• A algunos padres no les gustan las representaciones de la rebelión adolescente, los períodos menstruales y la sexualidad en la película animada, pero los expertos dicen que esos temas son apropiados para la discusión familiar


Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota ‘Turning Red’ Is a Good Conversation Starter — and Not Just for Girls original de The New York Times

La película más reciente de Disney, “Turning Red”, en la que una adolescente se enfrenta a la pubertad y las expectativas culturales, además de su nueva tendencia a convertirse en un panda rojo gigante cuando se ve superada por la emoción, tiene a los espectadores entusiasmados.

Aunque las críticas de la película han sido en gran medida positivas, algunos espectadores, especialmente los padres, han tenido una opinión bastante diferente. Algunos se han horrorizado de que la película trate sobre la menstruación; a otros no les gusta su exploración a los enamoramientos y a la sexualidad; y otros están molestos porque el personaje principal, Mei Lee, de 13 años de edad, se rebela contra sus padres al mentir repetidamente y escabullirse.

Un crítico aficionado escribió en el sitio web Rotten Tomatoes que la película “sugiere que ser grosero con tus padres y tu familia está bien si eres un adolescente que llega a la pubertad”.

Sin embargo, los psicólogos infantiles dicen que es poco probable que la película promueva un comportamiento malo o lascivo, o que cause daño a los niños más pequeños que pueden no entender sus temas maduros. En todo caso, señalan, la película podría unir a las familias al generar conversaciones apropiadas para la edad sobre temas y valores clave, y al validar las luchas que los adolescentes suelen experimentar.

La película brinda “una muy buena representación de las relaciones entre padres y adolescentes y el desarrollo de los adolescentes”, dijo Judith Smetana, psicóloga de la Universidad de Rochester que estudia las relaciones entre padres y adolescentes. Los temas son reales y abren “una oportunidad para la discusión”.

Entrevistamos a psicólogos de niños y adolescentes, un educador sexual y otras personas para comprender mejor cómo los padres podrían usar la película como punto de partida para conversaciones familiares constructivas.

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Guía a su hijo a través de los temas de la película.

Antes de ver “Turning Red” con sus hijos de 5 y 9 años de edad, Jenny Wang, una psicóloga de Texas, explicó a sus hijos que pueden ver escenas que representan situaciones o experiencias con las que no están familiarizados, y que ella estaría allí para ayudar a darles sentido.

Conversaciones como esta “permiten que nuestros hijos se sientan seguros y capacitados para navegar por el mundo sin importar qué tipo de problemas puedan surgir”, dijo el doctor Wang. Envían “el mensaje de que no hay nada que no podamos explorar o entender más profundamente cuando trabajamos juntos como familia”.

Los padres no necesariamente necesitan explicar todo en detalle, deben compartir la información que consideren adecuada para el nivel de madurez de sus hijos, dijo Charissa Cheah, psicóloga de la Universidad de Maryland, condado de Baltimore (EE UU), que estudia el desarrollo socioemocional de los adolescentes. Por ejemplo, los padres podrían enmarcar el extraño comportamiento de Mei con el empleado de la tienda adolescente como arraigado en el miedo o la incertidumbre sobre cómo hablar con él después de darse cuenta de que le gusta.

“La realidad es que nuestros hijos están expuestos a estos temas, hasta cierto punto, con o sin nuestro control”, dijo el doctor Wang. Ver una película como “Turning Red” en familia, y comunicarse con los niños durante y después, puede ayudar a los niños a desarrollar una “disposición y apertura para compartir su confusión con nosotros. Creo que ahí es donde pueden ocurrir las conversaciones transformadoras”.

Charla sobre cuerpos, menstruación y pubertad

Cuando Mei se convierte por primera vez en un panda rojo, se esconde en el baño y su madre trae cajas de toallas sanitarias, asumiendo que ya tuvo su primer período. Si bien algunos padres están molestos por el guiño a la menstruación, los expertos dicen que es bueno tanto para las niñas como para los niños, incluso los más pequeños, aprender sobre las partes del cuerpo y los procesos corporales normales.

