• Hasta diciembre de 2023, ninguna farmacia en el país ofrecía este medicamento, por lo que su disponibilidad marca un avance significativo en la prevención del VIH en el país. El equipo de El Diario consultó con dos especialistas para ofrecer su perspectiva sobre el uso de la PrEP de manera segura y su impacto en la promoción de cambios de comportamiento y estilos de vida saludables

Carlos Ramirez* supo de la Profilaxis de Preexposición para la prevención del VIH (conocida como PrEP por las siglas en inglés) por primera vez en 2021, luego de asistir a un foro sobre prácticas seguras en las relaciones sexuales. Aunque el tema ya se estaba discutiendo en varias partes del mundo, para él era algo completamente nuevo. Fue a principios de febrero de 2024 cuando se enteró, a través de un video publicado en Instagram por un activista LGBTIQ+, de que ya era posible acceder a la PrEP en Venezuela.

Lo que Carlos no esperaba era el desconocimiento que encontraría sobre el tema al consultar en la farmacia acerca de la disponibilidad de Previr-Em, el cual se usa como tratamiento PrEP para reducir el riesgo de infección por VIH.

PrEP en Venezuela: quiénes pueden utilizarlo y qué aconsejan los especialistas en VIH sobre su uso
Foto: Everyday Health

El concepto del fármaco se originó a partir de un debate en el que se planteaba la siguiente interrogante: si es útil proporcionar profilaxis post-exposición (PEP) a las personas que han estado expuestas al VIH, ¿qué sucedería si existiera una alternativa previa para personas que tienen un alto riesgo de exposición?

A partir de esta premisa, la PrEP fue autorizado para salir al mercado en el año 2012, y al reducir el riesgo de adquirir la infección por VIH aproximadamente en un 99 %, un año más tarde la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo incluyó en las estrategias del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA) para mitigar la incidencia del virus en poblaciones vulnerables.

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Ahora, en 2024, un tratamiento de la PrEP es de venta libre en Venezuela y lo distribuye la cadena Farmatodo. Aunque su distribución no es oficial, y momentáneamente las dosis son limitadas, se debe usar de forma controlada y bajo supervisión de un médico infectólogo.

Patricia Valenzuela, médica infectóloga y presidenta de la Sociedad Venezolana de Infectología, destacó para El Diario la importancia del uso de la PrEP como una estrategia preventiva que se aplica en combinación de otras herramientas de prevención, por lo que subraya la necesidad de que las autoridades sanitarias se involucren y hagan esfuerzos para promover su introducción al mercado farmacéutico bajo las buenas prácticas. 

PrEP en Venezuela: quiénes pueden utilizarlo y qué aconsejan los especialistas en VIH sobre su uso
Foto: Everyday Health

“La PrEP es un avance significativo en la prevención del VIH. Sin embargo, su efectividad depende en gran medida de su uso adecuado y de la combinación con otras intervenciones preventivas, por eso es muy importante explicarle al ciudadano. Lo correcto es hacer talleres y campañas informativas sobre este tratamiento que requiere de un control y que es individualizado”, explicó la especialista. 

Para comprender la importancia de la PrEP en este contexto, Valenzuela menciona que es fundamental abordar cuál es el efecto que tiene el tratamiento en el cuerpo humano. La infectóloga sostiene que su uso está dirigido a personas seronegativas (sin el virus) que están en riesgo de contraer el VIH. Estos medicamentos funcionan bloqueando la replicación del VIH en el cuerpo, lo que impide que el virus se establezca y se propague en caso de exposición.

Sin embargo, no se trata de una solución aislada. Valenzuela enfatiza que su efectividad también depende de la combinación con otras medidas preventivas, como el uso consistente de preservativos y la educación sexual integral.

La PrEP forma parte de un paquete de estrategias que aborda diferentes aspectos del riesgo de infección por VIH. Eso no es lo empiezas a tomar y te desentendiste, no es así. Se debe seguir tratamiento como lo prescriba el médico y cada tres meses se evalúa al paciente tras una serie de exámenes para saber si la persona puede seguir tomando el fármaco”, agregó.

En ese sentido, la presidenta de la Sociedad Venezolana de Infectología señaló que cada persona debe ser evaluada para conocer si presenta antecedentes de una infección de transmisión sexual. En el caso de las mujeres se debe practicar una prueba de embarazo, así como otras pesquisas que van desde el conocer el historial relaciones sexuales y la frecuencia de la vida sexual de la persona. 

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La especialista también subraya que, como todo medicamento, existe la posibilidad de que el paciente pueda tener reacciones adversas. Si bien los estudios clínicos han demostrado que la PrEP es altamente efectiva en la prevención del VIH, también es importante considerar los posibles efectos secundarios y riesgos asociados con su uso prolongado. 

“En los países donde la PrEP ha sido aprobada y está disponible como parte de las pautas de prevención del VIH, hay personas que la toman durante años. Sin embargo, lo ideal sería que su uso no fuera necesario de por vida. Parte de nuestro objetivo con la prevención combinada es cambiar los hábitos de riesgo y promover comportamientos saludables que reduzcan la exposición al VIH”, destacó Valenzuela.

