• Pintar la casa, comprar el arbolito, salir con las maletas el 31 de diciembre, comer las 12 uvas y las lentejas podría estar fuera del presupuesto de los venezolanos este diciembre

Otro año en pandemia y bajo condiciones complejas para muchos venezolanos. Sin embargo, diciembre suele ser un mes de descanso, celebración y de mayor cercanía a los seres queridos, gracias a las energías que solo puede generar la temporada navideña. 

Aunque las celebraciones, costumbres y creencias varían dependiendo de cada país, el Año Nuevo es una eventualidad de gran relevancia en todo el mundo. En Venezuela es común escuchar gaitas y parrandas navideñas desde los primeros días de diciembre, incluso desde finales de noviembre.

Además, las casas, establecimientos y empresas tienden a adornar sus fachadas e interiores con elementos alusivos a la temporada. Arbolitos, luces intermitentes, figuras de Santa Claus, gnomos, renos, muñecos de nieve y pesebres son algunos de los adornos clásicos para esta época del año. 

Debido a la importancia histórica y cultural de la Navidad en el país, el equipo de El Diario realizó un recorrido por mercados, establecimientos y centros comerciales de la capital venezolana –tanto del este como del oeste de Caracas– para conocer los precios de los artículos utilizados durante la época decembrina y poder mantener las tradiciones populares este año. 

Alimentos y bebidas tradicionales

Además de los elementos decorativos y la música popular para la temporada decembrina, la comida típica navideña juega un papel importante en las costumbres venezolanas. n-Ingredientes para preparar 20 hallacas de res sencillas | $55 | $60 n-Pan de jamón | $12 | $14 | $17 n-Panettone | $10 | $12 $15n-Champán | $12 | $15 | $22n-Ponche crema | $10 | $17 | $20

Decoración más común: arbolitos, luces y otros 

Sin duda, el artículo decorativo más característico es el arbolito de navidad. En algunos de estos lugares no colocan ningún otro adorno o decoración adicional a este. Aunque la tradición emula el color natural del pino que es verde, últimamente es más común ver árbolitos de cualquier color. 

Los precios de los arbolitos navideños en tiendas del oeste y del centro de Caracas varían entre 70 y 400 dólares, aproximadamente. En otros locales del este, el más económico es de $90 y pueden llegar a costar $3.500 aquellos de gran tamaño y con algunos adornos que lo acompañan. 

Arbolito de Navidad | Foto: Adrián Salazar (El Diario)

En centros comerciales, las bambalinas de los arbolitos navideños suelen venderse por paquetes y estos varían en cantidad, variedad, formas, material y por ende, en precios también. El más económico contenía 4 bambalinas unicolor pequeñas por $1, mientras que otros de 25 o 30 bambalinas –algunas más grandes y variadas– pueden costar entre $25 y $40. 

Bambalinas | Foto: Adrián Salazar (El Diario).

Otro elemento que se ha agregado en las últimas navidades es la base giratoria. El equipo de El Diario solo observó este artículo en tiendas de Chacaíto y Sabana Grande y su precio era de $60, $70 u $80. Los empleados aseguran que estas bases se pueden ajustar para que funcione con cualquier arbolito (o con la mayoría). 

Las luces también fungen un papel fundamental en esta temporada navideña. En tiendas de Catia se pudo observar cables con luces de casi 10 metros de largo entre $10 y $15 (o paquetes de 4 cables por $20). De igual manera, mayas medianas con luces en $3, $5 o $7, dependiendo del tamaño, cantidad de bombillos y material. Por su parte, en tiendas de Las Mercedes hay ejemplares de unos 7-9 metros de largo, entre $10 y $20, con diferentes agregados como bombillos grandes o espumillones. Algunos, de mayor longitud, pueden llegar a costar $48. 

Luces navideñas con espumillones | Foto: Adrián Salazar (El Diario).

En cuanto a los pesebres, también populares en instituciones públicas y privadas (como las estaciones del Metro de Caracas), casi todos los establecimientos venden el juego de figuras completo; el conjunto, que suele tener unos 4 o 5 personajes y 2 o 3 animales, puede costar desde $25 hasta $35 en tiendas de Las Mercedes o de Capitolio, mientras que los más costosos varían entre 270 y 350 dólares. El papel de nacimiento (de aproximadamente 1 metro de largo por un metro de ancho) cuesta 1 o 2 dólares. 

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Pesebre | Foto: Adrián Salazar (El Diario).

Otros artículos de Navidad y Año Nuevo (cuyos precios varían según el tamaño, material y tiendas): 

– Fuegos artificiales | $15 (caja pequeña) | $35 (caja mediana) | $60 – $80 (cajas grandes) 

– Coronas de espumillones | $60 | $80 | $100 | $300 

– Familia de renos (adornos) | 3 renos de aproximadamente 1 metro de alto por $570 | 4 renos pequeños por $160

– San Nicolás inflable de 2 metros de altura | $200 | $300

– Velones | 1 por $2 | 3 unidades por $5 

– Gorros navideños | $15 | $20 | $25 

– Gnomos y cascanueces | $50 | $80 | $170 | $200 

Fuegos artificiales | Foto: Adrián Salazar (El Diario).

