• Esta joven de 22 años rara vez se enfermaba hasta que sufrió varios episodios dolorosos

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota, A Young Athlete Gets a Series of Infections. Why Wouldn’t They Go Away?, original de The New York Times.

El teléfono de la mujer sonó y miró hacia abajo para ver el mensaje: “La protuberancia es más grande”, decía el texto, “y duele”. Se apresuró a subir las escaleras a la habitación de su hija de 22 años. En la cadera izquierda de la joven había un parche de color rosa del tamaño de una pelota de golf. Justo debajo de su prominente hueso de la cadera, donde la piel debería haberse sumergido hacia adentro, ahora se abultaba un poco hacia afuera.

Había estado usando y quitando antibióticos para una infección que apareció por primera vez en la parte inferior de su vientre un mes antes. Cuando eso sucedió, fueron a ver al Dr. Robert Figura, el médico de atención primaria de la joven. Era octubre de 2020 y estaban en Glenview, Illinois, un suburbio de Chicago. El covid-19 estaba desenfrenado en la ciudad y en todo el estado; el solo hecho de ir al consultorio del médico se había convertido en un acto aterrador de último recurso. Pero esta protuberancia roja también daba bastante miedo. Figura ordenó una tomografía computarizada, que mostró una infección en la pelvis y la pared abdominal de la joven. Tomó dos antibióticos durante dos semanas, y pareció desaparecer. El enrojecimiento, la hinchazón y, finalmente, incluso el dolor desaparecieron.

Pero no por mucho tiempo. Unos días antes, su cadera izquierda comenzó a doler. Figura comenzó con un antibiótico diferente, pero no ayudó. Entonces la protuberancia reapareció y siguió creciendo. Cuando llegó a ser del tamaño de una pelota de tenis, Figura estuvo de acuerdo: era hora de ir al hospital.

Relatando un año verdaderamente horrible

Era tarde cuando las mujeres llegaron al Hospital Universitario Northshore en Evanston. La madre envolvió un brazo de apoyo alrededor de la cintura de su hija mucho más alta cuando ingresaron a las instalaciones.

El médico de la sala de emergencias revisó los registros médicos de la joven antes de ir a verla. Tenía una fiebre de casi 103 grados y lo que parecía una infección de la piel bastante sencilla, pero la rápida revisión de sus registros reveló una historia más complicada. Acababa de ser tratada por una infección. Un mes antes fue tratada por una infección alrededor de sus trompas de Falopio que se extendía hasta su pared abdominal. Ahora parecía tener otra infección.

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Pero incluso más allá de eso, ella no era la atleta sana normal que parecía ser. Cinco años antes le diagnosticaron una rara enfermedad autoinmune llamada pénfigo. Esta enfermedad causa ampollas profundas y dolorosas. Tuvo un solo ataque cuando tenía 17 años y fue tratada con un poderoso medicamento inmunosupresor llamado rituximab cada seis meses desde entonces. También estaba tomando prednisona, un segundo medicamento inmunosupresor. Y a juzgar por las notas en sus registros, parecía que lo había hecho bien, al menos hasta hace poco. Así que esta fue una infección recurrente en una mujer joven cuyo sistema inmunológico ya estaba comprometido. Incluso antes de que el médico fuera a verla, estaba claro que tendría que ser admitida en el hospital para recibir antibióticos intravenosos, porque los que ya había probado le habían fallado.

Pero fue más que esta nueva infección, explicó la madre de la joven a los muchos médicos que vinieron a ver a su hija durante sus próximos días en el hospital. Durante el año pasado, su hija, que nunca estuvo enferma, excepto por ese episodio de pénfigo, había estado enferma repetidamente. Tuvo una serie de ataques dolorosos que sus médicos inicialmente atribuyeron a un brote de su pénfigo. Pero las pruebas mostraron que no era eso. El primer ataque fue casi un año antes y fue en uno de sus ovarios. Estuvo atrapada en el hospital con antibióticos durante casi una semana. Después todavía no se sentía bien. Le sacaron el DIU, el pequeño dispositivo colocado en el útero para prevenir el embarazo; eso tampoco ayudó.