Este enfoque de prevención integral no solo implica el uso de la PrEP, sino también la promoción de la salud sexual y la educación sobre el VIH. 

VIH y otras infecciones

La PrEP no protege contra sífilis, gonorrea, clamidia ni otras infecciones que se transmitan durante el contacto sexual sin condón.

“La PrEP es una herramienta poderosa, pero no se debe abordar no solo el aspecto médico, sino también el psicosocial y el cultural para garantizar que las personas tengan acceso a la información y los recursos que necesitan para proteger su salud”, acotó la infectóloga.

¿Cómo funciona el PrEP?

PrEP en Venezuela: quiénes pueden utilizarlo y qué aconsejan los especialistas en VIH sobre su uso
Foto: iStock

El proceso para iniciar la PrEP implica una serie de pasos y consideraciones. Al respecto, César Pacheco, director de la Unidad de Respuesta en VIH de la organización no gubernamental Acción Solidaria, y la infectóloga Patricia Valenzuela, explicaron para El Diario que es necesario efectuar una prueba de despistaje para confirmar la negatividad del VIH, descartar la presencia de hepatitis B y realizar exámenes para detectar otras infecciones de transmisión sexual (ITS). 

Desconocimiento. La organización civil Acción Solidaria estima que 4 de cada 10 personas con VIH en Venezuela desconoce que tiene el virus.

Además, se recomienda evaluar el riesgo individual de cada persona y discutir las opciones de prevención disponibles.

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“Las recomendaciones internacionales, como las guías europeas y estadounidenses, sugieren el uso de la PrEP en hombres que tienen sexo con hombres y personas transgénero que poseen parejas casuales o no utilizan condones de manera consistente con parejas seropositivas no suprimidas. Es esencial realizar un interrogatorio detallado y solicitar pruebas complementarias antes de prescribir PrEP”, comentó Valenzuela.

Además de estas consideraciones médicas, también es crucial abordar las barreras socioeconómicas y culturales que podrían dificultar el acceso a la PrEP y otros servicios de prevención del VIH. Pacheco enfatizó que las personas que estén interesadas en el uso del fármaco no deben automedicarse, sino acudir a organizaciones de la sociedad civil con una amplia experiencia en la prevención del VIH para recibir formación e instrucción sobre su correcta administración.

“Además de los chequeos rutinarios, algunos programas contemplan el acompañamiento psicoemocional. Se trata de un paquete de medidas que buscan lograr la adherencia al medicamento, lo que significa tomarlo de manera indicada, continua y consistente, según las indicaciones médicas otorgadas por el especialista”, dijo Pacheco. 

PrEP en Venezuela: quiénes pueden utilizarlo y qué aconsejan los especialistas en VIH sobre su uso

La importancia de fomentar cambios hacia la salud preventiva

En Venezuela, el uso de la PrEP no ha sido oficialmente adoptado por las autoridades sanitarias, lo que ha limitado su disponibilidad en el mercado. A pesar de esta situación, los expertos consultados destacan que la llegada de la PrEP tiene como objetivo prioritario la implementación de la prevención combinada. 

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Para Valenzuela y Pacheco, este enfoque busca no solo proporcionar acceso a la medicación, sino también fomentar cambios en los hábitos de riesgo y promover comportamientos saludables que reduzcan la exposición al VIH.

“La prevención combinada implica la integración de diversas estrategias preventivas, tales como el uso de preservativos, la promoción de la realización periódica de pruebas de detección del VIH, la educación sexual integral y el acceso a servicios de atención médica especializada. En ese sentido, es importante que las personas vean la PrEP como una herramienta adicional en este abanico de opciones preventivas”, afirmó Valenzuela.

Por su parte, Pacheco refirió que el uso de la PrEP no debe considerarse como una medida aislada, sino como parte integral de un enfoque holístico de prevención del VIH.

Además, ambos especialistas también sostuvieron que es fundamental promover una mayor conciencia y educación sobre la PrEP entre la población venezolana, así como entre los profesionales de la salud. Esto incluye la capacitación del personal médico para que estén familiarizados con el uso y la prescripción de la PrEP, así como la difusión de información clara y precisa sobre su eficacia, efectos secundarios y requisitos para su uso adecuado.

Asimismo, los expertos consultados abogaron por promover políticas públicas que faciliten el acceso equitativo a la PrEP que garanticen su disponibilidad y asequibilidad para todas las personas que la necesiten, independientemente de su condición socioeconómica. 

De esta manera, la llegada de la PrEP representa una oportunidad única para fortalecer los esfuerzos de prevención del VIH en Venezuela y avanzar hacia una sociedad más informada, saludable y libre de estigmas en torno a esta condición de salud. Su implementación exitosa requerirá el compromiso y la colaboración de diversos actores, incluyendo a las autoridades sanitarias, los profesionales de la salud, las organizaciones de la sociedad civil y la comunidad en general.

*Se cambió el nombre del entrevistado para proteger su identidad.

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