El Espíritu de la Navidad

¿De dónde viene? La creencia y tradición del Espíritu de la Navidad es de origen celta, pero en la actualidad es celebrado en diversas culturas, incluyendo la venezolana.

A pesar de que su origen no es católico, este ritual ha sido adoptado por cientos de personas para atraer dicha, paz y prosperidad. Se realiza el 21 de diciembre por ser el día del solsticio de invierno. 

El espíritu, dicen, visita al planeta este día, especialmente de 10:00 pm a 12:00 am, y se aloja en los hogares en donde le dan la “bienvenida”; en ese momento, recibe los deseos de los creyentes y responde a ellos con amor, abundancia y salud en el próximo año. 

Para realizar el ritual que da la bienvenida al Espíritu de la Navidad se debe contar con los siguientes elementos: 

-Velas (algunas opciones: 10 por $1 | 8 por $1 | 5 por $1) 

-Mandarinas (en la mayoría de establecimientos: 2 kilos por $1)

-Inciensos (algunas opciones: 2 por $1 | 3 por $1) 

-Lápices (promedio de la caja: entre $3 y $4) 

-Papel (100 hojas tamaño carta en la mayoría de establecimientos: $1) 

Teniendo en cuenta estos precios, se requieren de aproximadamente $8 para realizar este ritual en la actualidad. 

Velas de colores | Foto: Adrián Salazar (El Diario).

Quienes lo practican, recomiendan tener la casa limpia, ordenada y con todos sus integrantes en armonía entre sí, por tratarse de un proceso de purificación y atracción de energías positivas. 

Lo primero que se debe hacer es disponer de una mesa arreglada en donde se colocarán las velas, y cada una representa algo en particular: roja (amor), amarilla (alegría) y azul (paz). Sin embargo, algunas personas colocan otras como verde (salud) y blanca (conexión con el Espíritu), pero lo más importante es que siempre sea un número impar de velas y estén colocadas en forma de triángulo o de estrella. 

Luego se deben utilizar gotas de zumo de mandarina en la mesa para aromatizarla, junto con los inciensos. También es ideal colocar mandarinas en la mesa como decoración. 

Mandarinas | Foto: Adrián Salazar (El Diario).

Las velas e inciensos se deben encender en el sentido de las agujas del reloj. Posteriormente se abren puertas y ventanas, y se hace una oración de bienvenida para el Espíritu de la Navidad. 

Después, los presentes deben tomar lápiz y una hoja para escribir 21 deseos para el transcurso del próximo año. Se comienzan a escribir desde los generales para terminar con los individuales. Luego, la lista se debe pasar por el humo de los inciensos y del calor de las velas (con cuidado de no quemarla). 

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La lista se debe guardar en un lugar seguro hasta el 21 de diciembre. Pasado el año, cuando se repita la ceremonia, antes de escribir la nueva lista, se deben recortar una por una las peticiones de la lista del año pasado y quemarlas en las velas. 

Pintar las paredes de la casa 

Darle colores nuevos a los hogares también es muy habitual en Venezuela. Muchos ciudadanos creen que tener el interior de las casas de otros colores durante la época decembrina transmite renovación, positivismo, y el comienzo de un nuevo ciclo. Aseguran que es una forma ideal de ambientar el hogar para la navidad y comenzar mejor el próximo año. 

También hay otras personas que simplemente gustan de pintar las paredes para dar un aire diferente a la casa, salir de la monotonía o que luzcan más frescas y sin ninguna mancha. 

Galón de pintura clase A | Foto: Adrián Salazar (El Diario).

Los galones de pintura clase A más económicos (en ferreterías y tiendas de pintura del oeste) tienen un precio de $27. No obstante, el promedio de la ciudad es de $30 por este galón, mientras que el de clase B (de menor calidad) es de $20. 

Las 12 uvas y el brindis 

La tradición de las “12 uvas del tiempo” se celebra en un momento exacto y muy breve: durante las campanadas de medianoche previas al Año Nuevo. Cada uva corresponde a un mes del año y la idea es comer una por cada campanada y pedir un deseo por cada una de ellas. 

Todas las familias venezolanas han tenido la costumbre de celebrar las “12 uvas del tiempo” a lo largo de los años. Sin embargo, en los últimos años el bajo poder adquisitivo generalizado obligó a un gran número de personas a dejar a un lado esta tradición y suplantar las uvas por otras frutas más económicas, como mandarinas o naranjas. 

El equipo de El Diario constató en mercados populares (como el de Quinta Crespo, Guaicaipuro o el Municipal de Catia) y en puestos de venta de frutas del este (Chacaíto, Los Palos Grandes y Sabana Grande) que el precio promedio de las uvas criollas es de $10 por cada kilogramo y de $13 o $14 el kg. de uvas verdes (estos últimos son similares a los de las uvas importadas). Sin embargo, algunos vendedores de Catia y Quinta Crespo tienen el kg. de uvas criollas en $3. 

