• La periodista deportiva es una de las representantes del Torneo de Pelotica de Goma Vacílate Esto, como chiva del equipo Los Diablos de La Bastidas. En entrevista para El Diario, habló sobre su pasión por el deporte y la misión que, desde su familia, emprende para impulsarlo en cualquier campo

Antes del partido, el equipo se reúne detrás de la carpa del Hotel Tamanaco, en Caracas, donde se disputa el primer Torneo de Pelotica de Goma Vacílate Esto. En el centro, la periodista María Alexandra Bastidas da instrucciones sobre la estrategia a seguir en la cancha. La experiencia de varios años cubriendo la fuente deportiva le permite liderar a sus jugadores con las palabras de aliento precisas. Luego se retira con su cuerpo técnico para estudiar la hoja con el line up

“Yo creo que con este torneo la misión es recuperar la pelotica de goma y formalizarla como una disciplina realmente que se pueda jugar a niveles hasta de Juegos Olímpicos. Yo creo que la pelotica de goma llegó a este torneo para cambiar muchas cosas que existían antes en torno a lo que significaba jugarla”, declaró en entrevista para El Diario.

Bastidas es la representante de uno de los ocho equipos que conforman el campeonato, organizado por los podcasters Juan Martínez (Juan Sofá) y Jhon Da Silva (Jhon Snacks). El evento, que inició el 27 de enero, busca reivindicar esta tradición venezolana y llevarla a un nuevo nivel como sportainment, es decir, la mezcla entre el deporte y el espectáculo.

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La misión

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Foto: Jose Daniel Ramos @danielj2511

La periodista, reconocida por cubrir el fútbol venezolano para diferentes cadenas televisivas, proviene de una familia amante del deporte. Una pasión que compartía con su padre y hermano, y que le llevó a practicar diferentes disciplinas a lo largo de su vida. Precisamente uno de los recuerdos que atesora de su niñez es el de jugar con ellos pelotica de goma en sus ratos libres.

“Bajábamos con mi hermano y jugábamos, de hecho, yo creo que una de las misiones que me dejó mi papá, que ahora no me acompaña físicamente, es esa: siempre ayudar a desarrollar y propulsar el deporte. Y qué mejor manera de hacerlo que con un deporte que él también me enseñó a jugar, como la pelotica de goma”, comentó.

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Foto: Jose Daniel Ramos @danielj2511

Por ese legado, decidió ponerle a su equipo Los Diablos de La Bastidas. Señaló que es un homenaje a su padre, como una suerte de nieto o heredero que mantendrá el apellido. También una forma de integrar a todos sus jugadores como parte de su familia. Sobre la alusión a los diablos y el color rojo, aunque pudiera aludir a su cercanía con el Caracas FC, club de fútbol del que fue jefa de prensa por años, dice que no hay una relación directa, pero sí lo ve como “la señal” de un destino que parecía avistarse desde hace tiempo.

“Son señales que te va dando la vida y tú vas agarrando, vas sumando y ahí está el resultado. Si vas leyendo las señales, pues te conducen a cuál es tu misión, creo yo, y una de mis misiones, al menos en este plano, es esta. Tener este equipo de pelotica de goma y echar para adelante con él”, aseguró.

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En vivo

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Foto: Jose Daniel Ramos @danielj2511

Para Bastidas, administrar un equipo deportivo ha resultado una experiencia totalmente distinta a lo que acostumbraba como reportera, e incluso como jefa de prensa. Como chiva, nombre con el que se conoce en el torneo a los presentantes de cada agrupación, el reto ha estado precisamente en aprender a planificar, delegar e incluso promocionar a sus jugadores de formas diferentes a lo convencional. 

Destacó que quizás algo que se puede permitir en este nuevo trabajo es ser más pasional de lo que normalmente podría ser en la televisión. Así se ha visto una cara más espontánea de la comunicadora, aunque en las emisiones de los partidos trata de mantener la misma serenidad y templanza que en su profesión suele emplear para verse calmada incluso ante un gol de la Vinotinto.  

“Ser periodista deportivo es otro tipo de trabajo. Obviamente te emocionas, siempre va a haber la subjetividad si juega la selección, el equipo que representa tu país, pero tratamos siempre de ser muy objetivos en nuestro trabajo. Ese es el trabajo del periodista integral. Y en este apartado de pelotica de goma, pues ya no puedo ser objetiva. Yo tengo que ser, obviamente, totalmente subjetiva y pasional con mi equipo”, afirmó.

En femenino

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Foto: Jose Daniel Ramos @danielj2511

Bastidas y la streamer Feirly Gab son las únicas dos mujeres en liderar equipos dentro del torneo. Esto como parte del intento por visibilizar el deporte femenino y enseñar que la pelotica de goma no es solo para chicos. Algo que la periodista tiene claro, pues llegó a tener una lesión en la rodilla justamente por jugar pelotica de goma.

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El torneo mismo también tiene en su normativa la inclusión de al menos una jugadora en cada equipo, las cuales participan en el mismo terreno que los hombres, para demostrar que fácilmente puede ser una disciplina mixta a diferencia de otros deportes actuales. En ese sentido, felicitó a Juan Sofá y Jhon Da Silva por tener este elemento en cuenta al organizar el evento.

“Es importante, porque además hay muchas jugadoras que son protagonistas, ya sea por cómo juegan o lo que hacen para el equipo. Incluso mentalmente, porque las mujeres vemos el deporte de otra manera y podemos apuntar a alguna cosa distinta. Y eso es lo que pasa. Creo que estoy con la posibilidad de que jueguen tanto los hombres como las mujeres”, indicó.

Patrimonio

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Uno de los propósitos del torneo, de acuerdo con sus organizadores, es rescatar a la pelotica de goma como tradición para la juventud venezolana. Aunque desconoce si el juego ha ido quedando en el olvido, Bastidas sabe que las generaciones actuales tienen mayor interés en las redes sociales o jugar a través de una pantalla. Y cuando practican algún deporte, normalmente se decantan por los más populares, como el fútbol, baloncesto o beisbol. 

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En la pasión que existe en Venezuela por el beisbol cree que radica el arraigo por la pelotica de goma, al punto de ser el común denominador entre los niños y jóvenes de cualquier sector del país. Aseveró que, a pesar de ser conocida como periodista de fútbol, cada vez son más las personas que al verla en la calle le preguntan por su equipo, algo que valora de forma positiva, pues significa que se está cumpliendo el objetivo de darle un impulso de visibilidad a este deporte popular. 

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“Creo que es importante ese resurgir que ha tenido la pelotica de goma, pero a nivel exponencial. O sea, de cuánto se ha proyectado, ya no como algo que practicamos nosotros en la casa, o que vas a cualquier parte y juegas con tus panas, sino que es algo ya más serio y más profesional. Como lo estamos manejando ahora mismo”, dijo.

En este sentido, aunque existen iniciativas recientes como el Baseball Five, creado en Estados Unidos y que toma bases de la pelotica de goma y el Cuatro esquinas cubano, la periodista resaltó la importancia cultural y deportiva del torneo Vacílate Esto. Sobre todo al potenciar una tradición venezolana como espectáculo, lo que no solo permite a sus jugadores trabajar en sus carreras profesionales, sino también sentar las bases para una futura selección nacional. “Yo creo que se abrió la brecha. Ahora se abrió el grifo, y vamos a ver cómo se cierra”, apuntó.

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