• Varios migrantes manifestaron su desacuerdo con la oferta de vuelos gratuitos porque no se alinéan con sus intereses | Foto de archivo: EFE

La Alcaldía de Nueva York está ofreciendo billetes de avión gratuitos a otros destinos de Estados Unidos a los migrantes que quieran abandonar la ciudad voluntariamente. Este es un intento de descongestionar la urbe ante un flujo incesante que desde la primavera de 2022 ha traído a la Gran Manzana a 133.400 personas, según cifras municipales.

Hemos abierto más de 210 albergues de emergencia en respuesta a la crisis, y simplemente nos hemos quedado sin sitio. Como no hay señales de descompresión en el futuro inmediato, hemos establecido un centro para que elijan reubicación los inmigrantes”, dijo a EFE un portavoz de la Alcaldía neoyorquina.

La ciudad, dijo el portavoz, va a redoblar esfuerzos para comprar billetes a los inmigrantes y ayudarles a “dar un próximo paso en su viaje”. También precisó que el “centro de criba” se encuentra en el Hotel Roosevelt, un edificio histórico reconvertido desde hace meses en centro de operaciones migratorias.

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Nueva York ofrece boletos aéreos gratis a migrantes para que abandonen la ciudad
Foto de archivo de migrantes en Nueva York | EFE/ Ángel Colmenares

¿Cómo ven los migrantes esta iniciativa?

Aunque la prensa tiene prohibido entrar en el Hotel Roosevelt, la agencia EFE afirmó que es fácil hablar con las decenas de inmigrantes que se agolpan a la entrada en busca de información.

A Héctor P., migrante colombiano, le ofrecieron un boleto de avión de ida hacia Denver, pero se manifestó insatisfecho.

 ¿Qué se me ha perdido en Denver? Ahí no conozco a nadie”, así que por el momento se ha negado, pero no ha desechado la idea del todo, porque “aquí en Nueva York somos muchos para pocos trabajos”, expresó.

A su lado, José Luis S., ecuatoriano, cuenta una experiencia parecida: en su caso, le ofrecieron pasajes para Denver, Chicago y Florida. También rechazó estas ofertas porque al preguntar si el boleto venía acompañado de una oferta de trabajo recibió una negativa.

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En la puerta del Roosevelt, todos conocen a algún amigo o pariente al que han ofrecido un vuelo, y solo los que tienen familiares en otras ciudades están sopesando la idea.

El ofrecimiento de vuelos gratuitos se suma al que en febrero ya hizo la ciudad de viajes gratuitos en autobús: entonces, Nueva York había recibido a 45 mil migrantes y varios cientos de ellos -nunca se divulgaron cifras oficiales- se fueron en autobuses pagados por la Alcaldía neoyorquina a varias ciudades, en algunos casos hasta Canadá, creando en el vecino país un problema político por sus laxas reglas de acogida.

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Foto de archivo de migrantes en Nueva York | EFE/EPA/SARAH YENESEL

Los migrantes solteros tienen un panorama más complejo

Héctor y José Luis acaban de ser expulsados de un albergue de Long Island City, debido a una norma reciente de limitar a 70 días la estancia en instalaciones municipales para hacer lugar a otros recién llegados.

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Aunque la Alcaldía no lo precisó, es evidente que dan prioridad a familias con niños a su cargo. Además, es habitual ver por las mañanas a grupos de niños que salen de los hoteles y albergues rumbo a las escuelas, donde los hispanos suelen tener apoyo de profesores bilingües que les ayudan en sus cursos de inmersión en inglés.

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Pero las autoridades son mucho más duras con los migrantes solteros, a los que ha comenzado a desalojar de sus albergues, según varios testimonios.

En los últimos días circuló el rumor de que, una vez agotados los techos para alojar a nuevos inmigrantes, que pese a todo siguen llegando, la Alcaldía está barajando la opción de utilizar tiendas de campaña como alternativa, una idea que ha soliviantado a las organizaciones de ayuda al inmigrante por aparecer justo a las puertas del invierno.

Y aunque la Alcaldía no ha confirmado qué criterios utilizará para enviar a los inmigrantes a una tienda de campaña ni qué tipo de tiendas serán -individuales o grandes carpas colectivas-, no ha desmentido la noticia: “Todas las opciones están sobre la mesa”, han dicho en un mensaje remitido a EFE. 

Con información de EFE.

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