Uvas en el Mercado de Quinta Crespo | Foto: Adrián Salazar (El Diario).

Otra costumbre de Año Nuevo en Venezuela es el brindis con champán o con vino espumante para celebrar por el fin de año y pedir bendiciones, salud, unidad y amor para la familia durante el año entrante. Hay quienes creen que colocar un anillo de oro en la copa al brindar también atrae buena suerte. 

Las botellas de champán más económicas tienen un costo de 12 dólares, aunque el promedio está entre $15 y $22; igualmente, hay otras más costosas. En años previos, algunas familias no pudieron conseguir esta bebida por la crisis económica de Venezuela, así que la suplantaron por vino (actualmente con precios desde $9) o ponche crema (con precios desde $10).

Lentejas para la abundancia

Después de las 12 campanadas que anuncian Año Nuevo, en muchos núcleos familiares se acostumbra comer lentejas para tener abundancia en los meses venideros. Otras personas prefieren colocar platos llenos de granos de lenteja o de arroz crudos y esperar a las 12:00 am para arrojar los granos al aire y atraer riquezas. 

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Lentejas | Foto: Archivo / Referencial.

El precio promedio de las lentejas es de $2,1 dólares por kilo, mientras que el de arroz entero está en $1,2 dólares. 

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Ropa interior para atraer diferentes fortunas

Entre las creencias populares de Venezuela para Navidad (y en especial, para recibir el Año Nuevo) está el uso de ropa interior de un color en específico, según el tipo de fortuna que se quiera atraer para el año que está comenzando. 

En este sentido, se cree que estos son los colores que atraen fortunas peculiares: 

-Amarillo: para atraer buena suerte, prosperidad o riquezas. 

-Azul: para atraer paz, sabiduría o cumplir metas en específico. 

-Rojo: para atraer pareja, amistades o reforzar las relaciones existentes. 

Es por esto que las prendas de ropa interior son consideradas como un regalo idóneo durante las fiestas decembrinas, sobre todo si es alguno de estos colores. 

Los bóxers, interiores y pantaletas más económicos en mercados como el de Quinta Crespo, tienen un valor de 5 ó 7 dólares. Sin embargo, en puestos de ropa de Catia hay ofertas de 3 bóxers por 10 dólares, 7 interiores para niños en $15, entre otras. 

Prendas de vestir | Foto: Adrián Salazar (El Diario).

Otras prendas como pantalones (entre 10 y 22 dólares) y franelas (con un promedio de 15 dólares) también tienen mayor demanda en diciembre por los estrenos navideños. 

Paseo con maletas 

Desde hace varias décadas, algunas personas acostumbran a salir de casa inmediatamente después de que se marquen 12:00 am del 1° de enero, junto con una maleta. Lo que hacen es pasear por las calles adyacentes de su hogar por unos minutos y luego regresar. 

Este ritual consiste en atraer suerte para viajar durante el año que inicia. Algunos creen que el efecto del ritual se potencia si la persona también lleva el pasaporte en la mano durante el paseo, así como hay otros que no salen, pero procuran levantarse de una silla junto con la maleta para simbolizar los viajes en avión. 

Maletas | Foto: Adrián Salazar (El Diario).

En las tiendas de los centros comerciales de Caracas, los precios de las maletas pueden ser de 40, 60, 80, 110 dólares o más; la variedad de los costos depende de la tienda, de la marca, de los modelos, de la antigüedad de la mercancía, entre otros aspectos. 

La realidad económica de Venezuela 

El sueldo mínimo actual en el país es de 7 bolívares digitales (1,51 dólares, según la tasa del viernes 10 de diciembre del Banco Central de Venezuela que cotiza al dólar en 4,63 bolívares), aunque el régimen de Nicolás Maduro intenta aumentar los ingresos por medio de los bonos que emite. Sin embargo, el monto es insuficiente para los rituales navideños. 

De acuerdo con el Observatorio Venezolano de Finanzas (OVF), los trabajadores del sector público perciben en general unos $5 al mes, mientras que los del sector privado suelen recibir $70 o más. A pesar de ello, es preciso recordar que solo los arbolitos navideños más económicos pueden costar $70, las maletas $40 y el kilo de uvas $10. 

Las tradiciones y rituales venezolanos de 2021 son –como en la mayoría de los últimos años– para un pequeño porcentaje de la población. Para algunos son incluso imposibles de practicar, debido a que están desempleados, tienen muchos gastos médicos o dependen únicamente de una pensión ($1,51) y algunos bonos con cifras similares, en caso de que los reciban. 

Aun así, cientos de ciudadanos en el país buscan la manera de sostener sus tradiciones navideñas de alguna manera, velando principalmente por compartir en familia y gozar de los aspectos fundamentales que no se obtienen con dinero. 

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