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“De todas las cosas que deben preocupar a los padres cuando se trata de criar hijos, una función corporal normal como la menstruación no debería ser una de ellas”, dijo Elizabeth Schroeder, una educadora sexual con sede en Nueva York. “Hay tanta vergüenza envuelta en cómo funcionan los cuerpos, cuando en cambio deberíamos estar celebrándolos”.

La película normaliza los períodos y “ese tipo de apertura puede hacer que las niñas se sientan mucho más seguras y aceptadas durante la adolescencia”, dijo Annie Tao, psicóloga clínica que trata a niños y adolescentes en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en New York.

Si su hijo ve “Turning Red” antes de haber aprendido qué son es la menstruación, podría usar la escena como una oportunidad para explicarle el concepto, dijo la doctora Smetana. Lauren Tetenbaum, una trabajadora social de Westchester, Nueva York, dijo que le explicó a su hijo de 5 años de edad que Mei tenía su periodo “porque eso es lo que les sucede a las niñas cuando se vuelven adolescentes. Él estaba como ‘OK, genial’”.

Los padres también pueden compartir su perspectiva sobre cómo reaccionaron otros personajes de la película ante la idea de la menstruación de Mei. “Hablé con mi hija de 8 años sobre cómo el papá parecía avergonzado por la menstruación y eso no está bien”, dijo Terrae Weatherman de Saint Paul, Minnesota. “Mi esposo estuvo presente durante la discusión y me ayudó a reforzar que los hombres deben saber sobre la menstruación porque así es como funcionan algunos cuerpos”.

La escena de la menstruación también crea una oportunidad para que los padres hablen sobre sus propias experiencias. Chloe Caldwell, una escritora que vive en Hudson, Nueva York, habló sobre su lucha contra el trastorno disfórico premenstrual con su hijastra de 11 años cuando vieron la película.

“Nunca supe completamente cómo describirle el TDPM ( trastorno disfórico premenstrual), pero ahora, con este panda rojo esponjoso, experimentando completamente algunos de los mismos síntomas como ira, paranoia, depresión, nos dio un lenguaje común y algo concreto para yo señalar”, dijo Caldwell, cuyo próximo libro The Red Zone trata sobre la menstruación.

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Hacer preguntas sobre las elecciones y relaciones de los personajes

Después de que terminamos de ver la película, le pregunté a mi hija de 7 años de edad qué le preocupaba. Señaló que aunque Mei y su madre se amaban, no siempre se llevaban bien. Esto provocó una conversación sobre el hecho de que es normal no estar de acuerdo con los miembros de la familia y que las peleas no socavan el amor incondicional.

El doctor Wang dijo que hacer preguntas sobre las elecciones interpersonales de los personajes es una forma poderosa de involucrar a los niños sobre nuestros valores. “Podríamos preguntarles a nuestros hijos: ‘¿Qué crees que la impulsó a mentirle a su madre? ¿Y qué pensaste sobre lo que pasó después de que mintió? ¿Cuáles fueron algunas de las consecuencias?’”, sugirió.

Los expertos también dijeron que las preocupaciones de los padres de que la película inspirará un mal comportamiento en sus hijos son exageradas. “¿Esta película les va a enseñar a sus hijos a mentir y escabullirse? Absolutamente no”, dijo el doctor Tao. El desafío es típico durante la adolescencia, dijo, pero el desafío serio a menudo surge de problemas dentro de la relación padre-hijo, y no es algo que los niños comiencen a hacer solo porque lo vieron en una película.

Si a los padres realmente no les gusta la película o su trama, eso también “es una oportunidad para tener una conversación con sus hijos”, dijo el doctor Cheah, sobre lo que no les gustó. Los padres también pueden encontrar que sus hijos tienen reservas sobre el comportamiento de Mei: el niño de 9 años del doctor Cheah compartió que no creía que Mei debería haber engañado tanto a su madre.

Independientemente de lo que los padres piensen sobre la película, la trama valida el tipo de luchas que los niños suelen enfrentar durante la adolescencia y proporciona forraje para conversaciones significativas. “Puede hablarle a muchos niños en muchas circunstancias familiares diferentes”, dijo el doctor Cheah. “Y usarlo como punto de discusión para cubrir una amplia gama de temas, creo que es realmente útil”.

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