• El tenista español decidió no participar en el torneo tras disputar un partido de exhibición con Carlos Alcaraz en Las Vegas | Foto: EFE

“No me encuentro listo para jugar al máximo nivel”. Con un mensaje tan sencillo Rafael Nadal anunció su retiro del torneo de Indian Wells y pidió a sus seguidores una nueva prórroga del tiempo de espera para verle de nuevo sobre la pista.

En su carrera contra el tiempo, el jugador español alimentó las esperanzas del mundo del tenis al participar el 3 de marzo en una exhibición ante Carlos Alcaraz en Las Vegas. Nadal ganó ese partido, pero el mallorquín ha considerado que no puede “mentir” ni a los aficionados ni a sí mismo.

Exhibición aparte, el de Indian Wells iba a ser el primer torneo de mallorquín desde el que jugó en enero en Brisbane (Australia). Allí, tras ganar dos partidos, perdió el tercero ante el local Jordan Thompson y acabó lesionado, con una microrrotura muscular en la zona de la cadera, y ya no ha vuelto a jugar un partido oficial.

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Llovía sobre mojado. Cuando saltó a la pista en Brisbane, Nadal llevaba 349 días sin hacerlo. Una grave lesión en el psoas izquierdo, que se reveló en el Abierto de Australia de 2023 y que le hizo pasar por el quirófano, le tuvo casi un año en el dique seco. Las nuevas complicaciones surgidas en Brisbane no tienen, de momento, fecha de alta.

Nadal vs. Alcaraz, duelo de españoles en Las Vegas

Carlos Alcaraz y Rafa Nadal protagonizaron un auténtico maratón que finalizó con una victoria por 14-12 de Carlitos en desempate final a 10 puntos tras más de dos horas en pista ante un Rafa que le anuló cinco bolas de partido.

No pudo ser más exitosa la primera edición del Netflix Slam, una partido de exhibición organizado en Las Vegas entre unos Nadal y Alcaraz que lucieron su alma competitiva y que, aunque se tratara de un amistoso, protagonizaron una intensa pelea, con grandes intercambios de golpes y ninguno de los dos tomándolo a la ligera.

Un total de 24 grandes, 22 de Nadal y 2 de Alcaraz, y de 104 títulos se reunieron en la pista rápida del estadio Michelob Ultra Arena del Casino Mandalay Bay y ambos jugadores dieron muestra de un buen estado de forma tras dejar atrás unas lesiones problemáticas.

Carrera marcada por las lesiones

Nadal pide una nueva prórroga para regresar
EFE

La carrera del ex número uno del mundo ha estado jalonada casi de tantas lesiones como prodigiosas recuperaciones. Una de las más inesperadas fue la que protagonizó a comienzos de 2022, cuando se sobrepuso a un triste 2021, en el que sus problemas crónicos en el pie izquierdo y dolencias en la espalda le tuvieron ocho meses y medio de baja.

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Pero reapareció a lo grande en el Abierto de Australia de 2022, en el que pulverizó los pronósticos y acabó ganando su vigésimo primer Grand Slam, con una final inolvidable en la que remontó dos sets al ruso Daniil Medvedev tras 5 horas y 20 minutos de juego.

Cuando se apuntó también el siguiente Grand Slam, su decimocuarto Roland Garros, nada hacía prever lo que vendría después: la retirada en semifinales de Wimbledon por la rotura de un músculo abdominal y un nuevo parón de cinco meses.

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Aquellas victorias en Australia y París de 2022 fueron un fogonazo de luz en unas últimas cuatro temporadas repletas de problemas físicos para Nadal, que este año cumplirá 38 años y que dijo que quizá este será el último curso de su carrera.

Pero ya antes había sufrido lesiones importantes y pasado por largos periodos de baja. Cinco meses y medio en 2018 por una suma de lesiones abdominales, tendinitis en la rodilla y problemas en el psoas; dos meses en 2016 por culpa de la rodilla derecha y de la muñeca izquierda, la misma que le había apartado de las pistas el año anterior; tres meses en 2014 por la muñeca derecha y la espalda; o siete meses en 2012 por una rotura de tendón de la rodilla derecha.

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Durante su carrera se ha perdido por lesión 15 Grand Slams y se ha retirado de otros 5.

Tras el Master 1.000 de Miami, que seguirá al de Indian Wells, comenzarán los grandes torneos de tierra, el hábitat natural de Nadal, que ha descendido al número 652 del ránking. Su gran meta este año es París por partida doble: Roland Garros y los Juegos Olímpicos. Pero falta por llegar un mensaje tan sencillo como claro en el que el tenista afirme: “Me encuentro listo para jugar al máximo nivel”.

Con información de EFE

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