estrés y la ansiedad y “disminuir la velocidad y encontrar más momentos de quietud en mi vida”, escribió en un correo electrónico. “No ha hecho desaparecer (el estrés y la ansiedad), pero me ha permitido hacerlo… responder, en lugar de reaccionar, a las situaciones”.

Si bien elogió las aplicaciones, Wright también advirtió que no reemplazan la terapia convencional en persona. Además, a algunos investigadores les preocupa que haya una brecha entre las métricas que usan las aplicaciones y las que usan los profesionales de la salud mental clínica para medir su eficacia.

Wright dijo que quizás el mayor desafío para quienes desean probar o usar una aplicación de salud mental es que ningún organismo regulador los supervisa. Y las afirmaciones hechas por muchos de ellos a menudo carecen de investigación basada en evidencia, dijo.

“Están saliendo más rápido de lo que la investigación puede seguir”, dijo.

Entonces, ¿cómo puede alguien que necesita ayuda abrirse paso entre la maraña de aplicaciones? (¿O sitios web que se centran en los hombres, como Evryman , HeadsUpGuys y Man Therapy?).

Stephen Schueller, profesor asociado de ciencias psicológicas e informática de la Universidad de California en Irvine, recomendó buscar unos diseñados con cierto grado de interacción humana. Eso significa que deben proporcionar retroalimentación o apoyo de, idealmente, profesionales de la salud mental o, al menos, compañeros capacitados que puedan compadecerse.

Las aplicaciones autoguiadas sin comentarios humanos directos pueden ser efectivas con “impactos de pequeños a moderados en cosas como el estrés, la ansiedad y la depresión”, dijo Schueller, quien también es director ejecutivo de One Mind Psyber Guide, que examina y califica la salud mental digital. instrumentos. “Pero se ha descubierto que las aplicaciones con apoyo humano son tan efectivas como los tratamientos tradicionales cara a cara”.

Naslund sugirió leer reseñas de aplicaciones en línea para ver si existe evidencia basada en investigaciones para medir la efectividad y la seguridad. Además, todos los expertos dijeron que es útil probar la aplicación con una prueba gratuita para ver si es fácil de navegar.

Finalmente, dado que ninguna de estas aplicaciones debe cumplir con las reglas de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (es decir, privacidad del paciente), existe poca transparencia y pueden vender la información personal de los usuarios sin su conocimiento. Los consumidores deben averiguar a dónde van sus datos cuando usan una aplicación y cómo se usarán (¿para investigación? ¿Marketing?).

«Si al menos sabe esto», dijo Naslund, “entonces puede tomar una decisión informada sobre si utilizar o no la aplicación”.

Incluso con el cuidado de la salud mental, la advertencia emptor (que el comprador tenga cuidado) es importante.

Andrew Reiner es el autor de “Mejores niños, mejores hombres: la nueva masculinidad que crea mayor valor y resiliencia emocional”.

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