Luego desarrolló úlceras e infecciones dolorosas en y alrededor de su tracto urinario. Eso fue lo peor. El dolor era tan terrible que, en un momento dado, la joven se negó por completo a beber nada para no tener que orinar. Su ginecólogo le colocó un tubo en la vejiga para que pudiera orinar sin el dolor; eso ayudó, pero fue su propio tipo de horror. Nadie parecía capaz de entender lo que tenía. No era el pénfigo, pero cuando tienes una enfermedad del sistema inmunológico, tienes un riesgo mucho mayor de desarrollar una segunda. Así que, además de los antibióticos, comenzó a tomar dos medicamentos inmunosupresores más. Sus médicos los habían estado reduciendo lentamente en los últimos meses. Acababa de comenzar a sentirse bien de nuevo cuando estalló el nuevo conjunto de problemas.

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Crédito: Ilustración fotográfica por Ina Jang

Dos factores notables

Era, le dijeron, solo una celulitis, una infección en su piel. Fue tratada con antibióticos intravenosos y finalmente enviada a casa con otros dos antibióticos. La joven estaba desanimada y deprimida. Claro, ella estaba mejor ahora, pero ¿qué pasaría si todo volviera cuando dejó de tomar los antibióticos, de la manera en que lo había hecho antes? Su madre estaba decidida a encontrar un médico que pudiera llegar a respuestas reales. Un pariente sugirió a un médico de enfermedades infecciosas que vio el año anterior, el Dr. Brett Williams. Estaba en Chicago, en el Centro Médico de la Universidad de Rush.

Ella hizo una cita para que su hija lo viera la semana siguiente. Antes de la visita, Williams revisó los registros médicos. Claramente había sido un año horrible. Pero a medida que avanzaba a través de su complicada historia, dos factores se destacaron para él. Primero, mejoró cuando tomó antibióticos, pero cuando se detuvieron, la infección pareció regresar. No era solo que se sintiera peor. A las pocas semanas o incluso días de terminar su ciclo de antibióticos, desarrolló fiebre y otra evidencia objetiva de una infección nueva o que empeora. Eso fue inusual.

En segundo lugar, parecía que todos estos problemas comenzaron después de que recibió un DIU. Estos dispositivos son muy efectivos y bastante seguros, aunque cuando se aprobaron por primera vez, existía la preocupación de que pudieran aumentar el riesgo de una mujer de enfermedades inflamatorias pélvicas (P.I.D.). Estudios más recientes no han demostrado un mayor riesgo. Algunos tipos de DIU pueden incluso reducir el riesgo de infección. Las causas más comunes de la ICP, con o sin DIU, son la gonorrea y la clamidia. Ella no dio positivo para ninguna de estas infecciones. Además, suelen ser bastante sensibles a los antibióticos que ya le habían dado.

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Pero hay un error inusual que podría explicar ambas rarezas. Es una bacteria llamada actinomyces. Este organismo normalmente vive en la boca y el colon y, a veces, en la vagina. Se ha asociado con P.I.D. en pacientes con DIU. Es un insecto agresivo y puede propagarse por todo el cuerpo. Si no se elimina por completo, puede volver una y otra vez. Williams tenía la esperanza de que esto resultaría ser lo que tenía, porque es completamente tratable.

El secreto es el tiempo

Cuando Williams finalmente conoció a la paciente, se tranquilizó por lo bien que se veía. Todavía estaba tomando dos antibióticos, Augmentin y Doxycycline, y todos sus síntomas habían desaparecido. No tenía dolor, ni fiebre. Pero estaba cansada. Podía dormir hasta 12 horas, y estaba demasiado cansada para siquiera querer hacer ejercicio, algo que siempre había sido una parte importante de su vida. El secreto para tratar este organismo, explicó Williams a madre e hija, es el tiempo. Se necesita mucho más tiempo para tratar actinomyces que la mayoría de las bacterias. Para una infección extensa como esta, una que se había propagado desde su útero a través de su pared pélvica hasta su muslo, necesitaría al menos seis meses de antibióticos.

El paciente tomó doxiciclina durante un año, finalmente se detuvo el otoño pasado. La infección no ha regresado, y Williams tiene la esperanza de que no lo haga. Y la paciente está encantada de volver a sus rutinas habituales de entrenamiento y voleibol. Le pregunté por qué este diagnóstico era tan fácil de hacer para él después de dejar perplejos a tantos otros. “Es un insecto que es lo suficientemente raro como para que los internistas no lo vean, pero lo suficientemente común como para que los médicos de enfermedades infecciosas como yo lo encuentren con bastante regularidad”, respondió pensativamente. “Y eso hace toda la diferencia”.

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